Sun. May 26th, 2024

Não sabemos muito sobre por que Nex Benedict, um adolescente não binário de Owasso, Oklahoma, morreu um dia depois de uma briga no banheiro de uma escola. Mas há algumas coisas que sabemos, e todas elas resultam em tragédia.

Sabemos que Nex, de 16 anos, que costumava usar os pronomes eles/eles com os colegas, sofria bullying na escola. De acordo com Sue Benedict, avó biológica e tutora, o bullying começou para valer no ano passado. Sabemos que Nex não relatou os encontros recentes aos professores ou funcionários da escola. “Eu realmente não vi sentido nisso”, eles são vistos dizendo a um policial em um vídeo de câmera corporal divulgado pelo Departamento de Polícia de Owasso. “Mas eu contei para minha mãe.”

Não sabemos definitivamente por que esses alunos intimidavam Nex, mas sabemos que eles tinham como alvo pelo menos um outro aluno que não se conformava com o gênero, e sabemos que Nex não conhecia pessoalmente seus algozes. Quando o policial perguntou por que os estudantes os estavam assediando, Nex disse: “por causa da maneira como nos vestimos”. Mais tarde, acrescentam que as meninas não gostaram da maneira como elas e seus amigos riram.

Sabemos que Nex respondeu ao assédio jogando água nos alunos, mas também sabemos que a briga no banheiro não parecia ser equilibrada. “Fui atacado na escola. 3 contra 1, tive que ir ao pronto-socorro”, Nex mandou uma mensagem para um membro da família após a briga. O advogado da família afirmou que o adolescente foi “atacado e agredido no banheiro por um grupo de outros estudantes”. Nex desmaiou em casa no dia seguinte.

Também sabemos que há uma nova lei que exige que os estudantes em Oklahoma usem o banheiro que corresponde ao sexo que lhes foi atribuído no nascimento, e sabemos que a lei gerou uma espécie de justiça vigilante. “Essa política e as mensagens em torno dela levaram a um policiamento muito maior dos banheiros por parte dos estudantes”, disse Nicole McAfee, diretora executiva da Freedom Oklahoma, ao The Times. “Há uma sensação de ‘Você pertence aqui?’”

A investigação da morte de Nex Benedict está em andamento. Na semana passada, o Departamento de Polícia de Owasso disse que informações preliminares do médico legista, baseadas em uma autópsia, indicavam que Nex “não morreu em consequência de trauma”. A declaração não forneceu a causa da morte.

As ligações para a organização de defesa Rainbow Youth Project USA aumentaram depois que a notícia da morte de Nex chegou à mídia. Oitenta e cinco por cento das pessoas que ligaram disseram que também foram vítimas de bullying. Até o governador de Oklahoma, Kevin Stitt, pareceu reconhecer que o bullying e a morte de Nex podem estar ligados: “A morte de qualquer criança numa escola de Oklahoma é uma tragédia”, disse ele num comunicado, “e os agressores devem ser responsabilizados. ” Nenhuma palavra sobre se ele, um republicano, reconhece a atitude pública do seu próprio partido em relação à comunidade LGBTQ como intimidação. Ainda não sabemos por que Nex Benedict morreu ou se eles foram intimidados no banheiro naquele dia por causa de sua identidade de gênero, mas sabemos com certeza que os líderes políticos de direita em Oklahoma humilharam e difamaram repetidamente as pessoas queer.

Ryan Walters, superintendente estadual das escolas de Oklahoma, é conhecido por sua hostilidade aos direitos dos transgêneros. Ele ameaçou uma tomada estatal do sistema escolar de Tulsa, em parte por sua “ideologia desperta”. Ele acredita que a “teoria radical de gênero” colocou as meninas de Oklahoma em perigo. Ele criou uma regra de emergência que impede que estudantes transgêneros alterem sua designação de gênero nos registros escolares. A lista continua e continua. “Esta é uma guerra pelas almas dos nossos filhos”, disse Walters pouco depois da sua eleição. Após a morte de Nex Benedict, a sua posição não mudou.

O tipo de linguagem anti-trans de Walters é comum entre os conservadores de extrema direita. Tucker Carlson chamou a transição de gênero de “satânica”. O discurso decisivo de Donald Trump inclui a promessa de cortar o financiamento federal para escolas que permitem a “insanidade transgénero”. Na sexta-feira passada, um senador do estado de Oklahoma referiu-se às pessoas LGBTQ como “sujeira”.

Este tipo de discurso tornou a vida extremamente perigosa para os americanos trans e com expansão de género em todo o país. No fundo de nossos ossos sabemos disso. Quando os líderes políticos e figuras influentes dos meios de comunicação social desumanizam e demonizam publicamente as pessoas de um grupo marginalizado, inspiram outros a agir com base nos seus próprios preconceitos. Um estudante trans do ensino médio em Oklahoma disse ao The Washington Post que carrega uma mochila à prova de balas. “Sinceramente, tenho medo de ir à escola todos os dias”, disse ele.

Podemos debater até que as vacas voltem para casa se o discurso de ódio deve ser protegido pela Primeira Emenda. Mas não pode haver debate sobre o facto de discursos de ódio, especialmente vindos de pessoas no poder, poderem, no mínimo, permitir tacitamente actos de ódio. Entre 2018 e 2022, um período que coincide com a crescente polarização política e o discurso extremista, o número de crimes de ódio denunciados nas escolas quase duplicou.

De todos os detalhes dolorosos que surgiram na cobertura jornalística da morte de Nex Benedict, o que partiu meu coração em dois foi um comentário da mulher que os criou. “Nex não se viam como homem ou mulher”, disse Sue Benedict a Bevan Hurley do The Independent. “Nex se viu bem no meio. Eu ainda estava aprendendo sobre isso, Nex estava me ensinando isso.”

Esta avó em Oklahoma não estava condenando uma criança que ela não entendia. Ela estava ouvindo. Ela estava aprendendo. Ela era tentando para entender. Não devemos todos ouvir aos nossos filhos? Não devemos a todos os jovens sob nossos cuidados — nas nossas famílias e nas nossas comunidades — tentar compreender o mundo tal como o vivenciam?

Mas os líderes republicanos estão a fazer horas extraordinárias para reverter os direitos LGBTQ duramente conquistados, e a única forma de o fazerem é interrompendo qualquer impulso de empatia e compaixão nos seus eleitores. Interrompendo qualquer impulso de simplesmente viver e deixar viver.

Eles não querer entender, e eles também não querem que outras pessoas tentem entender. Eles não querem que os alunos leiam livros que reconheçam a plena humanidade de seus amigos queer. Eles não querem que leiam livros que respondam a perguntas sobre o que significa ser gay, bi, trans, não-binário ou simplesmente questionar. Eles não querem que as pessoas entendam o perigo em que colocaram as pessoas LGBTQ. Os políticos republicanos não querem entender nada disso. Eles decidiram que é mau.

Certa vez, testemunhei uma mulher encerrar uma rodada de fofocas críticas sobre uma figura política que havia sido pega em um caso extraconjugal. “Esse não é o nosso trabalho”, disse ela suavemente quando alguém lhe perguntou a sua opinião sobre o escândalo. Pressionada a explicar, ela citou o Evangelho de Mateus: “Não julgueis, para que não sejais julgados”.

Ela estava dizendo que é função de Deus julgar o certo do errado. Não era o trabalho dela. Contanto que não machuquem mais ninguém, as pessoas podem viver suas próprias vidas como acharem melhor. Se Deus tivesse algum problema com isso, eles descobririam no devido tempo.

É difícil não imaginar que tipo de cultura teríamos agora se todos os políticos que afirmam estar a promover “valores cristãos” tomassem as palavras de Cristo no Evangelho de Mateus como um verdadeiro evangelho. Se todas as avós em todos os estados vermelhos dedicassem um tempo para ouvir as crianças que estão tentando explicar – ou apenas compreender – sua própria identidade.

Margaret Renkl, escritora colaboradora da Opinion, é autora dos livros “The Comfort of Crows: A Backyard Year”, “Graceland, at Last” e “Late Migrations”.

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