Wed. Feb 21st, 2024

No Outono passado, encontrei-me num jantar que incluía um antigo funcionário da administração Biden e um doador democrata, e a conversa centrou-se, naturalmente, na idade do Presidente Biden e nas suas perspectivas de reeleição. O ex-funcionário disse que dentro da Casa Branca, onde as pessoas vivenciam o processo de formulação de políticas em primeira mão, Biden era visto pela maioria como um líder eficaz que deveria concorrer novamente. O doador, por outro lado, viu Biden principalmente nas arrecadações de fundos, onde assistir aos discursos sinuosos do presidente o deixou aterrorizado com a próxima campanha. O abismo nas suas percepções, penso eu, diz respeito ao facto de a idade de Biden ter prejudicado a sua capacidade de fazer campanha muito mais do que a sua capacidade de governar, o que criou um dilema impossível para o Partido Democrata.

Tenho defendido desde 2022 que Biden não deveria concorrer novamente porque está muito velho, mas nunca houve muitos sinais de que sua idade avançada afetasse seu desempenho no cargo. Não tenho conhecimento de quaisquer fugas de informação provenientes da Casa Branca que sugiram que Biden esteja confuso, exausto ou esquecido ao definir prioridades ou tomar decisões. Não são apenas os partidários democratas que consideram Biden mais impressionante de perto do que sua imagem frágil e hesitante na mídia poderia sugerir. Como o Politico relatou sobre o presidente deposto da Câmara, Kevin McCarthy, “Num assunto particularmente delicado, McCarthy zombou da idade e da acuidade mental de Biden em público, enquanto dizia em particular aos aliados que achava o presidente perspicaz e substantivo em suas conversas”. Obviamente, há coisas das quais Biden faz das quais discordo; Eu gostaria que ele adotasse uma postura muito mais dura com Israel em relação às vítimas civis em Gaza. Mas embora a sua relutância em criticar publicamente Israel possa resultar de uma visão anacrónica do país – Biden gosta de falar sobre a primeira-ministra trabalhista sionista Golda Meir, que deixou o cargo há 50 anos – a sua posição é dominante no Partido Democrata e pode não pode ser atribuído à senescência.

Como Biden cumpriu muitas prioridades democratas, nunca houve qualquer pressão real dentro do partido para fazê-lo se afastar, perdendo as vantagens do mandato em favor de uma disputa primária potencialmente contundente. Mas é óbvio para a maioria das pessoas que observam o presidente de longe que ele parece frágil e diminuído e que a sua conhecida propensão para gafes piorou. Pesquisa após pesquisa mostra que os eleitores estão muito preocupados com sua idade. É por isso que os ataques gratuitos do procurador especial Robert Hur a Biden, como alguém que pode parecer ao júri um “homem idoso simpático, bem-intencionado e com memória fraca” causaram um surto épico entre os democratas. As suas palavras trouxeram à tona dúvidas profundas e aterrorizantes sobre a capacidade de Biden de realizar a parte do seu trabalho que importa acima de todas as outras, que é derrotar Donald Trump.

Isso é verdade, embora o relatório de Hur, um ex-nomeado por Trump, escolhido por Merrick Garland para investigar o tratamento de documentos confidenciais por Biden, pareça um trabalho partidário. (Os procuradores-gerais democratas têm o terrível hábito de nomear conselheiros especiais republicanos em um esforço para mostrar sua própria imparcialidade – um tipo de presunção moral da qual as administrações republicanas raramente são vítimas.) Com Hur decidindo não acusar Biden de nenhum crime, seus comentários sobre A idade de Biden, especialmente a sua afirmação de que Biden não se lembrava do ano em que o seu filho Beau morreu, parecia concebida para o prejudicar politicamente. Se sim, funcionou.

Alguns democratas comparam agora a fixação dos meios de comunicação social na idade de Biden com a saturação da cobertura dos e-mails de Hillary Clinton há oito anos, e há semelhanças. Betty Friedan escreveu que “a dona de casa se expande para preencher o tempo disponível”, e o mesmo se aplica às más notícias políticas. Os escândalos de Trump são tão variados que cada um deles tende a receber pouca atenção, enquanto as fraquezas e os erros dos seus oponentes podem ser examinados detalhadamente precisamente porque há menos deles. Esta assimetria funcionou em benefício de Trump em 2016 e está a ajudá-lo agora.

Mas há também uma diferença crucial entre os e-mails de Clinton e os anos de Biden. A vulnerabilidade de Clinton nunca se prendeu realmente com o seu cuidado insuficiente com os protocolos de segurança da informação. Em vez disso, os e-mails tornaram-se um símbolo de uma sensação poderosa mas incipiente, ampliada pela atenção desproporcional da imprensa, de que ela era tortuosa e enganadora. A idade de Biden é uma questão muito mais simples; as pessoas pensam que ele é muito velho por causa de sua aparência e som. Fingir que não é um problema não fará com que os eleitores se preocupem menos com isso; isso só vai fazer com que eles sintam que estão mentindo.

Em vez disso, a campanha de Biden deveria ser franca sobre os desafios do envelhecimento – que, claro, o cada vez mais incoerente Trump partilha – ao mesmo tempo que faz o seu melhor para demonstrar que o julgamento e a compreensão de Biden sobre questões complicadas ainda são fortes. Isso significa fazer muito mais entrevistas e eventos, especialmente aqueles centrados em questões políticas, permitindo ao povo americano ver a versão de Biden visível para aqueles que trabalham com ele. É quase certo que ele cometerá muitos deslizes verbais, mas à medida que se acumulam, podem começar a parecer notícias velhas, especialmente se ele não estiver na defensiva em relação a eles.

E se ele não estiver disposto a uma grande mudança de estratégia? Pode parecer extremo, mas, nesse caso, ele deveria encontrar algum pretexto médico para se afastar a tempo de um substituto ser escolhido na convenção democrata. A maior contribuição de Biden para este país foi salvar-nos de outro mandato Trump. Se a sua relutância em enfrentar as suas próprias limitações abrir agora o caminho para a restauração de Trump, isso não será apenas um erro, mas uma tragédia.

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By NAIS

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