Tue. May 21st, 2024

Odisseu ainda não morreu. Mas em breve chegará a hora de dizer: “Boa noite, módulo lunar”.

Na semana passada, o Odysseus, um módulo lunar robótico construído de forma privada, tornou-se a primeira nave espacial americana a pousar na Lua em mais de 50 anos, e o primeiro esforço não governamental a alcançar esse feito.

Mas, tal como o herói grego homérico que lhe deu o nome, o módulo de pouso não teve uma jornada fácil com um final feliz.

Em entrevista coletiva na quarta-feira, a Intuitive Machines, empresa com sede em Houston que construiu o Odysseus, disse que a espaçonave continuou a operar, mas que seria desligada planejada ainda nesta quarta-feira.

“Conduzimos uma missão muito bem-sucedida”, disse Steve Altemus, executivo-chefe da Intuitive Machines.

A extensão da vida útil da espaçonave foi a última reviravolta no cronograma da missão, depois que a empresa sugeriu no início desta semana que as operações da sonda poderiam cessar na terça-feira, e depois disse naquele dia que o veículo poderia ter até 20 horas da vida útil restante da bateria.

A incerteza sobre o estado de Odisseu persiste desde quinta-feira, quando o veículo espacial chegou à Lua. Durante vários minutos de ansiedade naquela noite, após o horário do pouso, os controladores de voo da Intuitive Machines esperaram por um sinal de rádio confirmando a chegada segura da sonda ao seu destino na região do pólo sul da lua. Quando o sinal foi detectado, era fraco, indicando que as antenas principais da espaçonave estavam apontando para longe da Terra.

No dia seguinte, os funcionários da Intuitive Machines revelaram que Odysseus havia tombado depois de atingir o solo com mais força do que o planejado. Em vez de fazer uma aterrissagem perfeitamente vertical, Odisseu ainda se movia de lado ao pousar.

Os engenheiros trabalharam duro durante o fim de semana, tentando acelerar as comunicações com o Odysseus e recuperar dados da espaçonave. Originalmente, a missão estava programada para durar nove ou 10 dias, até o sol se pôr na espaçonave movida a energia solar. Em vez disso, parece que Odisseu sobreviverá cerca de seis dias na lua.

Odisseu poderá acordar novamente em algumas semanas. Embora não tenha sido projetado para sobreviver ao frio gélido da noite lunar, a eletrônica ainda poderá reviver quando o sol brilhar novamente sobre os painéis solares. Um módulo lunar japonês, também movido a energia solar, reviveu no fim de semana depois de passar pela noite lunar.

Esta é uma história em desenvolvimento que será atualizada à medida que mais informações forem anunciadas.

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By NAIS

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