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Na altura em que a sua ambiciosa legislação sobre cuidados de saúde foi introduzida e dividida e amaldiçoada e deixada para morrer e revivida e comprometida e aprovada e finalmente sancionada, todo o processo tinha cobrado um preço ao Presidente Barack Obama.

A aprovação do Affordable Care Act seria a sua principal conquista legislativa, mas impulsionou os republicanos a uma vitória arrebatadora nas eleições intercalares e ao controlo da Câmara. E Obama pensou que poderia ser o próximo a pagar o preço nas urnas. “Esta parece ser uma presidência de um mandato”, disse ele a um assessor no final de 2010.

Ele revelou-se errado, mas o fatalismo que Obama expressou em privado naquele dia capturou as pesadas consequências de uma das batalhas legislativas mais tensas de Washington nos tempos modernos. Um novo conjunto de histórias orais divulgado na sexta-feira, na véspera do seu 14º aniversário, no sábado, documenta a luta nos bastidores para transformar o sistema de saúde do país para cobrir dezenas de milhões de americanos sem seguro.

As entrevistas dos principais intervenientes no drama foram conduzidas pelo Incite, um instituto de investigação em ciências sociais da Universidade de Columbia, e foram tornadas públicas como a segunda parcela de um esforço de anos para documentar os tempos agitados sob o 44.º presidente do país. As transcrições publicadas on-line na sexta-feira incluíam lembranças de 26 membros da equipe da Casa Branca, de seu gabinete e do Congresso, bem como de ativistas, figuras de grupos de interesse e um punhado de americanos que fizeram ouvir suas vozes, mas não do próprio ex-presidente ou, por exemplo. aliás, seus oponentes republicanos.

As histórias orais narram a jornada de Obama, de um candidato desinformado, envergonhado pelas banalidades que se viu proferindo durante a campanha, até um presidente sitiado que apostava o seu futuro político numa atitude legislativa do tipo tudo ou nada. Eles também dão corpo ao retrato de Obama como um especialista em política firme e hiperdisciplinado, mas não especialmente caloroso, que percorreu o site da Brookings Institution em busca de ideias e teve que superar seus próprios erros políticos.

A história do Affordable Care Act começou, de certa forma, num fórum de candidatos sobre cuidados de saúde em 2007, quando Obama concorreu contra os senadores Hillary Clinton, John Edwards e Joseph R. Biden Jr., entre outros, pela nomeação presidencial democrata. “O senador Obama foi terrível”, lembrou Neera Tanden, que trabalhava para Clinton na época. “Ele era insípido. Ele não tinha facilidade com o assunto, então continuou falando: ‘É por isso que precisamos nos unir’”.

Obama sabia que tinha agido mal e isso o levou a levar a questão mais a sério, disse ela. “Sinceramente, acho que se ele não tivesse levado um chute na bunda, não teria apresentado um plano tão detalhado”, disse Tanden.

Depois que Clinton perdeu e Tanden se juntou à campanha de Obama em 2008, ela disse, “muitos de seus conselheiros disseram ‘Devíamos simplesmente abandonar essa coisa de saúde’. Ele disse muito claramente: ‘Estou cuidando da saúde quando sou presidente. Vocês precisam descobrir como teremos sucesso na campanha para construir um mandato, mas estou fazendo isso.’”

Ao assumir o cargo em Janeiro de 2009, Obama enfrentou um desafio que irritou presidentes de ambos os partidos, mais recentemente Bill Clinton, cujo primeiro mandato quase fracassou após o seu próprio fracasso em aprovar legislação abrangente sobre cuidados de saúde. Os conselheiros de Obama estavam determinados a aprender com os erros do passado.

Ao desenvolver o seu próprio plano em público e ao envolver os principais intervenientes com interesses na questão, como companhias de seguros e presidentes do Congresso, a administração Obama esperava obter apoio em vez de simplesmente apresentar um plano elaborado em segredo ao Congresso, como os Clinton tinham feito na década de 1990.

“O governo Clinton estava focado internamente na política perfeita – e eu fiz parte disso, por isso não quero parecer ‘de outro mundo’ sobre isso”, disse Nancy-Ann DeParle, uma veterana do governo Clinton que se tornou diretora do governo Clinton. Escritório da Casa Branca para a Reforma da Saúde de Obama. “A administração Obama foi o oposto. Ele se concentrou muito mais nas partes interessadas e nas pessoas e em fazer com que o Congresso fizesse o trabalho de debater a política e aprovar um projeto de lei.”

Mas Obama fez os seus próprios julgamentos errados. Tanden, que se tornou conselheira sênior do Departamento de Saúde e Serviços Humanos e admirou a determinação de Obama em aprovar uma reforma abrangente, disse que sua equipe, mesmo assim, gastou “uma quantidade excessiva de tempo” em questões menores, em vez de questões sistêmicas, e não o fez. inicialmente anteciparam o “grande problema” que o aborto se tornaria.

Ezekiel J. Emanuel, conselheiro especial para cuidados de saúde, que também apreciou o facto de Obama “nunca vacilar”, disse que a Casa Branca deveria ter enviado os membros do Congresso para casa para as férias de Verão de 2009 com uma apresentação de slides para descrever o plano para constituintes. “Não fizemos o nosso trabalho e acho que isso foi um grande erro”, lembrou o Dr. Emanuel. “Eles precisavam de ferramentas melhores para explicar isso às pessoas.”

Peter R. Orszag, diretor do Escritório de Gestão e Orçamento, sentiu o gostinho dos mal-entendidos e distorções do plano enquanto estava de férias naquele verão no Maine, onde viu cartazes em frente às lojas alertando falsamente sobre “painéis da morte” que supostamente seria criado pela legislação.

“Essa foi provavelmente a primeira vez que realmente me ocorreu”, disse ele, “apenas vendo placa após placa após placa sobre coisas que – você pode ver por que as pessoas podem pensar que é para onde isso iria”.

As esperanças de obter o apoio republicano praticamente evaporaram depois disso, deixando Obama trabalhar apenas com os democratas. Ele estava profundamente envolvido na negociação. Kathleen Sebelius, então secretária da saúde e dos serviços humanos, recordou uma reunião importante em Janeiro de 2010 para reconciliar diferentes versões do plano. “O presidente liderou essas negociações do início ao fim”, disse ela. “Ele era o negociador-chefe.”

Eventualmente seria aprovado, mas não sem concessões dolorosas e maquinações legislativas. Sebelius contou a celebração do champanhe na Varanda Truman da Casa Branca na noite em que ela passou. Biden, então vice-presidente, disse-lhe: “Esta é a coisa mais importante que o presidente fará pela comunidade internacional”.

Ela perguntou o que ele quis dizer. “O mundo saberá agora que quando este jovem presidente disser: ‘Farei algo’, ele o fará”, respondeu Biden.

Ainda assim, Obama não tinha certeza de quanto tempo teria para fazer algo mais. DeParle foi a assessora que se lembrou de que Obama refletiu sobre ter apenas um mandato enquanto tentava persuadi-la a permanecer na Casa Branca depois dos cuidados de saúde.

“Para mim, tudo bem”, disse ele sobre uma possível presidência de quatro anos, “desde que sejamos capazes de fazer as coisas que considero importantes”. Mas a Sra. DeParle achou o comentário dele “muito surpreendente” e pensou consigo mesma: “Nossa, isso é minha culpa”.

A Sra. DeParle ofereceu algumas das observações mais pessoais do presidente ascético. Entre outras coisas, disse ela, ele se recusava a comer em público e só comia nos horários determinados todos os dias. Quando ele comia com sua equipe, “você comia com ele em silêncio” enquanto ele lia ou se preparava para seu próximo evento. E sua refeição era quase sempre a mesma: salmão ou peito de frango seco, arroz integral e brócolis.

“Confie em mim”, disse ela. “Foi isso.” Seu único aceno para provar? “Suco de limão à parte ou algo de limão.” E nunca sobremesa. “Comida para ele é como colocar uma moeda no medidor”, disse ela. Ele nem comia torta, embora dissesse que gostava de torta. “Ele não tem fraquezas que eu possa perceber”, disse ela.

DeParle o considerou um mistério e só passou a entender Obama quando o acompanhou ao seu estado natal, o Havaí. “As ondas vêm e vão embora”, disse ela. “Ele tem um comportamento calmo que é assim para mim. Ele não fica muito chateado com nada. E o fato de ele estar localizado em um lugar tão próximo de Tóquio quanto de Nova York – ele tem uma posição de vantagem internacional”, acrescentou ela. “Ele vê o mundo de forma diferente da de muitos presidentes americanos.”

No final das contas, é claro, ele tinha dois mandatos para fazer isso, afinal. E o Affordable Care Act, apesar de todas as suas dores de parto e falhas e dos esforços republicanos para revogá-lo, continua a ser a lei do país.

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By NAIS

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