Tue. May 21st, 2024

O primeiro terremoto foi bastante alarmante – um estrondo mais poderoso do que qualquer coisa sentida em Taiwan durante um quarto de século, que durou mais de um minuto na manhã de quarta-feira, derrubando pertences e até edifícios inteiros. Foi tão forte que desencadeou alertas de tsunami no Japão, China e Filipinas.

Mas então, mesmo num lugar cheio de falhas e com uma longa e difícil experiência com terremotos, o choque de tremores secundários após tremores secundários foi surpreendente, continuando a cada poucos minutos ao longo do dia.

O terremoto de magnitude 7,4 matou nove pessoas e feriu mais de 900 outras pessoas, ampliando um sistema especializado de resposta a terremotos que serviu de modelo em outros lugares. Mais de 50 pessoas permaneceram presas na noite de quarta-feira. Quarenta voos foram cancelados ou atrasados. Cerca de 15.000 famílias ficaram sem água e 5.000 famílias ficaram sem energia.

Tsai Kuang-Hui, professora aposentada em Hualien, na costa leste da ilha, perto do epicentro, disse que os moradores optaram por permanecer do lado de fora. “Estou tentando consertar um cano de água quebrado. Há muitos canos de água e gás quebrados”, disse ele por telefone.

Muitos moradores estavam em casa, preparando-se para o trabalho e a escola, quando o terremoto ocorreu. Outros dirigiam em rodovias ou já haviam iniciado caminhadas nos parques nacionais de Taiwan antes de um feriado de quatro dias. Depois que o terremoto principal parou, as pessoas em toda a ilha fugiram para as ruas para avaliar os edifícios danificados e rapidamente enviaram mensagens de texto para amigos e familiares com garantias e fotos de pertences quebrados.

Mas quase imediatamente, as pessoas sentiram o tremor no estômago causado por um tremor secundário. Taiwan é propensa a terremotos e pequenos tremores são comuns, mas continuam a ocorrer a cada poucos minutos ao longo do dia. Às 15h, ocorreram 101 choques subsequentes, com pelo menos um tremor de magnitude 6,5 e muitos acima de magnitude 5.

As autoridades disseram que são prováveis ​​mais tremores secundários nos próximos quatro dias e alertaram os residentes para evitarem visitar os túmulos dos antepassados, especialmente nas montanhas, neste fim de semana durante o feriado, conhecido como Ching Ming, destinado a homenageá-los. A previsão previa chuva, o que poderia tornar as condições de viagem em estradas danificadas mais traiçoeiras.

Embora o terremoto reverbere por muito tempo por ser tão grande, mais de 100 tremores secundários não são inéditos, para um terremoto desta magnitude, disse Yi-Ying Wen, especialista em terremotos da Universidade Nacional Chung Cheng, em Taiwan. “Devemos esperar que o tamanho dos tremores secundários diminua lentamente nas próximas duas semanas.”

Os danos mais graves ocorreram no condado de Hualien, uma área exuberante e pitoresca propensa a terremotos.

Na cidade de Hualien, sede do condado, as equipes de resgate se concentraram em um prédio de tijolos com janelas de vidro chamado Edifício Urano, que desabou parcialmente e estava fortemente inclinado para um lado. Moradores saíram pelas janelas e desceram escadas, auxiliados por equipes de resgate.

O corpo de bombeiros disse que uma pessoa no prédio morreu, enquanto cerca de duas dezenas de outras pessoas foram evacuadas. Os esforços de busca continuaram, mas não ficou imediatamente claro quantas pessoas ficaram presas no prédio.

Peggy Jiang, que administra a The Good Kid, uma livraria infantil na mesma rua do edifício Uranus, parcialmente destruído, disse que era bom que a loja ainda não tivesse sido aberta quando o terremoto ocorreu. “A maioria das pessoas em Hualien está acostumada com terremotos”, disse ela. “Mas este foi particularmente assustador, muitas pessoas correram para a rua imediatamente depois.”

As equipes de resgate também libertaram dezenas de pessoas presas em outras partes do condado. Três caminhantes foram mortos pela queda de pedras em uma trilha no Parque Nacional Taroko, um local popular famoso por um desfiladeiro que corta montanhas que se erguem abruptamente a partir da costa.

O governo do condado abriu áreas de evacuação onde as pessoas pudessem se abrigar, como ginásios de escolas secundárias e campos de atletismo, à medida que os tremores secundários continuavam a ocorrer pela área.

Derik du Plessis, um sul-africano de 44 anos que vive em Hualien há 17 anos, descreveu o caos e o pânico nas ruas após o terramoto, enquanto as pessoas corriam para ir buscar os seus filhos e verificar as suas casas.

As estradas foram bloqueadas, disse ele, e muros caíram sobre os carros. “Neste momento as pessoas parecem ter se acalmado, mas muitas pessoas estão sentadas na estrada”, disse ele. “Eles não querem entrar nos prédios porque ainda há muitos tremores”.

Lin Jung, 36 anos, que administra uma loja de tênis em Hualien, disse que estava em casa se preparando para levar seu bebê de 16 meses a uma consulta médica quando ocorreu o terremoto. No início, pareceu uma série de pequenos choques, disse ele, mas “de repente, transformou-se num intenso terremoto que sacudiu para cima e para baixo”. A tampa de vidro de uma luminária do teto caiu e se espatifou. “Tudo o que pude fazer foi proteger meu bebê”, disse ele.

O terremoto também sacudiu a costa oeste da ilha, derrubando totalmente um edifício no condado de Changhua. Muitos serviços ferroviários foram interrompidos enquanto as autoridades inspecionavam os trilhos em busca de danos.

O terremoto ocorreu durante o trajeto matinal, pouco antes das 8h, a uma profundidade de 35 quilômetros, de acordo com o Serviço Geológico dos EUA.

Taiwan está na intersecção da placa tectônica do Mar das Filipinas e da placa da Eurásia, o que a torna vulnerável à atividade sísmica. Hualien fica sobre múltiplas falhas ativas e 17 pessoas morreram em um terremoto em 2018.

O terremoto atingiu Taiwan enquanto muitas pessoas aqui se preparavam para viajar para o Dia da Varredura dos Túmulos, na quinta-feira, quando, em todo o mundo de língua chinesa, as pessoas lamentam os mortos e fazem oferendas em seus túmulos. O fim de semana de feriado normalmente veria um aumento nas viagens, à medida que as pessoas visitavam familiares em Taiwan.

As autoridades estavam trabalhando para restaurar os serviços ferroviários em Hualien e o tráfego de mão dupla nas rodovias da região, disse Wang Guo-cai, ministro dos transportes da ilha, em entrevista coletiva.

A TSMC, maior fabricante mundial de semicondutores avançados, retirou brevemente os trabalhadores de suas fábricas, mas disse que algumas horas depois eles voltariam ao trabalho. A empresa disse que seus sistemas de segurança estavam operando normalmente e que ainda estava avaliando o impacto. As fábricas da TSMC estão agrupadas ao longo da costa oeste de Taiwan, longe do epicentro do terremoto.

Todo o pessoal estava seguro, disse a empresa. Ainda assim, a produção de chips é altamente precisa e mesmo paradas curtas podem custar milhões de dólares.

Esse terremoto, que atingiu cerca de 145 quilômetros ao sul-sudoeste de Taipei, foi o segundo mais mortal na história da ilha, de acordo com o USGS e a Administração Central de Meteorologia. Mais de 10 mil pessoas ficaram feridas e mais de 100 mil casas foram destruídas ou danificadas.

Nos anos que se seguiram, as autoridades criaram uma equipa urbana de busca e salvamento e abriram vários centros de operações médicas de emergência, entre outras medidas. E em 2018, depois de um terramoto na cidade costeira oriental de Hualien ter matado 17 pessoas e causado o colapso parcial de vários edifícios, o governo ordenou uma onda de inspeções de edifícios.

Taiwan também tem melhorado o seu sistema de alerta precoce para terremotos desde a década de 1980. E há dois anos, lançou novos códigos de construção que, entre outras coisas, exigem que os proprietários de edifícios vulneráveis ​​instalem reforços estruturais ad hoc.

Paulo Mozur relatórios contribuídos.

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By NAIS

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