Mon. May 27th, 2024

O Partido Democrata não teve escassez de argumentos e dissidências ao longo dos anos. As batalhas internas e a calúnia fazem parte do que significa ser um democrata moderno.

Mas ao longo dos últimos meses, os democratas têm sido claramente inóspitos à divulgação pública de preocupações sobre o presidente Biden – particularmente a questão de saber se, aos 81 anos, ele está velho demais para concorrer à presidência novamente, mas também críticas ao dia a dia. decisões estratégicas diárias por sua campanha.

Isso aconteceu em plataformas grandes e pequenas, mais recentemente depois que Jon Stewart, em seu retorno ao seu antigo programa do Comedy Central após um hiato de nove anos, zombou do “objetivamente velho” presidente Biden. “Por favor, espere mais nove anos”, disse Keith Olbermann, ex-apresentador do MSNBC. disse no X.

Estrategistas democratas proeminentes como David Axelrod e James Carville, que criticam Biden, estão enfrentando uma enxurrada de reações nas redes sociais e por parte da Casa Branca – e às vezes, supostamente, do próprio Biden. São acusados ​​de prejudicar as perspectivas de Donald Trump e de serem alarmistas desleais (ou, numa frase da campanha de 2008 que voltou à moda este ano, de fazerem xixi na cama).

Também há críticos de Trump no lado republicano, mas eles foram relegados para segundo plano, mais propensos a serem ignorados do que seriamente envolvidos, reflectindo a devoção do partido a Trump e a convicção crescente entre os seus apoiantes de que ele vencerá.

O que está a acontecer entre os Democratas não deveria ser uma surpresa. O ambiente político mudou radicalmente. A política é mais um esporte de equipe – você está comigo ou contra mim. Olbermann atacou Stewart como uma “fraude de ambos os lados”. Mary Trump, sobrinha do ex-presidente e uma de suas maiores críticas, ligou para Stewart “um desastre potencial para a democracia.” E plataformas como o X transformaram-se em ferramentas organizacionais, salas para organizar ataques contra qualquer pessoa que possa ser vista como herege.

Mas também se refere à dinâmica particular desta eleição. É quase certo que Biden será o candidato do seu partido, apesar das preocupações levantadas pelos democratas. Mas ele é visto de forma desfavorável por grande parte do eleitorado e está lutando contra Trump em estados decisivos como Michigan. “Os democratas têm uma opção melhor do que Biden”, disse meu colega Ezra Klein no Times Opinion em um ensaio de áudio de 4.000 palavras, dedicado a explicar por que Biden deveria se afastar. (“Não. Ezra Klein está completamente errado. Aqui está o porquê”, leia a resposta do Talking Points Memo.)

Os apoiantes de Biden argumentam que os democratas não devem fazer nada que possa ser percebido como uma contribuição para um segundo mandato de Trump. Isso inclui levantar questões sobre quaisquer deficiências de Biden ou sobre as decisões do comando da campanha de Biden. As memórias de 2016, quando alguns democratas atacaram Hillary Clinton nas semanas que antecederam a sua derrota, permanecem vivas.

“Em particular, há muitas dúvidas sobre a possibilidade de Biden concorrer novamente”, disse Douglas Sosnik, que foi conselheiro sênior de Bill Clinton na Casa Branca. “Mas há algumas reservas, pelo menos para algumas pessoas, sobre expressar publicamente as preocupações sobre Biden.”

Axelrod, que foi o estrategista-chefe de Barack Obama, foi arrastado pela Casa Branca e pelo X por questionar a forma como a campanha foi conduzida, especialmente como abordou a idade de Biden.

“Existe a sensação de que esta é uma eleição de enormes consequências e Biden é o cara e todos deveriam marchar atrás dele sem questionar e não mencionar as coisas que veem”, disse Axelrod. “Não acho que isso seja útil para ele.”

“Todo mundo sabe o placar”, disse ele. “Este não é um desafio que você possa desejar descartar. Prefiro dizer a verdade e arriscar.”

Carville, que foi estratega-chefe de Bill Clinton quando este foi eleito para a Casa Branca em 1992, também foi criticado pelas suas críticas à equipa de reeleição de Biden.

“Olha, se eu estivesse na Casa Branca, também não gostaria de mim agora”, disse ele. “Mas isso é apenas parte do território.”

E, pelo que vale a pena, a resistência contra críticos como Stewart, Axelrod e Carville não parece mantê-los calados. Stewart usou sua segunda aparição na televisão para revirar os olhos de seus críticos. “Eu pequei contra você, sinto muito”, disse Stewart. “Nunca foi minha intenção dizer em voz alta o que vi com os olhos e depois com o cérebro.”

Carville disse que é importante que os democratas reconheçam a realidade da idade de Biden enquanto ele busca a reeleição.

“Eu não disse nada de errado”, disse Carville. “Acho que algumas pessoas pensam que se você não mencionar isso, o problema se resolverá sozinho. Não acho que isso seja viável.”

Ainda estamos no início da época das primárias, mas já está no ar um indício de um possível erro nas sondagens: Donald Trump teve um desempenho inferior nas sondagens em cada uma das três primeiras eleições competitivas.

  • Em Iowa, a média final da pesquisa FiveThirtyEight mostrou Trump à frente de Nikki Haley por 34 pontos, com uma participação de 53 por cento. No final das contas, ele a venceu por 32 pontos, com 51 por cento. (Ron DeSantis ficou em segundo.)

  • Em New Hampshire, ele liderou por 18 pontos, com 54 por cento. No final, ele venceu por 11 pontos com 54 por cento.

  • Na Carolina do Sul, Trump liderou por 28 pontos, com 62 por cento. Ele finalmente venceu por 20 pontos com 60 por cento.

No esquema das eleições primárias, estes não são erros especialmente grandes. Na verdade, eles são mais precisos que a média.

Mas com Trump a ter um bom desempenho nas primeiras sondagens das eleições gerais contra o Presidente Biden, mesmo um modesto desempenho inferior de Trump nas sondagens merece alguma atenção.

Então o que está acontecendo? Não podemos dizer nada definitivo com base nos dados à nossa disposição, mas vale a pena considerar três teorias.

Uma explicação simples é que os eleitores indecisos acabaram apoiando Haley, o ex-governador da Carolina do Sul.

Isto é plausível. Trump é um candidato bem conhecido – até mesmo um titular de facto do seu partido. Se você é um republicano que neste momento não sabe se apoia Trump, provavelmente não está especialmente inclinado para o ex-presidente. É fácil ver como você pode acabar apoiando o adversário.

Outra possibilidade é que as sondagens simplesmente tenham errado a composição do eleitorado. Nesta teoria, os investigadores fizeram um bom trabalho ao medir as pessoas que pretendiam medir, mas estavam a medir o eleitorado errado. Em particular, não incluíram um número suficiente de eleitores de tendência democrata que acabaram por apoiar Haley.

Para muitos analistas, o problema está presente desde o início: eles nem sequer entrevistam os eleitores democratas anteriores nas primárias.

A decisão de pesquisar os eleitores republicanos anteriores nas primárias é compreensível – torna a pesquisa muito mais barata e concentra-se nos entrevistados com maior probabilidade de votar – mas obviamente deixará de lado quaisquer eleitores democratas anteriores que não votaram nas primárias republicanas e agora optam por fazê-lo. então.

Se você é um democrata e espera que as pesquisas estejam subestimando Biden nas eleições gerais, o melhor cenário é que as pesquisas estejam erradas porque há um voto oculto em Biden, ou pelo menos um voto oculto anti-Trump.

Nesta teoria, as sondagens tiveram um bom desempenho na modelação do eleitorado, enquanto os eleitores indecisos se dividiram entre os candidatos, mas os eleitores anti-Trump simplesmente não eram tão propensos a responder às sondagens como os eleitores pró-Trump. Se esta teoria fosse verdadeira, então as sondagens para as eleições gerais poderiam estar a subestimar Biden tanto quanto subestimaram Haley.

Há uma razão pela qual a participação anti-Trump pode ter relevância nas pesquisas eleitorais gerais: é consistente com outros dados que mostram Biden com vantagem entre os eleitores mais engajados. Isto poderia gerar uma ligeira vantagem de participação, mesmo numa eleição geral. Também pode significar que as sondagens actuais de todos os eleitores registados subestimam ligeiramente Biden em comparação com o grupo mais restrito de eleitores reais.

Isso não significaria que as pesquisas de hoje estejam subestimando Biden, mas poderia fazer a diferença em uma eleição acirrada.

Nate Cohn

Leia o boletim informativo completo de Nate, disponível para assinantes do Times, aqui.

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