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Hong Kong aprovou legislação de segurança nacional na terça-feira, dando às autoridades no território chinês mais poder para conter a dissidência, 21 anos depois de protestos em massa forçarem o governo a recuar num plano para introduzir tais leis.

A legislação visa crimes políticos como traição e insurreição com penas tão severas como a prisão perpétua e alarga o âmbito do que pode ser considerado comportamento criminoso. Autoridades locais disseram que isso preencherá lacunas em uma lei de segurança que o governo da China impôs ao território em 2020, após meses de enormes protestos antigovernamentais.

A legislação de segurança é outra erosão significativa das liberdades numa antiga colónia britânica, outrora conhecida pela sua política livre e relativa autonomia em relação à China. Também destaca o quão fracas se tornaram a outrora turbulenta sociedade civil e oposição política de Hong Kong nos últimos quatro anos.

Veja como Hong Kong chegou aqui e o que está na lei.

Quando a Grã-Bretanha devolveu Hong Kong à China em 1997, a miniconstituição do centro financeiro prometeu aos residentes liberdades não disponíveis no continente, incluindo uma imprensa livre e um poder judicial independente. Mas também apelou à eventual aprovação de leis de segurança nacional para substituir as leis coloniais que os britânicos estavam a deixar para trás.

As leis, conhecidas colectivamente como Artigo 23 para a secção da mini-constituição que as obriga, teriam permitido buscas sem mandado e o encerramento de jornais considerados sediciosos. Depois de centenas de milhares de pessoas terem protestado nas ruas naquele Verão, alguns altos funcionários demitiram-se e o principal líder do território retirou a legislação, dizendo que não seria reintroduzida até que tivesse mais apoio público.

O apoio nunca se materializou e outros esforços para destruir o elevado grau de autonomia de Hong Kong também encontraram forte resistência.

Em 2014, os manifestantes que exigiam que o povo de Hong Kong tivesse mais voz na eleição do seu principal líder político, o chefe do executivo, acamparam durante meses entre os arranha-céus do centro da cidade. Não conseguiram o que exigiam, mas o seu esforço inspirou uma onda de resistência ainda maior cinco anos depois.

Em 2019, eclodiram protestos em massa contra um projecto de legislação que teria permitido extradições para o continente chinês. Arrastaram-se durante meses, muitas vezes tornaram-se violentos e representaram o maior desafio à autoridade do governo central em décadas. A agitação terminou com a imposição da lei de segurança nacional de Pequim de 2020 e com as detenções em massa de manifestantes e legisladores da oposição.

A nova legislação de segurança de Hong Kong, que os legisladores locais aprovaram às pressas sob pressão dos seus chefes em Pequim, continua onde a versão do governo central parou.

Tem como alvo a traição, a insurreição, a sabotagem, a espionagem, a interferência externa e o roubo de segredos de Estado. As autoridades de Hong Kong afirmaram que esta irá complementar a lei de 2020 e proteger a cidade de “forças estrangeiras” – algo sobre o qual o poderoso líder da China, Xi Jinping, também alertou ao longo dos anos.

Os efeitos da legislação na vida quotidiana e na segurança pessoal não foram imediatamente claros em XXXX. O governo local disse que não iria banir o Facebook ou outras plataformas de mídia social.

Mas é claro que a legislação tornará as críticas públicas às políticas governamentais ainda mais arriscadas do que foram sob a lei de 2020.

O facto de a lei ter sido aprovada mostra o quanto mudou desde que a resistência pública forçou o governo de Hong Kong a recuar em 2003. Desta vez, não houve grandes protestos, apenas críticas de diplomatas estrangeiros, grupos de direitos humanos e responsáveis ​​empresariais.

O governo de Hong Kong afirmou que a legislação é popular, mas a facilidade com que foi aprovada dificilmente prova isso. Passou por uma legislatura esmagadoramente pró-Pequim, após uma repressão de quatro anos à dissidência.

Tornou-se mais difícil saber o que o público de Hong Kong pensa, em parte porque o governo forçou o encerramento de meios de comunicação independentes e restringiu as votações independentes.

Dias depois de a legislação de segurança de Pequim de 2020 se tornar lei, a polícia invadiu o escritório de um instituto de votação independente. Acabara de divulgar os resultados de uma sondagem que perguntava se Hong Kong “ainda era uma cidade livre”.

Sessenta e um por cento dos entrevistados responderam não.

Tiffany Maio relatórios contribuídos.

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By NAIS

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