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Quando o Tribunal Penal Internacional emitiu um mandado de prisão no ano passado para o Presidente Vladimir V. Putin da Rússia, um tribunal de Moscovo lançou um contra-ataque surpresa: ordenou a prisão de um juiz reformado de 70 anos na Lituânia.

A juíza, Kornelija Maceviciene, não estava de forma alguma ligada ao caso contra Putin em Haia ou às investigações sobre crimes de guerra russos na Ucrânia.

O seu “crime”, na opinião do tribunal de Moscovo, foi proferir veredictos de culpa “injustos” contra antigos oficiais soviéticos, quase todos russos, pelo seu papel numa repressão brutal contra manifestantes pró-independência que se reuniram numa torre de televisão em Vilnius. , capital da Lituânia, em 13 de janeiro de 1991.

Num episódio sangrento que ajudou a selar o fim do poder soviético, 14 manifestantes – um deles uma jovem esmagada por um tanque – foram mortos e centenas de outros ficaram feridos quando as forças soviéticas invadiram a torre numa última tentativa frustrada de impedir Lituânia de escapar ao domínio de Moscovo.

Depois de examinar copiosas evidências que mostram quem em 1991 deu as ordens para o uso de força letal e quem as executou, a Sra. Maceviciene e dois colegas juízes decidiram em 2019 que muitos russos, juntamente com alguns ucranianos e bielorrussos, eram culpados de crimes contra a humanidade. , crimes de guerra e outros crimes.

Isto colocou-a na mira das autoridades russas, em dívida com a opinião de Putin de que o colapso da União Soviética provocou a injusta “desintegração da Rússia histórica” – uma preocupação que está no cerne do seu ataque militar à Ucrânia.

A correção dos registos históricos – na opinião de Putin – depende de reenquadrar o fim do poder soviético como uma trágica injustiça em que os russos foram vítimas inocentes, e nunca perpetradores, de crimes violentos em defesa do império de Moscovo.

E fazer isso requer anular, ou pelo menos desacreditar, os veredictos de culpa proferidos pela Sra. Maceviciene na Lituânia contra os antigos militares e oficiais de segurança soviéticos.

O veredicto da Sra. Maceviciene foi “claramente injusto”, de acordo com uma decisão de Agosto do Tribunal Distrital de Basmanny, em Moscovo, que ordenou a sua prisão imediata. Dois colegas juízes e o principal procurador lituano no caso da torre de televisão de Vilnius também foram declarados criminosos e colocados na lista de procurados da Rússia por “perseguirem” russos.

Numa entrevista em Vilnius, a Sra. Maceviciene expressou descrença e alarme pelo facto de, mais de três décadas depois do derramamento de sangue na torre de televisão, a Rússia estar agora a tentar editar factos desconfortáveis ​​e puni-la por julgar os acontecimentos de 1991.

“Eu realmente não consigo entender a lógica deles”, disse ela. “Os fatos do caso são claros.”

Saulius Guzevicius, ex-comandante das forças especiais e especialista em ameaças híbridas, disse que a perseguição de juízes e promotores pela Rússia nos últimos meses intensificou drasticamente uma campanha de anos “para reescrever a história de 1991 e nos desacreditar como fascistas”.

“Eles estão nos enviando uma mensagem: ‘Nunca esquecemos aqueles que foram contra nós’”, disse Guzevicius. Durante o confronto de Vilnius em 1991, fez parte de uma equipa de segurança reunida por activistas pró-independência para proteger a legislatura lituana.

Sob Putin, a Rússia fez de tudo para se apresentar como uma vítima isenta de culpa das potências ocidentais e dos “fascistas” estrangeiros, reescrevendo livros de história e punindo historiadores que investigam os crimes passados ​​de Moscovo.

Yuri Dmitriev, um historiador amador do noroeste da Rússia que encontrou uma vala comum contendo centenas de pessoas mortas pela polícia secreta de Estaline, foi preso a 13 anos em 2020, pelo que a sua família considerou acusações forjadas de pedofilia. Historiadores pró-Kremlin afirmaram, contra todas as evidências, que os corpos incluíam muitos soldados soviéticos mortos por fascistas finlandeses.

A Lituânia, arrastada para a União Soviética em 1940, foi a primeira República Soviética a declarar independência de Moscovo, dando um exemplo em Março de 1990 que foi mais tarde seguido pela Ucrânia e 13 outros.

Para Putin, esse processo, que resultou na dissolução da União Soviética em Dezembro de 1991, foi a “maior catástrofe geopolítica” do século XX.

Os esforços da Lituânia para responsabilizar aqueles que participaram nos assassinatos de 1991 em Vilnius começaram com o julgamento, em 1996, de seis lituanos que colaboraram com os militares soviéticos.

Dos 67 arguidos condenados em 2019 pela Sra. Maceviciene e outros juízes, apenas dois compareceram no banco dos réus: Yuri Mel, comandante de um tanque russo; e Gennady Ivanov, outro oficial russo do exército soviético.

Os outros, incluindo o antigo ministro da defesa soviético, marechal Dmitri T. Yazov, foram considerados culpados à revelia de utilizar “atos militares contra civis proibidos pelo direito humanitário internacional” e condenados a anos de prisão. O marechal Yazov morreu em Moscou alguns meses depois, aos 95 anos.

Vilmantas Vitkauskas, diretor do Centro Nacional de Gestão de Crises na Lituânia, disse que Moscou não tinha nenhuma expectativa real de colocar as mãos em juízes e promotores lituanos e estava envolvido em uma “operação psicológica destinada a espalhar o medo e a cautela” para dissuadir outros de tentarem responsabilizar os cidadãos russos.

Entre aqueles que a Rússia quer assustar, disse ele, estão os promotores e policiais lituanos ativos em investigações internacionais sobre crimes de guerra na Ucrânia. “Eles estão enviando um sinal: não mexa com a Rússia”, disse ele.

A Rússia também abriu processos criminais contra três juízes e o procurador-chefe de Haia, envolvidos no caso contra Putin.

Para a Lituânia, uma nação báltica que partilha fronteira com a região russa de Kaliningrado, esclarecer os factos sobre 1991 é uma questão não só de defender a história de origem do país de resistência heróica e pacífica, mas também de segurança nacional.

Tal como outros países anteriormente soviéticos, a Lituânia sempre teve alguns cidadãos que lamentam o fim do domínio de Moscovo. Mas a guerra na Ucrânia transformou o que costumava ser visto como uma margem inofensiva numa fonte de séria preocupação.

A invasão em grande escala da Rússia, justificada sob o pretexto de que Moscovo tinha o dever de proteger os ucranianos do fascismo, provocou um profundo alarme nos Estados Bálticos de que grupos pró-Kremlin, por mais pequenos que fossem, poderiam pedir ajuda a Moscovo. Foi o que aconteceu em 1991, quando um chamado Comité de Cidadãos, composto por legalistas soviéticos na Lituânia, apelou à intervenção de Moscovo para esmagar os “fascistas” que pressionavam pela independência.

Um tribunal de Vilnius ordenou no ano passado a liquidação, por razões de segurança, do Fórum dos Bons Vizinhos, um pequeno grupo de activistas maioritariamente de esquerda que procuram boas relações com Moscovo e a saída das tropas da NATO.

Erika Svencioniene, membro do fórum, foi acusada em Dezembro de pôr em perigo a segurança nacional ao “ajudar a Rússia e a Bielorrússia e as suas organizações a agir contra a República da Lituânia”. Numa entrevista na sua cidade natal, Jieznas, no sul da Lituânia, ela negou trabalhar contra o seu país e acusou o Ocidente de o atrair para um confronto desnecessário com a Rússia.

“Recebemos doces ocidentais, mas revelaram-se muito amargos”, disse Svencioniene. “Sei que não há democracia no meu país”, acrescentou.

Algirdas Paleckis, cofundador do fórum, é um antigo membro esquerdista do Parlamento cujo avô serviu como líder fantoche da Lituânia ocupada pelos soviéticos na década de 1940.

Antes de ser considerado culpado em 2021 de espionagem para a Rússia, o neto esteve na vanguarda de uma campanha orquestrada pela Rússia para negar que militares soviéticos fossem responsáveis ​​pelo derramamento de sangue de 1991. Ele insistiu que os nacionalistas lituanos enviaram secretamente atiradores de elite à torre de televisão para atirar nos seus próprios apoiadores.

À medida que Putin tomava uma atitude cada vez mais autoritária e nacionalista ao longo da última década, Moscovo ultrapassou as negações defensivas e partiu para a ofensiva, com o serviço de inteligência da Rússia a recolher informações confidenciais sobre procuradores e juízes lituanos envolvidos no caso da torre de televisão.

Entre seus ajudantes no terreno estava Paleckis, que foi preso por cinco anos e meio por espionagem depois que foi descoberto que ele havia coletado informações a pedido da inteligência russa sobre onde os promotores viviam e outros dados pessoais. Ele negou trabalhar para a Rússia e disse que estava coletando informações para um livro.

Simonas Slapsinskas, um dos promotores visados ​​pela inteligência russa, disse que ficou nervoso com o anúncio feito em setembro pela agência de notícias russa Tass de que ele era procurado por Moscou para enfrentar acusações criminais por sua “perseguição” aos envolvidos no ataque à televisão. torre.

Ele parou de viajar para o exterior, disse ele, e limitou as férias familiares ao território da Lituânia. “Toda a família teve que restringir seus movimentos”, disse ele.

A Sra. Maceviciene, a juíza aposentada, também restringiu as suas viagens.

Ela disse estar consternada com o fato de a Rússia tentar derrubar fatos bem estabelecidos. Sobre a sua própria posição como alvo da vingança russa, ela acrescentou: “Não sei se devo chorar ou ficar orgulhosa”.

Thomas Dapkus relatórios contribuídos.

By NAIS

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