Sun. May 26th, 2024

A recuperação económica dos EUA após a pandemia foi mais forte e duradoura do que muitos especialistas esperavam, e uma recuperação da imigração é uma grande razão.

A retoma do processamento de vistos em 2021 e 2022 impulsionou o emprego, permitindo aos trabalhadores nascidos no estrangeiro preencher algumas lacunas na força de trabalho que persistiram em indústrias e locais após as paralisações pandémicas. Os imigrantes também respondem a uma necessidade a longo prazo: reabastecer a força de trabalho, uma chave para satisfazer as exigências laborais à medida que as taxas de natalidade diminuem e os idosos se reformam.

A migração líquida no ano encerrado em 1º de julho de 2023 atingiu o nível mais alto desde 2017. Os nascidos no exterior representam agora 18,6% da força de trabalho, e o apartidário Escritório de Orçamento do Congresso projeta que, nos próximos 10 anos, a imigração continuará o número de trabalhadores americanos afunde. Equilibrar os candidatos a emprego e as oportunidades também é fundamental para moderar a inflação salarial e manter os preços sob controlo.

A instabilidade internacional, as crises económicas, a guerra e as catástrofes naturais trouxeram uma nova onda de chegadas que poderão ajudar a colmatar o fosso ainda elevado entre a procura de mão-de-obra e os candidatos a emprego. Mas esse potencial dividendo económico terá de enfrentar as políticas incendiárias, os obstáculos logísticos e os atrasos administrativos que o aumento repentino criou.

As visitas ao Texas na quinta-feira do presidente Biden e de seu provável oponente eleitoral, o ex-presidente Donald J. Trump, destacam as tensões políticas. Biden está tentando resolver uma situação fronteiriça que recentemente chamou de “caos”, e Trump prometeu fechar a porta depois que um número recorde de pessoas cruzou a fronteira sob o governo Biden.

Desde o início do ano fiscal de 2022, cerca de 116.000 chegaram como refugiados, um estatuto que vem com uma rede de reassentamento financiada pelo governo federal e elegibilidade imediata para trabalho. Algumas centenas de milhares de outras pessoas que chegaram da Ucrânia e do Afeganistão têm direito a benefícios semelhantes.

Mas muito mais – cerca de 5,5 milhões – foram apreendidos nas fronteiras, nos aeroportos e nos portos marítimos. Nem todos estão autorizados a ficar, mas a grande maioria daqueles que o fazem recebem pouca assistência governamental. As pessoas que procuram asilo enfrentam longos atrasos antes de poderem trabalhar legalmente, e uma campanha de autocarros levada a cabo pelos governadores do Sul concentrou-as em algumas cidades que lutam para absorvê-las.

As necessidades de mão-de-obra são muitas vezes maiores noutros locais. Steve Snyder, agente de negócios da Plumbers and Steamfitters Local 157 em Lafayette, Indiana, e presidente da Câmara Municipal, diz que seu sindicato está desesperado por novos membros, especialmente devido ao novo trabalho de infraestrutura disponível na região.

“Eu os receberia de braços abertos, os hospedaria em um hotel e faria o possível para conectá-los à nossa comunidade, porque temos essa necessidade”, disse Snyder. “Vai custar caro, vai ser desconfortável, mas é algo que, na minha opinião, precisa acontecer.”

Os imigrantes já reenergizaram vilas e cidades cada vez menores. Anuj Gupta dirige o Welcoming Center, uma organização sem fins lucrativos na Filadélfia que foi fundada há 20 anos num esforço para reverter o declínio populacional atraindo imigrantes. “Esta deveria ser uma questão tão bipartidária quanto possível em 2024 porque a economia exige isso, os empregadores querem isso e os indivíduos que estão vindo estão em busca de trabalho”, disse Gupta.

A administração Biden agiu para transferir os migrantes para a força de trabalho, estendendo o estatuto de proteção temporária aos venezuelanos que estiveram nos Estados Unidos antes de 31 de julho de 2023, uma medida que abrange 472.000 pessoas. Também ampliou o uso da liberdade condicional humanitária para pessoas provenientes de países em crise, incluindo Cuba, Haiti e Nicarágua; a designação geralmente dura dois anos e exige que os candidatos tenham um patrocinador financeiro nos Estados Unidos.

As pessoas nessas categorias são imediatamente elegíveis para autorizações de trabalho, mas ainda precisam ser processadas. O processo de asilo oferece a perspectiva de trabalho jurídico, mas exige uma espera de pelo menos seis meses após o pedido de asilo. Em 2022, demorou em média nove meses para processar uma dessas licenças.

Os governos estaduais e locais de Nova York e Illinois aceleraram no final do ano passado para movimentar a papelada. As agências começaram a organizar eventos de processamento de documentos em massa para atrair as pessoas e a contratar feiras para aqueles que conseguiram passar. O tempo médio de resposta para autorizações de trabalho para requerentes de asilo e em liberdade condicional é agora inferior a um mês.

Como resultado, o número de autorizações de trabalho concedidas a pessoas que procuram ou receberam asilo, refugiados e pessoas abrangidas por estatuto de proteção temporária e liberdade condicional aumentou para mais de 1,2 milhões em 2023, contra cerca de 423.000 em 2022, de acordo com dados do US Citizenship and Immigration. Serviços.

Mas preencher a papelada ainda é um gargalo significativo. O número de adultos que atravessam a fronteira continua a ultrapassar o número de pedidos de autorização de trabalho apresentados. Eles são difíceis de serem concluídos por pessoas que não falam inglês sem assistência jurídica, que é escassa e muitas vezes exigem taxas e um endereço de correspondência consistente.

A Catholic Charities da Arquidiocese de Nova York ajudou milhares de pessoas com o processo burocrático para autorizações de trabalho. Também treina imigrantes para funções específicas, como babás, e oferece treinamento de segurança necessário para trabalhos de construção.

Um dos beneficiários foi Edgar Alayón.

Alayón, 32 anos, era contador na Venezuela antes de começar a ser demitido por não apoiar o governo venezuelano. Ele chegou aos Estados Unidos em maio, e o Texas oferecia voos gratuitos para Nova York, onde, segundo ele ouvira, a cidade forneceria abrigo.

Alayón obteve liberdade condicional, mas não trabalhou antes de receber sua autorização de trabalho em dezembro. Isso lhe permitiu conseguir empregos na construção e alugar um pequeno quarto em um apartamento.

Mas ele trabalha apenas alguns dias por semana e sua autorização de trabalho é válida apenas até maio de 2025. Seu objetivo é conseguir um green card, o que o livraria do medo de uma eventual deportação e lhe daria tempo para retornar ao país. sua antiga profissão.

“Se Deus quiser, tenho que trabalhar nisso, vou conseguir minha residência”, disse Alayón por meio de um tradutor. “Seria uma honra ser cidadão desta cidade e dos Estados Unidos que nos dá tantas oportunidades.”

Mas a cidade de Nova York não é o melhor lugar para procurar emprego. A taxa de desemprego é de 5,4 por cento, significativamente acima da média nacional. Muitas posições tipicamente ocupadas por imigrantes, como as de hotéis e restaurantes, nunca recuperaram totalmente da pandemia. Isso forçou as pessoas a empregos como entrega de alimentos, com poucas barreiras de entrada, mas muita concorrência.

E a pressão para obter autorizações de trabalho para os recém-chegados gerou algum ressentimento entre os milhões de imigrantes indocumentados que ainda não têm caminho para obter autorização legal de emprego.

“É preciso ter certeza de que não os estamos colocando uns contra os outros”, disse James Parrott, diretor de políticas econômicas e fiscais do Centro para Assuntos da Cidade de Nova York da New School. “Acho que com o tempo será algo positivo e eles serão integrados, mas no curto prazo é muito perturbador e as pessoas não deveriam ficar indiferentes a isso.”

Parrott disse que ajudaria se os governos estaduais facilitassem a realocação para cidades menores, onde há mais disponibilidade de moradias, do que nas grandes cidades, onde os ônibus do Texas descarregam. Alguns migrantes conseguiram chegar a outros locais, muitas vezes com a ajuda de um bilhete de autocarro gratuito, mas nem sempre é claro quais os recursos e oportunidades que os aguardam.

Mesmo para aqueles que conseguiram um emprego estável, as autorizações de trabalho são uma solução temporária, enquanto os tribunais de asilo continuam inundados com pedidos que agora levam anos a serem julgados, sujeitando os requerentes a uma incerteza perpétua.

A experiência de Yusuf Ali Sendil oferece uma visão de como poderá ser o futuro para milhões de recém-chegados com permissão tênue para permanecer nos Estados Unidos.

Pesquisador psiquiátrico da Turquia, Dr. Sendil disse que perdeu o emprego por motivos políticos em 2017. Ele conseguiu uma bolsa de pós-doutorado na Universidade de Harvard com um visto de pesquisa e mais tarde solicitou asilo. Os longos tempos de processamento para uma autorização de trabalho inicial o forçaram a adiar seu início como residente médico na Rutgers.

Como essa licença dura apenas dois anos, ele já solicitou a renovação. Mas embora as autorizações de trabalho iniciais estejam agora a chegar rapidamente e durem cinco anos para algumas categorias, as renovações muitas vezes demoram 16 meses, de acordo com dados federais.

Isso significa que o Dr. Sendil pode enfrentar outro período sem autorização de trabalho, o que é potencialmente perturbador para seus pacientes e pode atrapalhar sua carreira.

“Se não o conseguir a tempo, perco o meu emprego e, se não terminar a residência, não poderei candidatar-me a empregos”, disse o Dr. Sendil, membro do Asylum Seeker Advocacy Project, que representa centenas de pessoas. milhares de pessoas em situações semelhantes. “Todos os meus colegas estão planejando cargos após a residência, mas eu realmente não posso fazer isso porque não sei o que vai acontecer.”

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By NAIS

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