Mon. May 27th, 2024

Mesmo com o crescimento hesitante na China, Xi Jinping parece imperiosamente seguro de que possui o roteiro certo para superar os rivais ocidentais.

A economia da China entrou numa marcha mais lenta. Sua população está diminuindo e envelhecendo. O seu rival, os Estados Unidos, conquistou uma liderança em inteligência artificial. O pronunciamento do Sr. Xi, há vários anos, de que “o Oriente está a crescer e o Ocidente está a declinar” – que o seu país estava em ascensão enquanto o poder americano diminuía – parece agora prematuro, se não completamente arrogante.

Os problemas suscitaram rumores crescentes no exterior de que a China poderia atingir o pico antes de se tornar totalmente uma superpotência. Mas Xi parece inflexível ao insistir que as suas políticas, caracterizadas por um amplo controlo partidário e investimento industrial liderado pelo Estado em novos sectores, como veículos eléctricos e semicondutores, podem garantir a ascensão da China.

Num sinal dessa confiança, o seu governo anunciou na semana passada que a economia da China provavelmente cresceria cerca de 5% este ano, praticamente ao mesmo ritmo do ano passado, segundo estatísticas oficiais. E Xi enfatizou as suas ambições para uma nova fase de crescimento industrial impulsionada pela inovação, agindo como se o último ano ou dois de contratempos fossem uma aberração.

“Confrontados com uma revolução tecnológica e uma transformação industrial, temos de aproveitar a oportunidade”, disse ele aos delegados na reunião legislativa anual da China em Pequim, que foram mostrados na televisão a aplaudi-lo ardentemente.

Mais tarde, ele disse a outro grupo na sessão legislativa que a China tinha de “vencer a batalha pelas principais tecnologias essenciais” e disse aos oficiais do Exército de Libertação Popular que construíssem “capacidades estratégicas em áreas emergentes”, o que, indicaram os oficiais, incluía inteligência artificial. , operações cibernéticas e tecnologia espacial.

O otimismo de Xi pode ser, em parte, uma demonstração: os líderes chineses são, como os políticos de qualquer lugar, relutantes em admitir erros. E alguns responsáveis ​​admitiram, em privado, que o mal-estar económico está a minar as ambições e a arrogância da China, pelo menos por enquanto.

Ryan Hass, diretor do John L. Thornton China Center da Brookings Institution, que visitou a China no final do ano passado, disse que saiu com a sensação de que “os chineses estão um pouco castigados, mesmo em comparação com onde estavam há um ano. A trajetória da economia da China ultrapassando a da América nos próximos anos – isso foi adiado ainda mais no horizonte.”

Mesmo assim, a determinação de Xi em manter as suas ambições a longo prazo parece mais do que um espectáculo. “Xi e a sua equipa ainda acreditam que o tempo e a dinâmica permanecem do lado da China”, disse Hass, antigo director para a China no Conselho de Segurança Nacional dos EUA. “Com Xi no poder”, acrescentou, é difícil imaginar “qualquer recalibração significativa na trajetória geral em que a China está”.

Desde que assumiu o cargo em 2012, Xi reforçou o domínio do Partido Comunista sobre a sociedade chinesa. Ampliou a gestão estatal da economia, expandiu o aparelho de segurança para extinguir potenciais desafios ao governo do partido e confrontou Washington sobre tecnologia, Taiwan e outras disputas.

Para os críticos de Xi, as suas tendências centralizadoras e linha-dura fazem parte dos problemas da China. Ele não causou a dependência arriscada da China no mercado imobiliário para o crescimento e tem trabalhado para acabar com isso. Mas muitos economistas argumentam que ele tem sido demasiado severo, sufocando os negócios e a inovação. Os críticos argumentam que Xi também antagonizou desnecessariamente os governos ocidentais, levando-os a restringir o acesso à tecnologia e a aprofundar os laços de segurança com Washington.

Desde o ano passado, o governo chinês agiu para aliviar essas tensões. Tomou medidas destinadas a reavivar a confiança entre as empresas privadas. Xi também procurou diminuir as tensões com os Estados Unidos e outros países.

Esses gestos moderadores apontam para o que Xi descreveu como a “flexibilidade táctica” que espera das autoridades chinesas em tempos difíceis. Mas, segundo Xi, mesmo que as autoridades tomem medidas de flexibilização, devem manter-se fiéis aos seus objectivos a longo prazo. Ele e os seus leais subordinados têm defendido as suas políticas em discursos e editoriais, sugerindo que os que duvidam são míopes. As autoridades e académicos chineses também intensificaram as denúncias de analistas ocidentais que previam que a China enfrentaria uma era de declínio.

Xi salientou que as prioridades económicas e de segurança devem trabalhar em conjunto, mesmo quando a China enfrenta um crescimento mais lento. Xi também aposta que o investimento na produção e na tecnologia pode proporcionar um novo crescimento de “alta qualidade” através da expansão de indústrias como as novas energias limpas e os veículos eléctricos.

O “mantra da liderança chinesa parece ser: ‘Não vamos crescer tão rápido como costumávamos, mas vamos ganhar mais influência sobre os parceiros comerciais, controlando partes críticas da economia global’”, disse Michael Beckley. , professor associado da Universidade Tufts, que argumentou que a China é uma “potência de pico”, ou seja, um país cuja ascensão económica abrandou, mas ainda não parou.

Alguns economistas argumentam que os avanços da China nestas indústrias seleccionadas não serão suficientes para compensar o peso causado pela queda na confiança dos consumidores e pelos promotores e governos locais que estão sob pressão devido ao endividamento. A sorte mais ampla da China dependerá fortemente de a aposta de Xi na tecnologia poder dar frutos.

“Eles vêem a tecnologia como a solução para todos os problemas que enfrentam – económicos, ambientais, demográficos, sociais”, disse Nadège Rolland, investigadora do Gabinete Nacional de Investigação Asiática que estuda o pensamento estratégico da China. “Se não conseguirem fazer avanços suficientes neste domínio, será muito difícil para eles.”

Os académicos na China e no estrangeiro que esperam que o país possa seguir um caminho mais liberal procuram por vezes na história exemplos de quando os líderes partidários fizeram mudanças ousadas para acalmar as tensões internas e internacionais.

A última vez que a China foi apanhada numa confluência tão dolorosa foi depois da repressão de 4 de Junho de 1989 contra os manifestantes pró-democracia. O derramamento de sangue levou os países ocidentais a impor sanções à China, o que aprofundou o choque económico. Contudo, no espaço de vários anos, Deng Xiaoping, então líder da China, procurou reparar as relações com Washington e outras capitais e desencadeou mudanças de mercado que relançaram o crescimento e atraíram de volta os investidores ocidentais.

Agora, porém, a China enfrenta um antagonismo muito mais arraigado por parte de outras grandes potências, disse Zhu Feng, um proeminente estudioso de política externa da Universidade de Nanjing, no leste da China, numa entrevista. Por exemplo, as crescentes exportações de carros eléctricos da China – que beneficiaram de extensos subsídios governamentais – poderão reavivar as tensões comerciais, uma vez que os Estados Unidos, o Japão e a Europa temem perder empregos e força industrial.

As tensões económicas e diplomáticas estão “a representar o desafio mais grave para a China” em décadas, disse o professor Zhu.

Ainda assim, os líderes chineses parecem acreditar que, sejam quais forem os seus problemas, os seus rivais ocidentais enfrentam problemas cada vez piores que acabarão por humilhá-los e fracturá-los.

Relatórios recentes de institutos do partido no poder, do ministério militar e da segurança do Estado da China apontam para a polarização rancorosa nos Estados Unidos antes das próximas eleições. Independentemente de quem vença, argumentam os analistas chineses, o poder americano provavelmente continuará perturbado por disfunções políticas.

Os estudiosos chineses também se concentraram nas divisões do bloco ocidental devido à guerra da Rússia na Ucrânia. As relações de Pequim com os Estados Unidos e os governos europeus foram gravemente tensas devido à parceria de Xi com o presidente Vladimir V. Putin. Mas à medida que a guerra avança para o seu terceiro ano, o peso do apoio à Ucrânia está a aprofundar as divisões e a “fadiga” nos Estados Unidos e na Europa.

“A intervenção estrangeira dos EUA não consegue lidar com tudo o que está a tentar conciliar”, escreveu no ano passado Chen Xiangyang, investigador do Instituto Chinês de Relações Internacionais Contemporâneas em Pequim, que está subordinado ao Ministério da Segurança do Estado. “A China pode explorar as contradições e aproveitá-las em seu próprio benefício.”

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By NAIS

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