Sun. Apr 14th, 2024

Quando o governo federal escolheu Bart M. Schwartz para zelar pelo conturbado sistema de habitação pública da cidade de Nova Iorque, onde vivem mais de 360.000 residentes, ele sabia que o trabalho seria difícil. Afinal, a agência foi apanhada a mentir sobre inspeções de chumbo, enfrentou vários outros escândalos e foi rotineiramente criticada por má gestão.

Desde que começou em 2019, ele tem lidado com vazamentos de esgoto caindo do teto e centenas de reuniões com inquilinos frustrados. Ele ajudou a descobrir um amplo esquema de suborno e corrupção que quebrou um recorde para o Departamento de Justiça.

E, no entanto, ele continua optimista de que a mudança é possível para a Autoridade de Habitação da Cidade de Nova Iorque. Na quarta-feira, Schwartz, 77, divulgou seu relatório final sobre o progresso da NYCHA no sentido de cumprir os termos de um acordo federal, no qual a agência concordou em melhorar o tratamento dos problemas persistentes que os residentes enfrentam.

Alguns sucessos dos últimos cinco anos incluem uma queda de 40% nas reclamações sobre calor, uma queda de 50% nos casos de mofo e um rápido aumento na redução de chumbo, que ocorreu em 700 apartamentos em todo o ano de 2019 e ocorre em uma média de 400 por mês agora.

Em uma entrevista, Schwartz falou sobre alguns dos altos e baixos de seu mandato e disse que havia mais trabalho a fazer. A conversa foi editada e condensada para maior clareza.

Digamos que todos os problemas foram resolvidos nos edifícios da NYCHA. Por que isso seria benéfico para a cidade?

As pessoas que lá vivem merecem viver num ambiente seguro e limpo. Especialmente, você sabe, no país mais rico, na cidade mais rica. Deveríamos ser capazes de fazer melhor.

Como você sabia que isso seria um trabalho difícil?

Vou te dar um exemplo. Muito cedo, nossos investigadores de campo estavam no Bronx e entraram na lavanderia de um dos prédios e o esgoto escorria por um cano no teto. Um funcionário da manutenção estava fazendo o melhor que podia com um esfregão.

Nosso investigador de campo disse: “Há quanto tempo isso está acontecendo?” Ele disse: “Quatro semanas”. O investigador disse: “Por que não está sendo consertado?” A resposta foi: “Bem, eu relatei e estamos esperando pelos carpinteiros”.

“Por que você está esperando os carpinteiros consertarem o teto do cano?” “Bem, eles vão construir um andaime para que possamos chegar ao teto.”

Foi uma noite de sábado. Liguei para o diretor de operações. Contei a história para ele e eles colocaram uma escada ali e consertaram.

Você acha que ter mais autoridade teria facilitado a solução desses problemas?

Um elemento muito importante para ser um monitor bem-sucedido é que a entidade que está sendo monitorada aprenda como fazer isso por conta própria. Se eu assumisse e tomasse todas as decisões do dia a dia, eles sempre estariam apoiados em algo e em alguém. E quando você partir, voltaria aos velhos tempos.

Dezenas de funcionários da NYCHA foram recentemente presos e acusados ​​de aceitar subornos para oferecer contratos de baixo nível e sem licitação, também conhecidos como “micro-compra”.

A microcompra era um problema conhecido. Era óbvio que estava sujeito a abusos.

Esperava encontrar alguns exemplos disto, porque senti que poderíamos ter um impacto mais imediato sobre os residentes se conseguíssemos realizar as inspeções e o trabalho de forma honesta. Assim, quando reunimos esta informação, entregamo-la imediatamente à Divisão Criminal do Distrito Sul e ao Departamento de Investigação. E eles correram com isso.

Demorou mais, mas se tornou um projeto maior. Se tivessem tirado duas pessoas algemadas no primeiro mês, teria sido muito útil para mim. Mas eu entendo por que eles fizeram isso.

Por que um problema tão grande persistiu por tanto tempo?

Porque eles se concentraram em números e não em valores. Chegou a denúncia de que o encanador estava lá e fez três drenagens. Mas eles fizeram um bom trabalho? Alguém se importava com o que estava fazendo?

As prisões resolverão o problema?

Não se pode dizer que a cada 10 anos teremos uma prisão de funcionários corruptos. Isso não é uma solução. Eles têm que desenvolver isso.

Você diz que a NYCHA precisa trabalhar muito mais em sua “conformidade baseada em valores”. O que é isso e por quê?

Existem basicamente dois tipos de conformidade.

Tem o regulatório, que é estritamente de números, a lei, chegar na fila sem ultrapassar.

Depois, há conformidade baseada em valor. Qual é a melhor coisa? Qual é a coisa certa? O que você está tentando realizar?

Você não pode ter uma regra para tudo. Mas se você tem valores, é como uma rede de segurança. As pessoas vão pensar em ser mais conscientes, ter mais respeito pelos moradores, não assumir que o fracasso é aceitável e tentar fazer um trabalho melhor.

Quão satisfeito você está?

Estou satisfeito com o progresso que fizemos, porque influenciamos as operações e os números demonstram isso. Mas mais ainda, começamos a influenciar a cultura. Quando cheguei lá, o fracasso sempre foi uma alternativa.

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By NAIS

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