Tue. May 21st, 2024

Numa repreensão abrangente à Associação Nacional do Rifle, o grupo de direitos de armas mais proeminente do país, um júri de Manhattan decidiu na sexta-feira que os seus líderes se envolveram num padrão de má conduta financeira e corrupção que durou anos.

O júri, após uma semana de deliberações, concluiu que o antigo líder do grupo, Wayne LaPierre, utilizou fundos da NRA para pagar despesas pessoais, incluindo férias, voos de luxo para os seus familiares e passeios em super iates. Os jurados descobriram que ele gastou indevidamente US$ 5,4 milhões. LaPierre reembolsou parte dessa quantia, mas ainda deve reembolsar US$ 4,35 milhões.

Além de LaPierre, os réus incluíam o ex-tesoureiro do grupo, Wilson Phillips, e seu conselheiro geral, John Frazer. O júri concluiu que ambos falharam em seus deveres para com a organização. O Sr. Phillips deve reembolsar US$ 2 milhões.

A própria NRA também foi arguida e descobriu-se que ignorou as queixas dos denunciantes e apresentou registos falsos ao Estado. “Hoje, LaPierre e a NRA estão finalmente sendo responsabilizados por esta corrupção desenfreada e negociação própria”, disse a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, que abriu o processo que levou ao veredicto, em uma postagem nas redes sociais.

LaPierre dirigiu a organização por mais de três décadas. Ele anunciou pouco antes do início do julgamento que deixaria o cargo. Ele estava presente no tribunal quando o veredicto foi anunciado.

Nem ele nem nenhum dos advogados dos réus comentaram imediatamente após o veredicto. LaPierre deixou o tribunal ladeado por seis oficiais do tribunal e uma equipe de segurança privada, caminhando rapidamente até seu veículo enquanto os repórteres gritavam perguntas e as câmeras piscavam.

O julgamento, no tribunal do juiz Joel M. Cohen, da Suprema Corte do Estado, decorreu de uma ação movida em 2020 pela Sra. A NRA, que foi constituída como um grupo sem fins lucrativos em Nova Iorque em 1871, tem sido atormentada por problemas financeiros e conflitos internos nos últimos anos.

Os advogados de James, uma democrata, apresentaram evidências no julgamento de que LaPierre gastou indevidamente milhões de dólares em uma série de despesas inadequadas, algumas das quais beiravam o bizarro, como o uso de helicópteros para evitar o trânsito durante viagens para a NASCAR. corridas. Outros relatórios de despesas mostraram LaPierre buscando reembolso pelo tratamento contra mosquitos e paisagismo em sua casa.

Durante o julgamento, os advogados da NRA tentaram distanciar a organização de LaPierre, argumentando que, embora ele tivesse feito coisas boas pelos direitos da Segunda Emenda, sua identidade – e suas extravagâncias admitidas, incluindo maratonas de compras em Beverly Hills – não era sinônimo de o do grupo.

“A NRA não é Wayne LaPierre,” disse uma advogada do grupo, Sarah B. Rogers, em declarações iniciais em janeiro.

LaPierre testemunhou que devolveu centenas de milhares de dólares à organização, com juros – restituição que a Sra. James considerou inadequada.

Grupos anti-armas saudaram o veredicto.

Estamos a dois meses de 2024 e a NRA já conseguiu perder este julgamento, seu líder de longa data e qualquer relevância política que lhe restasse”, disse Nick Suplina, vice-presidente sênior de direito e política de um desses grupos, Everytown for Gun. Segurança. “Este veredicto confirma o que vimos nas últimas eleições, nas legislaturas estaduais e nos corredores do Congresso: o lobby das armas nunca foi tão fraco.”

Danny Hakim relatórios contribuídos.

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By NAIS

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