Mon. Feb 26th, 2024

Deborah Wei usou pela primeira vez uma camiseta “No Stadium in Chinatown” estampada com letras vermelhas em inglês e caracteres chineses em 2000, quando ajudou a destruir um proposto estádio de beisebol para os Phillies.

Ela usou uma versão atualizada uma década depois, com a palavra “Estádio” riscada e substituída por “Cassino”, quando a oposição local atrapalhou um projeto de Foxwoods.

Agora, Wei e outros ativistas estão vestindo uma terceira edição para combater o que temem ser a ameaça mais séria até agora: um plano de US$ 1,5 bilhão para construir uma arena de basquete para os 76ers, a quinze centímetros da fronteira sul de Chinatown.

“Não sei o que vem a seguir”, disse Wei, uma educadora de 66 anos que foi cofundadora do grupo comunitário Asian Americans United na década de 1980.

Filadélfia, uma cidade que cuida cuidadosamente da sua história, está a debater-se sobre como moldar o futuro do seu centro histórico, que, como tantos outros, viu as dificuldades das empresas e o aumento da desordem durante a pandemia. E agora, com um novo presidente prestes a tomar posse para liderar a cidade de 1,6 milhões de habitantes, e um pacote de legislação relacionado com a arena dos Sixers esperado em breve, o projecto está a entrar numa fase crucial.

Para os campeões de Chinatown, a arena proposta enquadra-se num padrão de apropriação de terras, abrindo caminho para mais um projecto de desenvolvimento desportivo. Filadélfia lembra-lhes o que aconteceu em Washington, St. Louis e outras cidades, quando a gentrificação e a reconstrução encolheram ou apagaram as Chinatowns do centro da cidade.

As Chinatowns muitas vezes surgiram nos bairros mais baratos e menos desejáveis, nascidos do racismo e da xenofobia. Mas os mesmos enclaves urbanos tornaram-se tão cobiçados que os seus antigos habitantes estão a ser deslocados. O National Trust for Historic Preservation nomeou Chinatown da Filadélfia como um dos 11 lugares históricos mais ameaçados da América em 2023, ao lado do Chinatown-International District de Seattle, que enfrenta pressão de um projeto de trânsito depois de ser espremido por dois estádios esportivos.

Mas para os Sixers, os sindicatos da construção e alguns líderes empresariais, a arena promete criar empregos e revitalizar uma zona pouco convidativa do centro de Filadélfia, a grande cidade mais pobre do país, que fica apenas a 15 minutos a pé do Independence Hall e do Sino da Liberdade.

Se os bairros adjacentes não se beneficiarem, o projeto será um fracasso, disse David J. Adelman, bilionário co-proprietário do 76ers que preside a equipe de desenvolvimento do 76 DevCo. Quando ele era criança, sua família jantava aos domingos em Chinatown, no restaurante Riverside, que desde então foi substituído pelo Ocean City. Portanto, uma placa que adorna a 10th Street Plaza – “Isto é, foi e será Chinatown” – parece pessoal.

“Senti arrepios na primeira vez que passei por aquele local”, disse Adelman durante uma entrevista no Wells Fargo Center, atual casa do 76ers, antes de um jogo contra o Lakers. “Entendo. Nós vamos fazer isso direito. Vamos honrar e respeitar isso e encontrar uma maneira de melhorar.”

Os 76ers propuseram a ideia pela primeira vez em julho de 2022 e apresentaram a versão mais recente a um contencioso painel de planejamento urbano no início deste mês. Espera-se que a cidade divulgue em breve as suas próprias avaliações de impacto, que os Sixers estão a pagar a pedido da cidade. Esse acordo gerou críticas, mas a cidade disse que contratou os consultores para fazer o trabalho “sem nenhuma contribuição dos Sixers”.

Em janeiro, Cherelle Parker sucederá ao prefeito Jim Kenney, tornando-se a primeira mulher prefeita da Filadélfia. Embora Parker, ex-deputada estadual democrata e membro do conselho municipal, ainda não tenha endossado o projeto da arena, os sindicatos da construção estão entre seus mais ferrenhos apoiadores.

Após sua vitória em novembro, Parker disse aos repórteres que priorizaria “a comunidade em toda a cidade”, e não um bairro específico, ao tomar uma decisão.

“Não se pode ter um projecto com esse potencial no que diz respeito ao impacto económico e não ouvir as vozes das pessoas da nossa cidade”, disse ela.

Ainda assim, o projecto dificilmente é um facto consumado, graças a uma poderosa colcha de retalhos de céticos como planeadores urbanos, grupos progressistas e o maior titã empresarial da cidade, a Comcast.

Os 76ers atualmente compartilham o Wells Fargo Center com os Flyers; ambos são propriedade da Comcast, que também é dona da NBC Sports Philadelphia, a emissora dos jogos em casa dos Sixers. A arena faz parte de um centro de esportes e entretenimento próximo à Interestadual 95, onde os Eagles e os Phillies jogam, e onde a cidade sediará as partidas da Copa do Mundo de 2026.

O contrato de aluguel dos Sixers expira em 2031. Em entrevista, Daniel J. Hilferty, presidente e executivo-chefe da Comcast Spectacor, divisão de esportes e entretenimento, disse que a empresa quer que os Sixers, que jogam 41 jogos da temporada regular em casa, permaneçam onde estão. . Mas a Harris Blitzer Sports & Entertainment, empresa com sede em Camden, NJ, proprietária do time, disse que os Sixers partirão em 2031.

Em vez disso, eles querem estar no centro da cidade – assim como quase todos os outros times da NBA – e controlar as receitas de jogos, shows e outros eventos. Daí o plano de uma arena com 18.500 lugares, a três quadras da Prefeitura.

O projeto atual, enfatizam eles, não refletiria o desenvolvimento da Capital One Arena em Washington, a casa dos Wizards da NBA e dos Capitals da NHL. Washington invocou o domínio eminente para construir a arena em 1997, e apenas 10% das empresas e organizações sobreviveram à convulsão. E agora, o proprietário do Wizards and Capitals quer transferir os times para um novo distrito esportivo proposto em Alexandria, Virgínia.

“O que aconteceu em DC foi horrível”, disse Adelman em novembro em um fórum comunitário. “Nunca deveria ter acontecido e não acontecerá aqui.”

Paul R. Levy, executivo-chefe fundador da Center City District, uma organização de melhoria de negócios, expressou esperança de que a arena beneficiasse a área de Market East, que já ostentava meia dúzia de lojas de departamentos. Agora só resta a Macy’s.

“O que o Market East precisa é de um grande evento de capital”, disse ele.

Mas Domenic Vitiello, professor de planeamento urbano e estudos urbanos da Universidade da Pensilvânia, disse que inúmeros estudos concluíram que os projectos desportivos não revitalizaram os centros da cidade nem aumentaram substancialmente as bases tributárias das cidades, relativamente ao desembolso de subsídios públicos.

“Este é o consenso entre especialistas honestos e independentes – e não entre empresas de consultoria contratadas por equipes e cidades para justificar investimentos que acabam prejudicando cidades e comunidades”, disse Vitiello, que escreveu sobre a “destruição planejada” de Chinatowns no Norte. América.

Pesquisas descobriram que mais de 90% dos empresários, residentes e visitantes da Chinatown da Filadélfia, onde vivem cerca de 3.000 pessoas em 20 quarteirões da cidade, se opõem à arena. Entre as preocupações estão o congestionamento do tráfego, o aumento dos aluguéis, o deslocamento de residentes e empresas e a erosão do caráter cultural de Chinatown.

Os líderes de Chinatown organizaram protestos que atraíram milhares de pessoas e apresentaram dezenas de pedidos de registros abertos para comunicações entre os desenvolvedores e funcionários do governo.

Durante uma visita ao local da arena, David Gould, diretor de diversidade e impacto da Harris Blitzer, reconheceu as tensões. Mas ele disse que estava orgulhoso, como negro nativo da Filadélfia, de fazer parceria com uma empresa de propriedade de negros (que também é apoiada por um coproprietário dos Sixers) com experiência em ajudar comunidades carentes.

Na Filadélfia, as propostas de uso da terra normalmente requerem o apoio de um membro do conselho local. Para a proposta dos Sixers, trata-se de Mark Squilla, um democrata eleito em 2011. Ele disse que estava avaliando se a comunidade poderia ser mantida “inteira” e protegida de “impactos negativos”.

“É o projeto mais pressionado em que estive envolvido”, disse ele.

Em Chinatown, abundam murais e placas, comemorando batalhas por uma rodovia, uma prisão, um centro de convenções e muito mais, ao longo de uma história tensa de 150 anos.

O que resultou de “uma história de luta” foi a Escola Charter de Artes Folclóricas e Tesouros Culturais, segundo o diretor, Pheng Lim. Inaugurada em 2005, perto do estádio abortado dos Phillies, a escola K-8 tem 500 alunos de 43 CEPs, 64% dos quais têm direito ao almoço grátis.

“Todos fazemos parte deste ecossistema, e as conexões são o que tentamos preservar, proteger e pelas quais lutamos”, disse Lim.

No início deste ano, Vancouver organizou uma conferência para líderes de 18 Chinatowns norte-americanas, incluindo a de Filadélfia, examinando desenvolvimentos disruptivos que “exacerbam a luta dos indivíduos de baixos rendimentos para encontrar habitação acessível”.

Se tal conferência tivesse ocorrido na década de 1960, a Chinatown de St. Louis, conhecida como Hop Alley, estaria representada.

Com 300 pessoas nas empresas Hop Alley fornecendo 60% do serviço de lavanderia da cidade, Chinatown “desempenhou um papel enorme economicamente”, disse Huping Ling, professor de história na Truman State University, em Kirksville, Missouri.

Mas a área foi transformada em estacionamento do Busch Stadium, casa do St. Louis Cardinals – que foi demolido em 2005 para dar lugar a outro Busch Stadium.

“Chinatown desapareceu total e fisicamente”, disse ela. “Foi nivelado.”

By NAIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *