Wed. Jun 19th, 2024

Os bancos da Catedral de São Patrício estavam lotados na quinta-feira para um evento sem precedentes prováveis ​​na história católica: o funeral de Cecilia Gentili, uma ativista e atriz transgênero, ex-trabalhadora do sexo e ateia declarada, cujo memorial funcionou tanto como uma celebração de sua vida e uma exuberante peça de teatro político.

Mais de 1.000 pessoas em luto, várias centenas das quais eram transexuais, chegaram em trajes ousados ​​– minissaias brilhantes e tops, meias arrastão, sumptuosas estolas de pele e pelo menos uma boa costurada com notas de 100 dólares. Cartões de missa e uma imagem perto do altar mostravam uma Sra. Gentili com um halo cercado pelas palavras espanholas para “travesti”, “prostituta”, “abençoada” e “mãe” acima do texto do Salmo 25.

O facto de a Catedral de São Patrício acolher o funeral de uma activista transgénero de alto perfil, que era bem conhecida pela sua defesa em nome dos trabalhadores do sexo, pessoas transgénero e pessoas que vivem com VIH, pode ser uma surpresa para alguns.

Há pouco mais de uma geração, no auge da crise da SIDA, a catedral foi um ponto crítico nos conflitos entre activistas gays e a Igreja Católica, cuja oposição à homossexualidade e ao uso de preservativos enfureceu a comunidade. O imponente edifício neogótico tornou-se palco de protestos que ganharam as manchetes, nos quais ativistas se acorrentavam aos bancos e se deitavam nos corredores.

A Igreja suavizou o seu tom sobre estas questões nos últimos anos, e o actual cardeal de Nova Iorque, Timothy Dolan, disse que a Igreja deveria ser mais receptiva aos homossexuais. Joseph Zwilling, porta-voz da Arquidiocese Católica Romana de Nova Iorque, não respondeu às perguntas sobre se a igreja tinha conhecimento dos antecedentes da Sra. Gentili quando concordou em organizar o seu funeral.

Na quarta-feira, ele disse que “se chega um pedido de funeral de um católico, a catedral faz o possível para atender”.

A cidade de Nova Iorque alberga cerca de uma dúzia de paróquias católicas amigas dos homossexuais, mas a Catedral de São Patrício, sede da arquidiocese, não é uma delas.

Ceyenne Doroshow, que organizou o funeral, disse que amigos de Gentili – que morreu em 6 de fevereiro aos 52 anos – queriam que a cerimônia fosse na Basílica de São Patrício porque “é um ícone, assim como ela”. Mas ela acrescentou que não mencionou que a Sra. Gentili era transgênero ao planejar com a igreja. “Eu meio que mantive isso em segredo”, disse ela.

A morte da Sra. Gentili ocorreu num momento politicamente tenso para as pessoas transexuais, uma vez que estados em todo o país restringem o acesso a cuidados de saúde e alojamento público. Os grupos religiosos têm desempenhado um papel activo nesses esforços, mas ao mesmo tempo o Papa Francisco tomou medidas em direcção à inclusão, dizendo no ano passado que as pessoas transgénero podem ser baptizadas, servir como padrinhos e ser testemunhas em casamentos religiosos.

Zwilling disse não saber se Gentili compareceu à missa na catedral ou se alguma outra pessoa transgênero realizou seus funerais lá. Mas ele disse que “um funeral é uma das obras corporais de misericórdia”, uma parte do ensinamento católico que a Igreja descreveu como “um modelo de como devemos tratar todos os outros, como se fossem Cristo disfarçado”.

As observações do padre não abordaram as especificidades da vida da Sra. Gentili. Quando o serviço religioso começou, o padre, Rev. Edward Dougherty, disse que foi a maior multidão que ele viu desde o Domingo de Páscoa. Esse comentário provocou a primeira de várias rodadas de vivas, cantos e aplausos de pé.

A certa altura, uma amiga da Sra. Gentili subiu ao púlpito para rezar pelo acesso a cuidados de saúde que afirmem o género. Em outra, um enlutado ofuscou um padre cantando “Ave Maria”, mudando a letra para “Ave Cecilia”. Ela então dançou pelos corredores, lenços vermelhos girando em torno dela.

Mais tarde naquele dia, várias pessoas que assistiram a uma missa na catedral disseram estar satisfeitas por ter sido palco do funeral da Sra. Gentili.

Carlos Nunez, 43, que mora em Manhattan e trabalha no atendimento ao cliente, disse que achou o funeral adequado.

“Por que não?” ele disse, saindo da catedral. “Todos têm o direito de ir à igreja. Todo mundo é filho de Deus.”

Michael Minogue, 67 anos, disse que reconsiderou alguns dos seus pontos de vista depois de um amigo ter morrido de SIDA na década de 1980. Ele disse que lhe pareceu benevolente – tanto por parte da igreja quanto dos enlutados – que a Sra. Gentili tenha realizado seu funeral na catedral.

“Isso significa um pouco mais de tolerância de ambos os lados”, disse ele.

Gentili era ateia, mas seu show individual na Off Broadway, “Red Ink”, explorou seus encontros com o divino em lugares inesperados. Numa entrevista no outono passado, ela disse que “nunca teve oportunidades de experimentar uma fé que me abraçasse totalmente” como uma pessoa transgénero, mas recentemente começou a frequentar cultos novamente em várias igrejas.

O reverendo James Martin, um conhecido escritor jesuíta que defende uma abordagem mais inclusiva por parte da Igreja, disse que foi “maravilhoso” que St. Patrick’s tenha concordado em realizar o funeral da Sra. Gentili.

“Celebrar a missa fúnebre de uma mulher transexual na Basílica de São Patrício é um poderoso lembrete, durante a Quaresma, de que as pessoas LGBTQ fazem parte da Igreja tanto quanto qualquer outra pessoa”, disse ele. “Eu me pergunto se isso teria acontecido há uma geração.”

Na altura, a crise da SIDA na cidade tinha afundado as tensas relações da Igreja com a comunidade gay e transgénero da cidade para um novo nível.

No final dos anos 80, o Cardeal John O’Connor, líder da arquidiocese, proibiu um grupo gay católico de se reunir na sua igreja de longa data e disse que a SIDA se espalhava através de “aberrações sexuais ou abuso de drogas”. Ele também disse que o conselho para usar preservativos para impedir a propagação da doença se baseava em “mentiras”.

Em 1989, mais de 4.000 pessoas protestaram em frente à Igreja de São Patrício, e os manifestantes cantaram e se acorrentaram aos bancos internos. A polícia prendeu 111 pessoas durante o protesto, que se tornou um marco na história gay da cidade.

Os organizadores do funeral da Sra. Gentili disseram esperar que este fosse considerado um momento igualmente importante para a comunidade. E enquanto os carregadores conduziam o caixão da Sra. Gentili de volta ao corredor no final do serviço religioso, os cânticos mais uma vez ecoaram pela nave da Catedral de São Patrício.

“Cecília! Cecília! Cecília!”

Nate Schweber relatórios contribuídos.

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By NAIS

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