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M. Emmet Walsh, um ator barrigudo e prolífico que foi chamado de “o poeta desprezível” pelo crítico Roger Ebert por seus retratos naturalistas de canalhas e canalhas repulsivos, morreu na terça-feira em St. Albans, uma pequena cidade no norte de Vermont. Ele tinha 88 anos.

Sua morte, em um hospital, foi anunciada por sua empresária, Sandy Joseph.

O elogio mais duradouro que Walsh recebeu também veio de Ebert: ele cunhou a Regra Stanton-Walsh, que afirmava que “nenhum filme com Harry Dean Stanton ou M. Emmet Walsh em um papel coadjuvante pode ser totalmente ruim”.

Em Straight Time, um filme de 1978 com Stanton e Walsh, Walsh interpretou um oficial de condicional condescendente para o ex-presidiário vacilante de Dustin Hoffman. A atuação de Walsh chamou a atenção de dois irmãos que aspiravam ser autores e estavam escrevendo seu primeiro roteiro de longa-metragem.

Os desconhecidos Joel e Ethan Coen escreveram o personagem central de um detetive em “Blood Simple” para o Sr. Para surpresa deles, e apesar de oferecer pouco mais como compensação do que uma ajuda de custo diária, ele aceitou o cargo.

Revendo “Blood Simple” para o The New York Times em 1984, Janet Maslin disse que o Sr. Walsh capturou “uma travessura que é perfeita para o papel”. Escrevendo no Salon por ocasião do lançamento da restauração digital da Janus Films em 2016, Andrew O’Hehir elogiou a interpretação de Walsh de um “detetive particular desprezível, risonho e profundamente perturbador”.

No set, ele tinha prazer em trotear os diretores neófitos. “Vamos parar com essa coisa do segundo ano, não é mais a NYU”, Joel Coen se lembra dele dizendo, de acordo com um artigo do Times em 1985. “Uma vez pedi a ele que fizesse algo só para me agradar, e ele disse: ‘Joel, tudo isso maldito filme é apenas para agradar você.

Após o sucesso de crítica do filme – Walsh ganhou o primeiro Independent Spirit Award de melhor atuação de um ator – os irmãos Coen trouxeram Walsh de volta para uma participação especial em seu segundo filme, “Raising Arizona”.

Também naquele filme, além de Nicolas Cage e Holly Hunter, estava John Goodman, que se tornou um personagem regular dos Coen Brothers – enquanto Walsh não. Com Goodman a bordo, Walsh disse em uma entrevista para a edição da Janus Films de “Blood Simple”, “suas necessidades de elenco não me envolviam mais”.

Michael Emmet Walsh nasceu em 22 de março de 1935, em Ogdensburg, NY. Seu pai, Harry Maurice Walsh Sr., era despachante alfandegário na fronteira Vermont-Quebec; sua mãe, Agnes Katherine (Sullivan) Walsh, cuidava da casa.

Walsh foi criado na zona rural de Swanton, Vermont, e frequentou a vizinha Clarkson University, no norte do estado de Nova York, obtendo um diploma de bacharel em administração de empresas enquanto se dedicava a produções teatrais.

“Tive um bom orientador lá em cima que disse: ‘Por que esperar até os 40 anos para se perguntar se você deveria ter sido ator? Livre-se disso agora ou descubra!’”, disse Walsh em uma entrevista em 2011 no Silent Movie Theatre, em Los Angeles. “Então fui para Nova York.”

Ele estudou atuação na Academia Americana de Artes Dramáticas e também, de forma menos formal, nos teatros de Nova York. Incapaz de pagar pelos ingressos, ele entrava no meio da multidão no intervalo.

“Sempre havia um lugar vazio. E você vê tudo! ele disse. “Eu vi Annie Bancroft fazer ‘Miracle Worker’ com Patty Duke, provavelmente 40 vezes; ‘Passas ao Sol’ com Sidney Poitier. E eu apenas os observei.

Surdo no ano esquerdo desde uma operação de mastóide quando ele tinha 3 anos de idade, e com um forte sotaque de Vermont, o Sr. Walsh disse: “Era óbvio que eu não iria fazer Shaw, Shakespeare e Molière – minha fala era simplesmente demais. ruim.”

“As pessoas tentam se tornar o próximo Pacino”, continuou ele, “ou a próxima Meryl Streep ou algo assim – elas não querem isso. isso. Então eu tive que descobrir quem eu era e o que eu poderia fazer, que ninguém mais poderia fazer.”

Ele atuou em teatros regionais em todo o Nordeste por quase uma década, depois fez sua estreia na Broadway em “Does a Tiger Wear a Necktie?” (1969), estrelado por Al Pacino.

Algumas partes em comerciais de televisão levaram a um papel não creditado em “Midnight Cowboy” naquele mesmo ano. Ele então conseguiu o papel do irado e incompreensível sargento do Exército do Grupo G na adaptação cinematográfica de Arthur Penn da canção de Arlo Guthrie, “Alice’s Restaurant”.

Depois vieram cerca de 120 papéis no cinema nas cinco décadas seguintes, e ainda mais papéis na televisão. Os críticos notaram: ele era um “jornalista esportivo cínico de cidade pequena” em “Slap Shot” (1977), um “atirador maluco” em “The Jerk” (1979), um “veterano policial beberrão, desprezível e dissimulado”. em “Blade Runner” (1982) e um “antipático treinador de natação” em “Ordinary People” (1980).

Em um perfil de 2011 para LA Weekly, o crítico Nicolas Rapold chamou Walsh de “um velho profissional consumado do negócio da segunda banana”.

“Meu trabalho é entrar e levar a história adiante”, disse ele na entrevista ao Silent Movie Theatre. “As estrelas não fazem a exposição… Então eu venho com Redford ou Newman ou Dustin ou alguém, e jogo a bola para eles, e eles jogam de volta, e começa a se tornar aquela partida de tênis, para frente e para trás, e é isso que dá a dinâmica de tudo.”

“E estou levando o filme adiante”, acrescentou. “Eles não querem um Emmet Walsh. Eles querem um motorista de ônibus. Eles querem um policial. Eles não querem um policial Emmet Walsh. Eu apenas tento me sublimar e chegar lá e fazer isso.”

Walsh tinha confiança em sua capacidade de entregar resultados e sabia o quanto isso era valioso para cineastas atormentados. “Você está lançando algo e tem 12 problemas; se eles me pegarem, eles só terão 11 problemas.”

Ele disse que os diretores o procuravam por sua capacidade de elevar material abaixo da média. “Eles diziam: ‘Isso é uma porcaria terrível – chame Walsh. Pelo menos ele torna isso crível. E consegui muitos desses empregos.

As críticas refletiram isso. Walsh foi frequentemente apontado em filmes que de outra forma seriam esquecíveis – por um “bom desempenho individual” em “O peixe que salvou Pittsburgh” (1979), como um “talento confiável” em “O Melhor dos Tempos” (1986).

Isso não quer dizer que ele nunca tenha falhado; sua atuação em “Wild, Wild West” (1999) levou o Sr. Ebert a considerar a Regra Stanton-Walsh “invalidada”.

Em 2018, o co-estrela de “Blade Runner” de Walsh, Harrison Ford, o introduziu no Hall da Fama do Ator de Personagens. Na mesma cerimônia, ele foi homenageado com o prêmio Chairman’s Lifetime Achievement.

Ele continuou atuando nos últimos anos, inclusive no filme “Knives Out” de 2019 e em um episódio de 2022 da série Showtime “American Gigolo”.

Walsh não deixa sobreviventes imediatos. Ele morou em St. Albans e em Culver City, Califórnia.

Sobre seu próprio trabalho, ele disse ao comediante Gilbert Gottfried em um episódio de 2018 de seu podcast: “Há muita coisa por aí. Eles não são todos ‘Hamlet’. Mas não tenho vergonha de nada disso.”

“As partes são todas seus filhos”, disse Walsh em uma entrevista em 1989 ao jornal especializado Drama-Logue. “Eles serão meu epitáfio quando jogarem a última pá cheia de terra.”

Alex Traub relatórios contribuídos.

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By NAIS

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