Fri. Apr 19th, 2024

A Liberty University, a universidade cristã evangélica em Lynchburg, Virgínia, concordou em pagar uma multa recorde de US$ 14 milhões por violar as leis federais de segurança do campus, anunciou o Departamento de Educação na terça-feira, acusando a escola de criar uma “cultura de silêncio” que desencorajou a reportagem. de crimes e repetidamente lidar mal com agressões sexuais.

Num relatório de 108 páginas, o departamento encontrou problemas específicos na forma como a universidade lidou com a má conduta sexual, incluindo o facto de ter punido várias vítimas de violência sexual por violarem o código de honra estudantil, que proíbe o sexo antes do casamento, embora não tenha punido os seus agressores. Como resultado, as agressões sexuais geralmente não eram denunciadas, disse o departamento.

O relatório também disse que a Liberty desencorajou os funcionários a enviar notificações de emergência, deixando de notificar os alunos sobre eventos perigosos, como ameaças de bomba no campus e vazamentos de gás. E acusou a universidade de se engrandecer publicamente como uma das faculdades mais seguras do país, ao mesmo tempo que mantinha poucos dados sobre a criminalidade no campus e fornecia estatísticas que não conseguia comprovar com registos oficiais.

A ação é o mais recente golpe à posição da Liberty, que foi fundada pelo pastor conservador e ativista político Jerry Falwell Sr. e se tornou uma das instituições evangélicas mais proeminentes do país, com um amplo campus e uma doação de mais de US$ 2. bilhão. O filho de Falwell, Jerry Falwell Jr., renunciou ao cargo de presidente em 2020 em meio a um escândalo sexual e foi processado pela universidade em US$ 40 milhões em danos no ano seguinte por várias quebras de contrato.

A pena de terça-feira, que superou todas as multas anteriores que o departamento havia cobrado por tais violações, faz parte de um acordo com a universidade depois que uma análise do departamento revelou “violações materiais e contínuas” da Lei Clery. A lei exige que as escolas que participam de programas federais de ajuda financeira relatem dados sobre crimes no campus e apoiem as vítimas de agressão sexual.

Além da multa, a universidade concordou em gastar US$ 2 milhões em dois anos para manter um comitê de conformidade e fazer melhorias na segurança do campus. O departamento disse que monitoraria a universidade até abril de 2026.

“A multa de 14 milhões de dólares e outras ações corretivas impostas neste acordo refletem a natureza séria e duradoura das violações da Liberty, que minaram a segurança do campus para estudantes, professores e funcionários”, afirmou o departamento em comunicado.

Num comunicado publicado online, a universidade reconheceu muitas das violações citadas pelo Departamento de Educação durante o período de sete anos que analisou, mas disse que a escola foi identificada e examinada de forma muito mais agressiva do que outras instituições.

“Embora a universidade afirme que sofremos repetidamente tratamento seletivo e injusto por parte do departamento, a universidade também concorda que existiam inúmeras deficiências no passado”, disse o comunicado. “Reconhecemos e lamentamos essas falhas passadas e levamos a sério essas melhorias necessárias.”

A revisão do departamento, que começou em 2022, veio na esteira de uma ação judicial em que um total de 22 mulheres entraram com uma ação judicial contra a Liberty University. Algumas das mulheres disseram que foram violadas ou sofreram violência sexual devido a políticas negligentes e a uma cultura que desencorajava a denúncia de má conduta sexual.

O Departamento de Educação está na fase final da revelação de novas regras sobre má conduta sexual, redefinindo as disposições do Título IX, uma lei de 1972 que proíbe a discriminação baseada no sexo em escolas financiadas pelo governo federal.

Espera-se que essas mudanças estendam proteções mais fortes às vítimas de agressão sexual nos campi universitários, desfazendo as regras estabelecidas pela administração Trump que ofereciam mais deferência aos estudantes acusados ​​de má conduta sexual para se defenderem.

Ao impor a multa na terça-feira, o departamento foi muito além das penalidades anteriores da Lei Clery, que surgiram em resposta a casos de grande repercussão envolvendo agressão sexual generalizada perpetuada por funcionários universitários contra estudantes.

A multa eclipsou a multa então recorde de US$ 4,5 milhões aplicada à Michigan State University em 2019 pelo abuso sexual cometido por Lawrence G. Nassar. Nassar foi condenado por molestar centenas de meninas e mulheres, enquanto atuava como médico esportivo de longa data para estudantes atletas em uma clínica da Universidade Estadual de Michigan.

Também ultrapassou em muito os US$ 2,4 milhões arrecadados contra a Penn State após a condenação de Jerry Sandusky, treinador assistente de futebol, por abusar sexualmente de 10 meninos.

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By NAIS

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