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Um economista júnior da Casa Branca fez um gráfico no ano passado – o tipo de gráfico que os presidentes anteriores poderiam ter colocado num anúncio de campanha. Mostra que a produção de energia nos EUA, desde a energia eólica e solar até ao petróleo e gás, cresceu sob o presidente Biden. A nação está mais perto do que nunca de um objectivo que os presidentes perseguem há décadas: a verdadeira independência energética.

O Times recriou o gráfico, usando os mesmos dados:

A administração Biden nunca publicou esse gráfico. O presidente não se vangloria da produção recorde de petróleo e gás.

Sua relutância destaca um problema político para ele e outros democratas. Biden quer acabar gradualmente com o petróleo e o gás para combater o aquecimento global. Mas a produção doméstica de petróleo e gás está se expandindo sob seu comando. Isto traz benefícios políticos: ajuda a reduzir os custos de energia e as sondagens mostram que os americanos o apoiam largamente. Mas mais perfurações também significam mais poluição – e mais fúria dos jovens eleitores progressistas.

“É um ato de equilíbrio difícil”, disse Ryan Cummings, o economista que criou o gráfico energético. “Você quer reduzir as emissões, mas precisa de uma ponte para chegar lá.”

Os republicanos e grupos de combustíveis fósseis acusaram Biden de travar uma “guerra” à energia americana porque quer travar as emissões de gases com efeito de estufa da América num quarto de século.

Mas nenhum presidente supervisionou a produção de energia como Biden. Ele adora falar sobre parte dessa história: como os Estados Unidos estão a produzir mais energia a partir de fontes renováveis, incluindo um aumento na energia solar acelerado pela lei climática que assinou em 2022.

É a outra metade da história que ele evita: o aumento da produção de petróleo e gás natural.

Durante décadas, os poços de petróleo da América pareciam estar a secar lentamente. A produção diária de petróleo do país caiu pela metade desde o início da década de 1970 até a crise financeira de 2008. As importações de petróleo aumentaram.

A fraturação hidráulica – um processo que permite aos perfuradores aceder a reservas de petróleo e gás que antes eram demasiado caras para explorar – mudou isso. A produção se recuperou. Atingiu níveis recordes quando Donald Trump era presidente. Os Estados Unidos estavam subitamente a vender mais petróleo do que qualquer outro país e a exportar mais do que importavam.

Sob a supervisão de Biden, os EUA quebraram esse recorde no outono passado. O país também bateu recordes de produção de gás natural. No primeiro semestre de 2023, os Estados Unidos eram o maior exportador mundial de gás natural liquefeito.

Estes desenvolvimentos reforçaram a posição de Biden na política externa: a Europa conseguiu substituir grande parte do gás que outrora importou da Rússia durante a guerra na Ucrânia. E os preços do petróleo permaneceram relativamente baixos, mesmo quando a Arábia Saudita e outros países cortaram a produção para aumentar os lucros.

Mas toda essa produção trouxe tristeza a Biden por parte dos grupos ambientalistas, que levaram com sucesso a América a juntar-se a quase 200 nações no ano passado, concordando em eliminar gradualmente os combustíveis fósseis.

Os ativistas climáticos são um elemento-chave da base liberal de Biden. O mesmo acontece com os jovens eleitores – e as sondagens mostram que as alterações climáticas estão entre as questões mais importantes que os motivam este ano. Sob pressão desses grupos, Biden disse no mês passado que suspenderia a aprovação de novos terminais de exportação de gás natural.

Mas outros democratas, incluindo um novo grupo de sondagens democrata chamado Blueprint, pressionaram Biden a promover perfurações recorde. Dizem que isso o ajudará a atrair eleitores independentes – o tipo de pessoas que foram ex-candidatos cortejados com promessas de independência energética.

De certa forma, Biden abraçou o boom da perfuração: os preços da gasolina. Ele liberou petróleo da reserva estratégica dos EUA em torno da invasão da Ucrânia. Desde então, ele se gabou de que a medida ajudou a reduzir os preços da gasolina, que atingiram US$ 5 o galão em junho de 2022.

Nas conversas privadas, Biden e sua equipe podem ser francos. Dizem que manter o fluxo de petróleo e gás no curto prazo pode facilitar o caminho para um futuro energético sem emissões, protegendo os consumidores da classe trabalhadora dos preços elevados que os podem virar contra as políticas climáticas.

Biden disse-me isso em 2021, quando perguntei numa conferência de imprensa sobre a tensão entre os seus esforços para reduzir os preços do gás e as emissões ao mesmo tempo. Ele disse que era importante manter os preços do gás baixos porque eles tiveram um “impacto profundo” nas famílias da classe trabalhadora.

“Então”, acrescentou ele, “não vejo nada inconsistente com isso”.

Relacionado: Os conservadores querem que o próximo presidente republicano acabe com as restrições às emissões e revogue a lei climática assinada por Biden.

Sorvetes, óleos e bebidas: Muitos produtos já foram infundidos com o composto CBD derivado da cannabis. Seu momento já passou?

Vidas vividas: O artista outsider Melvin Way começou sua carreira no porão de um notório e violento abrigo para moradores de rua em Nova York. Alguns de seus desenhos estão agora nas coleções do Museu de Arte Moderna e do Museu de Arte Americana Smithsonian. Ele morreu aos 70 anos.

Basquete universitário: Caitlin Clark quebrou o recorde de pontuação escolar da AIAW com um total de 3.650 na carreira.

MLB: O arremessador dos Dodgers, Yoshinobu Yamamoto, impressionou em sua primeira aparição no treinamento de primavera.

Futebol universitário: O novo sistema de playoffs poderá mudar novamente em dois anos; os árbitros estão se concentrando em uma chave de 14 equipes.

Um guia para Baldwin: James Baldwin escreveu com graça em vários gêneros: ensaios, romances, contos, canções, literatura infantil, drama, poesia e até roteiros. O autor Robert Jones Jr. dá conselhos para quem busca um ponto de entrada. Suas escolhas incluem:

  • “Go Tell It on the Mountain”, um relato semiautobiográfico da jornada negra americana do Sul ao Norte. “Quase bíblico em seu teor, é uma espécie de evangelho.”

  • “Sonny’s Blues”, um romance sobre dois irmãos no Harlem, um professor e um pianista de jazz. “Baldwin nos explica, de maneiras totalmente surpreendentes, a natureza da própria música.”

  • “The Devil Finds Work”, o livro mais subestimado de Baldwin, uma coleção de ensaios sobre seu caso de amor com o cinema.

Leia mais recomendações.

Obrigado por passar parte da sua manhã com o The Times. Vejo você amanhã.

PS A primeira página impressa de hoje é a última desenhada por Tom Bodkin, diretor de criação do The Times, que está se aposentando após 46 anos. Tom desenhou regularmente a primeira página do jornal ao longo das décadas, sempre à mão, usando lápis em papel verde. Aqui está a versão de hoje:

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By NAIS

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