Mon. Feb 26th, 2024

A senadora Laphonza Butler assumiu seu cargo no Congresso de uma forma incomum e rapidamente decidiu que não iria ficar.

O governador Gavin Newsom da Califórnia nomeou a Sra. Butler no início de outubro, após a morte da senadora Dianne Feinstein, para cumprir o restante de seu mandato, que termina em 2025. A ex-presidente da Emily’s List, que já chefiou a maior organização trabalhista da Califórnia, não é uma candidata nas lotadas primárias democratas para a indicação de 2024 para suceder permanentemente a Sra.

Butler, 44, falou recentemente ao The New York Times de seu escritório no Senado sobre por que optou por não permanecer no Congresso, onde espera concentrar sua atenção enquanto estiver lá e as áreas improváveis ​​​​onde encontrou pontos em comum com alguns republicanos .

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Você está no cargo há cerca de dois meses e meio. O que você acha?

Foi uma grande mudança, uma grande mudança para mim, ter sua vida totalmente perturbada em cerca de 24 horas. Foi uma grande honra, uma responsabilidade incrível neste momento para o nosso país e para o mundo. E tem sido revelador em termos de tempo – quão rápido e quão lento vai, tudo ao mesmo tempo.

O ritmo tem sido a luta. Sei que os meus colegas apreciam os desafios que todos os dias os americanos enfrentam e penso que existe um sentido de urgência para resolver os desafios que temos pela frente. O processo legislativo é muito mais estruturado, muito mais tradicional, muito mais lento do que qualquer coisa que já experimentei antes.

Pouco mais de duas semanas depois de ter sido nomeado senador júnior pela Califórnia, você anunciou que não iria concorrer a um mandato completo. Ajude-nos a entender por que não.

Ficou claro para mim que eu poderia levantar o dinheiro. Ficou claro para mim que com muito trabalho poderia conquistar o voto dos californianos. Então, saber que eu poderia fazer isso era uma pergunta. A pergunta subsequente deveria ser: eu queria fazer isso? E acho que servir em um cargo eletivo é uma função que você deve desejar e desejar profundamente. Esta nunca foi uma oportunidade que estava no meu cartão de bingo, e não há dúvida de que quero continuar a servir o povo da Califórnia para usar a minha voz e habilidade na sua máxima capacidade. Eu simplesmente não queria ser senador dos EUA.

Eu sabia que o que queria fazer era ser mãe do meu filho de 9 anos. O que eu queria fazer era continuar a ser uma voz alta e clara sobre coisas que conheço, comunidades com as quais me identifico e com as quais me importo. Digo para minha filha o tempo todo: ‘Não há nunca’. E assim não fecho a porta para servir em cargos eletivos no futuro; Só sei que não é minha oportunidade neste momento.

Faltando pouco mais de um ano no cargo, onde você planeja se concentrar?

Como ocupo a responsabilidade de ser a senadora júnior da Califórnia, uma das senadoras mais jovens na Câmara, um dos poucos pais em idade escolar na Câmara, apenas a terceira mulher negra e a 12ª pessoa negra do nosso país neste momento, a melhor coisa que posso fazer é criar espaço para as gerações vindouras.

O trabalho que temos de fazer tem de consistir em legislar para o futuro do nosso país – questões de habitação, desafios de saúde mental e recuperação de uma pandemia global, a implantação de uma inteligência artificial incrivelmente poderosa e a utilização das redes sociais. E têm de ser pensadas de uma forma que melhor centre aqueles que viverão mais tempo.

As vozes dos jovens – millennials, geração Z e gerações que virão depois de nós – legislar com essas vidas em mente, acho que é um dos maiores usos do meu tempo aqui no Senado.

Há uma série de coisas que os jovens eleitores nos disseram que são as mais lembradas e que os jovens trabalhadores nos disseram que são as mais lembradas. Portanto, temos uma crise de saúde mental para os jovens, onde os dados nos dizem que mais raparigas estão a contemplar o suicídio, que cada vez mais jovens estão a experimentar um isolamento profundo pós-pandemia. A saúde mental, e particularmente a saúde mental dos jovens, é uma questão à qual quero dedicar algum tempo e atenção.

Temos que vê-los como pessoas inteiras, não apenas como eleitores quando novembro chegar.

Quando as pessoas pensam no Senado, grande parte da conversa gira em torno da idade do Senado. Você acha que será um desafio trazer o foco para os jovens e para os jovens?

As questões da juventude são questões americanas. Será um desafio? Talvez. Também pode ser uma oportunidade. Também poderia ser uma forma de os colegas pensarem sobre como pretendem envolver os jovens nos seus estados. Na verdade, pode ser um lugar de inspiração.

Há um ditado por aqui que diz que as pessoas que estão mais próximas da dor têm as melhores soluções. E acho que muitas vezes esquecemos que mesmo sendo jovens, crianças, eles também estão próximos da dor.

Minha filha esteve aqui no Senado ontem e doeu meu coração ouvi-la falar casualmente sobre o bloqueio que aconteceu em sua escola. Era como se ela estivesse falando sobre aula de colorir. Ela estava contando a um dos funcionários aqui no escritório do Senado sobre eu ir buscá-la durante um bloqueio. E o que espero que possamos fazer é centrar não apenas a história da minha filha, mas a história das crianças da América, a dor que estão sentindo, e que expressem calma e casualmente que nós, como adultos, em suas vidas, temos o responsabilidade de fazer algo a respeito.

Estou curioso para saber qual é o papel do Congresso – e se você acha que a instituição está cumprindo esse papel.

Hum, não. O mundo é complicado. Estamos vendo a fragilidade da nossa democracia. Estamos perante aqueles que pretendem corromper a integridade das nossas instituições, que procuram dividir em todas as oportunidades. E acho que o Congresso é um reflexo disso de muitas maneiras.

Há aqueles que conheci que são instrumentos dessa divisão, que são perpetuadores daquelas coisas que dividem o povo do nosso país. Quando você tem uma câmara do Congresso que leva três semanas para eleger um presidente, que tão rapidamente em sua maioria, pós-22, apresentou três peças de linguagem legislativa e/ou resoluções que retiram ainda mais o direito da mulher de tomar decisões sobre seu próprio corpo – mas tínhamos acabado de experimentar a unidade do coração da América, em lugares como Kansas e Ohio, onde o povo americano tem clareza sobre quem deveria tomar essas decisões – é claro que o Congresso como um todo não está representando o complexidade do momento, as vozes do país neste momento.

Conversei com muitos membros que estão se aposentando ou que não buscam a reeleição. E estou curioso para saber se você acha que o que acabou de descrever influencia essas decisões de sair – e isso influencia a sua?

Pode ser, se estou sendo honesto com você. Tenho visto tanta coisa acontecer em todo o país, em comunidades, cidades, condados e estados onde as decisões de Washington realmente serão implementadas. Começa com: o que esse corpo é capaz de realizar? Esses estados, condados e cidades não têm os recursos ou as estruturas políticas para realmente conduzir ou executar o seu trabalho sem membros no Senado e na Câmara. E então eles não estão desconectados para mim. Precisamos de defensores empenhados, líderes que também façam o trabalho fora do governo para serem capazes de tornar a nossa democracia verdadeiramente vibrante e impulsioná-la de uma forma que promova a todos.

Você conversa com seus colegas sobre essa frustração?

Acho que existe um conhecimento real sobre o quão frustrado está o povo americano. Em seguida, trata-se de como você ouve o que está sendo dito? Existem muitos lugares em comum. Você pode pensar que a Califórnia e o Alabama não têm nada a ver um com o outro. Mas em minhas conversas, conhecendo a senadora (Katie) Britt (uma republicana) do Alabama, que também tem filhos em idade escolar, descobri que o Alabama é o 47º do país no que diz respeito ao acesso à saúde mental. E você compara isso com a história do LA Times de que temos 1.800 vagas para profissionais de saúde mental apenas no condado de LA – há algo em comum nisso.

Conversei com um jovem agricultor do Vale Central, na Califórnia, chamado Nevin, que começou sua própria fazenda leiteira, saindo da agricultura de commodities de onde sua família veio. E eu estava conversando com o senador (Charles E.) Grassley (um republicano) de Iowa falando sobre o estado das mudanças climáticas e como a água e a falta de água e às vezes a abundância de água não planejada estão tendo um impacto sobre os agricultores em Iowa . As mesmas vacas leiteiras que Nevin cria no Vale Central, na Califórnia, são afetadas por essas coisas.

E, portanto, procurar encontrar soluções comuns nas quais todos os americanos se possam ver é, penso eu, a maior oportunidade que temos. Mas baseia-se na articulação dessas frustrações e na escuta delas, na escuta dessas frustrações e na procura intencional desses pontos de consenso.

By NAIS

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