Sat. Jun 15th, 2024

Em “The American Society of Magical Negroes”, o longa-metragem de estreia do diretor e roteirista Kobi Libii, que estreia em 15 de março, um misterioso grupo de negros possui superpoderes. Mas, ao contrário do Pantera Negra ou do Homem-Aranha de Miles Morales, este grupo não luta contra criminosos nem enfrenta vilões.

Em vez disso, os membros desta sociedade exercem os seus poderes apenas para um propósito muito específico: acalmar as ansiedades dos brancos.

Dotados da capacidade de perceber as frustrações dos brancos — representadas por um mostrador flutuante que mede “lágrimas brancas” —, os integrantes passam os dias fazendo reaparecer bolsas perdidas, transformando roupas insípidas em roupas descoladas e fazendo tudo o mais que os brancos precisam para serem felizes.

Esse conceito satiriza o tropo cultural do Negro Mágico, no qual os personagens negros de uma trama existem apenas para ajudar os protagonistas brancos. Ao encarnar este tropo na forma de uma sociedade secreta ambientada na América atual, o filme critica as maneiras pelas quais os negros continuam a ser forçados a ter deferência para com os brancos.

“Fui explicitamente abordado por negros mais velhos em minha vida e me disseram como agir perto da polícia, que eu precisava ser educado e era isso que eu precisava fazer para permanecer vivo”, disse Libii em uma entrevista.

“E eu pessoalmente acredito que aprendi essa lição”, acrescentou.

O personagem principal do filme, Aren (Justice Smith), é um artista negro esforçado que tem o hábito de se desculpar profusamente com os brancos. Isso chama a atenção de Roger (David Alan Grier), um membro mais velho da sociedade mágica, que o recruta para ingressar.

Em última análise, o filme rejeita a noção de que os negros devem acomodar os americanos brancos e oferece uma explicação coerente da razão pela qual muitos negros americanos sentiram historicamente a necessidade de o fazer – particularmente a ameaça de violência relacionada com a raça.

Este é um equilíbrio delicado de manter, e o filme, que estreou no Festival de Cinema de Sundance em janeiro, recebeu críticas duras de toda a Internet, incluindo uma resposta mista de críticos de Sundance e comentários de espectadores insatisfeitos com o trailer. .

Numa entrevista em vídeo, Libii discutiu o discurso que o seu filme gerou e as formas como este projeto se baseou nas suas experiências pessoais. Aqui estão trechos editados da conversa.

O que você acha de todas as críticas que este filme recebeu até agora, antes mesmo de seu lançamento nos cinemas?

Houve uma série de reações vibrantes. Existe a controvérsia na comunidade conservadora branca. Não creio que seja particularmente interessante falar sobre isso porque acho que é um pouco insincero, e a tensão da controvérsia é que qualquer reconhecimento franco do racismo é visto como racismo em si.

O que considero genuinamente interessante é a reação da comunidade negra. Há uma coisa específica com a qual muito público está acostumado em filmes que têm negros com superpoderes. E isso é sobre os negros usando magia, usando superpoderes para serem maiores que o racismo sistêmico. Então, estamos falando de Wakanda, também posso remontar ao movimento Blaxploitation.

E então acho que havia uma expectativa real de muita gente, mas principalmente da comunidade negra, de que quando ouvirem o título e verem o teaser trailer, eu farei parte dessa tradição. Mas este filme é literalmente o oposto. É uma sátira em que criei um mundo onde os negros usam poderes mágicos para ajudar e encorajar o racismo sistémico, apoiando os brancos, capitulando a este papel específico. E obviamente, só para ser extraordinariamente claro, esse não é o meu ponto de vista. Isso não é uma coisa boa. Meu protagonista rejeita essa visão de mundo.

Alguns críticos de cinema sentiram que a sátira deste filme não foi longe o suficiente, não foi suficientemente nítida, que de certa forma justificava a ideia de que os negros deveriam acomodar os brancos.

Penso que parte do que se vê nesta reacção é a minha própria recusa em condenar esta visão do mundo, e é importante acompanhar essa distinção. Fiz rascunhos inteiros do filme onde transformei a sociedade mágica em verdadeiros vilões e disse: ‘Afaste-se de mim’, sob esse ponto de vista integracionista e acomodacionista, mas acho isso muito desrespeitoso para com meus ancestrais. Dizer a um homem negro que vive numa época em que o linchamento era um fenómeno real, que tenha qualquer julgamento sobre tudo o que teve de fazer para sobreviver a esse sistema de terrorismo doméstico, não é absolutamente minha função.

Mas acho que na comunidade negra é extremamente embaraçoso dizer que alguém na nossa comunidade já fez algo acomodacionista. E seria muito mais confortável se eu fosse tão, tão condenatório e transformasse essa visão de mundo em um vilão, em oposição ao que acredito ser a visão mais sutil e respeitosa, que é a de que viver sob o racismo sistêmico compromete todos nós. E fingir que somos todos puros é para mim um padrão impossível que exerce uma pressão impossível sobre todos nós.

Você diria que este filme não satiriza apenas os americanos brancos, mas também os negros americanos?

Absolutamente. Muito do que a frase “sátira negra” significa é expressar raiva dos brancos. E ouça, eu tenho muita raiva e há muita raiva no filme. Mas para mim, concentrar-me demasiado em expressar essa raiva e marcar pontos é apenas outra forma de centrar os brancos. Para mim, parte do trabalho político que estou fazendo neste filme vem do fundo do meu coração, sem pensar em como o público branco reagirá a isso. Mas estou tentando expressar minha experiência particular de ser submetido ao racismo sistêmico.

Houve coisas específicas que Aren experimentou e que você também experimentou?

Bem, eu estive em uma sociedade mágica por um curto período de tempo. Isso é uma piada. Mas sim, claro, esses personagens são todos meus, de alguma forma, e baseados na minha experiência. As microagressões são coisas reais que aconteceram comigo. Ser libertado de problemas por meu pai em certas situações já aconteceu comigo.

O título do filme parece deliberadamente provocativo. Como você decidiu isso?

Já vi reações de pessoas brancas dizendo: “Como vou dizer esse título?” E acho que parte do que ouvimos quando os brancos expressam esse desconforto é que eles experimentam, às vezes pela primeira vez, algo que nunca experimentaram antes, que é a dupla consciência. Algo que os negros têm que fazer constantemente é pensar em dois públicos. Penso em mim mesmo, penso em como poderia me sentir autenticamente confortável ao me movimentar pelo mundo. Mas, ao mesmo tempo, estou quase pensando com um segundo cérebro sobre como isso vai atingir as pessoas brancas ao meu redor. E o que você está vendo são pessoas brancas tendo que fazer isso, em alguns casos, pela primeira vez neste título.

Grande parte do filme envolve um relacionamento romântico entre o protagonista e outro personagem. Algumas pessoas criticaram isso como uma distração. Como você decidiu introduzir o enredo romântico na trama?

É um filme sobre ser visto como um estereótipo. E para mim, o oposto de ser visto como um estereótipo e como se você fosse menos do que ser visto por alguém que te ama. E a experiência que algumas pessoas têm ao ver o filme é que estas coisas não combinam. Outro termo para isso é justaposição, o que significa que estou deliberadamente colocando duas coisas que não parecem se encaixar uma ao lado da outra e confio que você encontrará significado nesse contraste.

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By NAIS

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