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Israel insistiu na terça-feira que a sua guerra em Gaza não terminaria tão cedo e prometeu completar a sua missão de desmantelar o Hamas, independentemente do tempo que demorasse, apesar dos apelos internacionais generalizados para um cessar-fogo.

As forças israelenses estavam “atacando continuamente” na Faixa de Gaza, disse o tenente-general Herzi Halevi, chefe do Estado-Maior militar. Os combates, acrescentou ele, continuariam “quer levasse uma semana ou meses”.

“Estamos muito, muito determinados”, disse o general Halevi numa declaração televisiva filmada ao longo da fronteira de Gaza. “Em todos os lugares onde nossas forças operam, elas são acompanhadas por fogo pesado vindo do ar, do mar e da terra.”

Seus comentários foram feitos após uma declaração desafiadora do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, que visitou a linha de frente na segunda-feira, e precederam uma reunião na terça-feira em Washington entre um conselheiro próximo do primeiro-ministro e membros do governo Biden.

O conselheiro, Ron Dermer, ministro de assuntos estratégicos de Israel e membro do gabinete de guerra de Netanyahu, deveria se encontrar com o secretário de Estado Antony J. Blinken e o conselheiro de segurança nacional do presidente Biden, Jake Sullivan, na tarde de terça-feira.

O governo israelita, que declarou guerra a Gaza após o ataque terrorista do Hamas em 7 de Outubro, tem sido inflexível no prosseguimento da guerra, apesar das crescentes diferenças com o seu aliado mais próximo, os Estados Unidos. A administração Biden prometeu o seu apoio, apoiando Israel nas Nações Unidas e prometendo a entrega de milhares de obuses de tanques. Mas, cada vez mais, há divergências entre os aliados sobre os planos para o âmbito da guerra, o calendário e os planos para governar Gaza após a guerra.

Espera-se que as negociações entre Dermer e os americanos se concentrem tanto na próxima fase da guerra quanto na Gaza do pós-guerra, disse uma autoridade israelense.

Numa visita a Gaza na segunda-feira, Netanyahu insistiu que os seus militares continuariam a guerra até que todos os seus objectivos fossem alcançados.

“Quem quer que fale em parar – não existe tal coisa”, disse Netanyahu às tropas israelenses em Gaza, de acordo com seu gabinete. “Não vamos parar. A guerra continuará até o fim, até que terminemos, nada menos.”

Os intensos combates no enclave, onde cerca de 20 mil pessoas foram mortas, segundo autoridades de saúde de Gaza, ocorrem num momento em que aumentam os riscos de uma guerra regional alargada.

Imagens recentes de satélite mostraram os militares israelitas a atravessar a fronteira num novo local no centro de Gaza e a chegar aos arredores de Al Bureij, onde os militares disseram que iriam enfrentar um batalhão do Hamas.

E na manhã de terça-feira, os Estados Unidos conduziram uma nova rodada de ataques aéreos no Iraque, provavelmente matando militantes e destruindo três instalações usadas por representantes iranianos que tinham como alvo tropas americanas e da coalizão, disseram autoridades norte-americanas.

Os ataques americanos seguiram-se a uma série de ataques de militantes apoiados pelo Irão no Iraque, incluindo um ataque de drone horas antes a uma base aérea de Erbil, no qual três militares americanos ficaram feridos, segundo Adrienne Watson, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional.

As tensões na região estavam altas na terça-feira, um dia depois que o Irã acusou Israel de matar o Brig. General Sayyed Razi Mousavi, conselheiro sênior do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã, em ataque com mísseis na Síria.

Diz-se que o general Mousavi ajudou a supervisionar o envio de mísseis e outras armas para o Hezbollah, a força militar apoiada pelo Irão no Líbano e na Síria que tem trocado fogo de artilharia com as forças israelitas ao longo da fronteira norte de Israel.

Israel recusou-se a comentar directamente a acusação do Irão de estar por detrás da morte do general Mousavi. Mas o ministro da Defesa de Israel, Yoav Gallant, disse na terça-feira que o país já estava “numa guerra multifront” e “sob ataque de sete teatros”, citando Gaza, Cisjordânia, Líbano, Síria, Iraque, Iémen e Irão.

“Já respondemos e agimos em seis desses teatros”, disse ele aos legisladores.

O contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz dos militares israelenses, disse que o Hezbollah disparou uma série de mísseis antitanque contra Israel a partir do Líbano na terça-feira, atingindo uma Igreja Ortodoxa Grega. Dois civis e nove soldados israelenses ficaram feridos, disse ele.

À medida que o número de mortos em Gaza aumentou, Israel enfrentou um crescente opróbrio internacional, incluindo uma votação não vinculativa aprovada este mês pela Assembleia Geral da ONU que apelou a um cessar-fogo.

Funcionários e agências da ONU fizeram algumas das críticas mais fortes à guerra em Gaza, descrevendo-a como um cemitério de crianças.

Na terça-feira, Israel disse que deixaria de emitir automaticamente vistos para funcionários das Nações Unidas. Em vez disso, Israel considerará cada visto “caso a caso”, disse Eylon Levy, porta-voz do governo, em entrevista coletiva.

Desde o fim de um cessar-fogo de uma semana, em Novembro, que proporcionou uma trégua à população sitiada e permitiu a troca de alguns reféns israelitas em Gaza por palestinianos detidos em Israel, pouco progresso foi feito no sentido de alcançar uma trégua temporária semelhante.

O governo egípcio fez circular uma proposta apelando a novas trocas de reféns e prisioneiros como um passo em direcção a um cessar-fogo permanente, segundo três diplomatas da região que insistiram no anonimato devido à sensibilidade das conversações. Mas os diplomatas alertaram que nenhum dos lados parecia perto de concordar com tal proposta.

À medida que a guerra se arrasta, os líderes israelitas também estão sob pressão por não terem conseguido garantir a libertação dos restantes reféns e pelo rápido aumento do número de mortes entre os soldados em Gaza. No fim de semana passado, 15 soldados foram mortos em um período de 72 horas. Na terça-feira, o número total de forças israelenses mortas em combates terrestres em Gaza chegou a 161.

“A guerra está nos cobrando um custo muito pesado”, disse Netanyahu na semana passada.

O general Halevi, chefe do Estado-Maior, disse na terça-feira que no norte de Gaza os militares estavam “perto de completar” o desmantelamento dos batalhões do Hamas, mas que no ambiente urbano denso “não se pode dizer que os matamos a todos”.

Os militares, disse ele, estavam a concentrar os seus esforços no sul de Gaza e alertaram para um espaço de batalha complexo, que inclui combates nos túneis de guerra subterrâneos do Hamas e batalhas em ambientes fechados.

“Os objectivos desta guerra são essenciais e não são simples de alcançar”, disse o General Halevi.

Netanyahu expôs os objectivos da guerra em termos simples num artigo de opinião publicado no The Wall Street Journal na terça-feira: “O Hamas deve ser destruído, Gaza deve ser desmilitarizada e a sociedade palestiniana deve ser desradicalizada”.

Netanyahu e a administração Biden parecem discordar fortemente sobre como a Faixa de Gaza será governada após a guerra.

Biden propôs que Gaza fosse finalmente unida à Cisjordânia ocupada por Israel sob uma Autoridade Palestiniana renovada, como um passo em direcção ao estabelecimento de um Estado palestiniano independente ao lado de Israel.

O Hamas expulsou a Autoridade Palestiniana da Faixa de Gaza em 2007, um ano depois de vencer as eleições legislativas palestinianas e após um episódio de combates entre facções. A autoridade, que os analistas consideram fraca e impopular, desde então tem-se limitado à administração de partes da Cisjordânia.

Netanyahu rejeitou publicamente colocar a Autoridade Palestiniana de novo no comando de Gaza, citando em parte a recusa do seu líder, o Presidente Mahmoud Abbas, em denunciar o ataque do Hamas em 7 de Outubro.

“A expectativa de que a Autoridade Palestiniana desmilitarize Gaza é uma quimera”, escreveu Netanyahu no The Wall Street Journal.

O relatório foi contribuído por Ronen Bergman, Eric Nagourney, Raquel Abrams, Érica L. Verde e Nadav Gavrielov.

By NAIS

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