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Há apenas alguns anos, muitos cidadãos dos Emirados Árabes Unidos estavam dispostos a falar calorosamente sobre os laços emergentes do seu país com Israel.

Israel tinha acabado de estabelecer relações com os Emirados através de um acordo mediado pelos EUA. Grupos empresariais surgiram para canalizar investimentos internacionais. Duas mulheres, emiradenses e israelenses, posaram para uma fotografia de mãos dadas no topo de um arranha-céu em Dubai. Autoridades americanas, dos Emirados e de Israel previram que o seu acordo, denominado Acordos de Abraham, espalharia a paz por todo o Médio Oriente.

Mas agora, à medida que o bombardeamento israelense de Gaza, que dura há meses, alimenta a raiva em toda a região, é cada vez mais difícil encontrar apoiantes do acordo nos Emirados.

Um empresário dos Emirados que certa vez elogiou os laços económicos disse que tinha deixado um conselho empresarial Emirado-Israelense e que não tinha mais nada a dizer. Alguns Emirados, embora frustrados com os acordos, disseram ter medo de falar publicamente, citando o histórico do seu governo autoritário de prender críticos. Uma figura que se pronunciou, o vice-chefe da polícia do Dubai, declarou online que os árabes “realmente queriam a paz” e que Israel “provou que as suas intenções são más”.

É provável que nem os Emirados nem Israel abandonem o acordo, dizem os analistas: continua a ser uma tábua de salvação diplomática para Israel enquanto os seus laços com outros países árabes se desgastam, e trouxe aos Emirados milhares de milhões em comércio e relações públicas positivas nas nações ocidentais. Mas a actual trajectória da guerra não é um bom presságio para os acordos ou para a segurança do Médio Oriente, disse Mohammed Baharoon, chefe do B’huth, um centro de investigação do Dubai.

“Isto é uma parceria”, disse ele, “e se um parceiro não paga as suas dívidas, então não é mais uma parceria”.

A raiva contra Israel e o seu principal aliado, os Estados Unidos, aumentou acentuadamente no mundo árabe devido ao bombardeamento e invasão de Gaza por parte de Israel, que matou mais de 30.000 palestinianos, dizem as autoridades de saúde de Gaza, e deixou outros dois milhões enfrentando deslocações em massa. risco de fome e de um sistema médico em colapso.

Para os poucos líderes árabes que mantêm laços com Israel, a guerra levou-os a reconsiderar essa relação. A Jordânia chamou de volta seu embaixador em novembro. Autoridades egípcias alertaram que qualquer ação que faça com que os habitantes de Gaza invadam o Egito poderia potencialmente comprometer um tratado de décadas. E os embaixadores de Israel no Bahrein, Marrocos e Egipto permaneceram em grande parte em Israel desde o início da guerra, em 7 de Outubro, após o ataque liderado pelo Hamas que, segundo as autoridades israelitas, matou cerca de 1.200 pessoas.

O frio diplomático deixou a Embaixada e o Consulado de Israel nos Emirados como a sua única missão diplomática em pleno funcionamento no mundo árabe. Várias companhias aéreas estatais também suspenderam voos, deixando os Emirados como o único país do Médio Oriente onde as pessoas podem voar diretamente para Israel.

Apesar da pressão, as autoridades dos Emirados dizem que não têm intenção de cortar relações.

Numa declaração escrita ao The New York Times, o governo dos Emirados destacou como as autoridades dos Emirados usaram a sua relação com Israel para facilitar a entrada de ajuda humanitária para os habitantes de Gaza, bem como o tratamento médico dos feridos de Gaza levados para os Emirados.

“Os EAU acreditam que as comunicações diplomáticas e políticas são importantes em tempos difíceis como os que estamos a testemunhar”, afirmou o governo.

No final de Fevereiro, o ministro da Economia de Israel, Nir Barkat, tornou-se o primeiro ministro israelita a visitar os Emirados desde 7 de Outubro, participando numa reunião da Organização Mundial do Comércio. Numa entrevista, ele disse estar “muito otimista” após se reunir com autoridades dos Emirados.

“Há um pouco de sensibilidade enquanto a guerra ainda está acontecendo”, disse ele, mas os dois países “têm interesses alinhados e os Acordos de Abraham são extremamente estratégicos para todos nós”.

Ainda assim, mesmo que a existência dos acordos não esteja em jogo, a forma como será a relação está longe de ser certa, disseram muitos israelitas e emiradenses.

“A fase romântica dos Acordos de Abraham meio que desapareceu”, disse Noa Gastfreund, cofundadora israelense da Tech Zone, um grupo que conecta empreendedores e investidores de tecnologia dos Emirados e de Israel. Agora, disse ela, “entrámos na fase realista de compreensão de que não será fácil”.

Os acordos, anunciados em 2020, foram particularmente cobiçados por Israel como um passo importante rumo a uma maior integração no Médio Oriente, onde os países árabes há muito isolavam Israel devido ao tratamento dispensado aos palestinianos e ao controlo de Gaza e da Cisjordânia.

Enquanto o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel e o presidente Donald J. Trump saudaram o acordo como um marco, o presidente dos Emirados, Xeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, moderou a sua celebração. Ele enfatizou que Netanyahu e Trump chegaram a um acordo “para impedir novas anexações israelenses dos territórios palestinos”.

Nos anos seguintes, centenas de milhares de turistas israelitas afluíram aos Emirados e, em 2022, o país registou 2,5 mil milhões de dólares em comércio com Israel. Vários restaurantes israelenses abriram em Dubai; um deles se chamava Café Bibi, em homenagem ao apelido de Netanyahu.

Mas rapidamente surgiram fissuras entre os desiludidos cidadãos dos Emirados, que observaram a expansão dos colonatos judaicos na Cisjordânia e a formação de Israel no governo mais direitista da sua história.

Vários planos de Netanyahu para visitar os Emirados nunca se concretizaram. Os acordos não se expandiram para incluir países como Omã ou Qatar. E embora as autoridades sauditas tenham prosseguido conversações com autoridades americanas para potencialmente reconhecer Israel, não estão interessadas em aderir aos acordos – e exigem concessões pesadas.

Numa conferência em Setembro, Anwar Gargash, um alto funcionário dos Emirados, disse que a relação israelita estava “a passar por um momento difícil”.

As tensões só pioraram desde o início da guerra. Dhahi Khalfan, vice-chefe da polícia de Dubai, postou denúncias contundentes de Israel nas redes sociais, ditado que os líderes israelenses “não merecem respeito”.

“Espero que todos os líderes árabes reconsiderem a questão de lidar com Israel”, escreveu ele em Janeiro – um apelo invulgarmente franco nos Emirados, onde a maioria dos cidadãos fala pouco sobre política, tanto por deferência como por medo.

Vários Emirados se recusaram a ser entrevistados sobre a guerra em Gaza ou os laços dos Emirados com Israel. Um emiradense na casa dos 20 anos concordou em falar com a condição de ser identificado apenas pelo nome do meio, Salem.

Ele descreveu uma crescente sensação de dissonância cognitiva enquanto desfrutava de uma vida confortável, entre arranha-céus reluzentes e cafeterias especializadas, enquanto imagens de morte e destruição fluíam de Gaza. A relação com Israel era desmoralizante, disse ele, especialmente porque ele e muitos dos Emirados foram criados para ver os palestinianos como irmãos que devem proteger.

Ele agora acredita que os Acordos de Abraham foram uma tentativa de obter favores dos aliados ocidentais dos Emirados, disse ele. Isso o fez sentir como se os valores de seu país estivessem à venda, disse ele.

As opiniões dos Emirados em relação aos acordos já tinham ficado mais sombrias antes da guerra, de acordo com o Instituto de Política para o Oriente Próximo de Washington, uma organização de pesquisa geralmente pró-Israel. Em Novembro de 2022, 71 por cento dos inquiridos nos Emirados disseram que os acordos estavam a ter um efeito “negativo” na sua região.

Até agora, as autoridades dos Emirados têm respondido à guerra concentrando-se na ajuda a Gaza, dirigindo uma retórica cada vez mais dura contra Israel e apelando a um cessar-fogo e à criação de um Estado palestiniano.

As observações mais fortes de um funcionário dos Emirados até à data vieram de Lana Nusseibeh, representante do país na ONU, num recente depoimento ao Tribunal Internacional de Justiça. Ela denunciou “os ataques indiscriminados de Israel à Faixa de Gaza”, argumentou que a ocupação da Cisjordânia por Israel era ilegal e exigiu consequências.

Ela também disse, numa conferência no Dubai no mês passado, que o governo dos Emirados não estava disposto a financiar a reconstrução de Gaza sem um caminho “irreversível” para um Estado palestiniano.

Numa entrevista, Mohammed Dahlan, um influente exilado palestiniano e conselheiro próximo do presidente dos Emirados, sugeriu que os governantes árabes se tinham irritado com Netanyahu.

Antes da guerra, Netanyahu e funcionários da administração Biden estavam de olho num prémio maior do que as relações com os Emirados: um acordo israelita com a Arábia Saudita.

Essa perspectiva parece agora cada vez mais fora de alcance, dizem os estudiosos.

“Israel tornou-se um fardo moral para qualquer pessoa que se envolva com ele”, escreveu um académico saudita, Hesham Alghannam, numa revista saudita no mês passado. “Os árabes estão a chegar à conclusão de que, embora a paz com Israel ainda possa ser concebível, já não é desejável.”

Durante a visita de Barkat, circulou nas redes sociais uma imagem do ministro israelense e do ministro do Comércio da Arábia Saudita trocando cartões de visita em um evento. O governo saudita negou rapidamente que a reunião tivesse sido intencional.

“Um indivíduo desconhecido abordou o ministro para cumprimentá-lo e mais tarde identificou-se como ministro da economia do governo de ocupação israelense”, disse o governo em comunicado.

Questionado sobre a reacção saudita, Barkat disse: “adoramos criar colaboração com todos os países que procuram a paz na região”.

Patrick Kingsley, Adam Rasgon e Tudo Al Desoukie relatórios contribuídos.

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By NAIS

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