Mon. May 27th, 2024

Uma nova investigação que se desenrola no Capitólio do Estado da Geórgia está a antever a turbulência que Fani T. Willis, a promotora distrital que processa Donald J. Trump, poderá enfrentar mesmo que um juiz lhe permita manter o caso de alto risco.

Em uma audiência na quarta-feira perante um comitê especial do Senado Estadual, que recentemente começou a investigar a Sra. Willis, o advogado de defesa que liderou o esforço de desqualificação testemunhou que a Sra. .

O senador que presidiu a audiência, Bill Cowsert, um republicano, ficou surpreso com a alegação. “Acho que todos nós aqui que temos campanhas sabemos que não podemos retirar fundos de campanha para uso pessoal, certo?” ele perguntou.

A advogada de defesa, Ashleigh Merchant, disse ao Sr. Cowsert que ela “não era muito versada nessa área do direito, mas esse é o meu entendimento”. Ele respondeu: “É muito preto e branco”.

Não há evidências que sustentem a alegação. Na verdade, Willis emprestou à sua primeira campanha quase US$ 50 mil, retirados de uma conta de aposentadoria, e recebeu apenas uma fração disso, de acordo com seu escritório, registros de financiamento de campanha e seus comentários anteriores.

Mas o incidente refletiu que, mesmo que Willis sobrevivesse ao esforço para desqualificá-la, ela enfrentaria duras investigações por parte dos republicanos da Geórgia, que poderiam perpetuar dúvidas sobre seu caráter e a incerteza em torno do caso Trump nos próximos meses.

Sete meses se passaram desde que Willis abriu o processo de extorsão contra Trump e 18 de seus aliados, acusando-os de conspirar para anular sua derrota nas eleições de 2020 na Geórgia. Quatro dos réus já se declararam culpados, e a Sra. Willis a certa altura disse ao juiz, Scott McAfee, do Tribunal Superior do Condado de Fulton, que pretendia que o julgamento começasse em agosto.

Mas o caso foi arquivado em janeiro, depois que Merchant revelou em um processo judicial que Willis tinha um relacionamento romântico com Nathan Wade, o advogado que ela contratou em novembro de 2021 para administrar o caso Trump.

Merchant representa Michael Roman, réu e ex-funcionário da campanha de Trump. Ela e outros advogados de defesa disseram que Willis se envolveu em “negociação própria”, porque tirou várias férias com Wade depois de contratá-lo enquanto usava fundos públicos para pagar-lhe mais de US$ 650.000 até o momento.

O processo forçou a Sra. Willis a reconhecer publicamente que ela e o Sr. Wade haviam iniciado um romance. E as alegações foram tão preocupantes que o juiz McAfee realizou uma série de audiências públicas nas últimas semanas para determinar se a relação tinha criado um conflito de interesses desqualificante. O juiz disse que decidirá na próxima semana.

Especialistas jurídicos apontaram que a Sra. Willis poderia ter evitado essa controvérsia específica se não tivesse tido um relacionamento romântico com alguém que trabalhava para ela.

Merchant testemunhou na quarta-feira que se a Sra. Willis tivesse ido ao condado e dito: “Estou tendo um caso com este homem, mas ele é brilhante e seria um promotor incrível neste caso de interferência eleitoral”, então “ não estaríamos aqui”, porque a contratação, acrescentou Merchant mais tarde, “não teria sido aprovada”.

A investigação do Senado é uma das várias que estão surgindo em torno de Willis. O deputado Jim Jordan, de Ohio, aliado de Trump e presidente do Comitê Judiciário da Câmara, usou as alegações de conflito de interesses para buscar mais registros como parte da investigação em andamento do comitê sobre o gabinete do procurador distrital. Os republicanos da Geórgia estão em processo de capacitar uma comissão de supervisão do Ministério Público que também deverá analisar o assunto.

O Senado controlado pelos republicanos criou seu comitê especial para investigar a Sra. Willis logo após a moção para desqualificá-la ter sido apresentada. O comitê não tem poder para punir o promotor distrital. Mas com o poder de emitir intimações, isso pode constrangê-la.

Isso poderia ajudar Trump enquanto ele busca vencer a Geórgia nas eleições presidenciais. Manchetes negativas sobre a Sra. Willis geradas pelo trabalho do comitê também podem influenciar potenciais jurados se o caso Trump acabar indo a julgamento.

Durante a audiência no Senado na quarta-feira, Merchant disse que Willis testemunhou recentemente que usou uma grande quantia de dinheiro de sua campanha fracassada de 2018 para um juiz local para reembolsar o Sr.

Merchant disse que Willis testemunhou “que a maior parte do dinheiro que ela tinha em mãos vinha de sua campanha” e que era “um empréstimo que ela havia concedido a si mesma com a campanha”.

“Ela foi muito clara sobre isso”, acrescentou Merchant.

Na verdade, o depoimento da Sra. Willis em 15 de fevereiro não foi claro. Ela disse: “Quando me candidatei a juiz, tirei US$ 50 mil do meu dinheiro pessoal da minha aposentadoria e esse dinheiro acabou sendo perdido”.

Mais tarde em seu depoimento, quando foi pressionada sobre como havia reembolsado o Sr. Wade, ela disse que havia recebido “uma grande quantia de dinheiro em minha primeira campanha” e que “guardou parte do dinheiro disso. ” Nem o juiz nem os advogados de defesa perguntaram na época o que exatamente ela queria dizer.

Os registros de financiamento de campanha da campanha judicial da Sra. Willis mostram empréstimos de US$ 49.000 e que a campanha a reembolsou cerca de US$ 8.500 em 2018.

Após a audiência no Senado, um porta-voz do gabinete da Sra. Willis disse que a Sra. Merchant “deturpou o depoimento do promotor”. O porta-voz, Jeff DiSantis, disse que a Sra. Willis “testificou que tirou dinheiro de sua aposentadoria para financiar sua campanha malsucedida de 2018 para juiz do Tribunal Superior”.

“Ela não testemunhou que retirou para si dinheiro da sua campanha, a não ser o reembolso do empréstimo que está detalhado no seu relatório de campanha”, acrescentou.

A Sra. Merchant, por e-mail, disse que seu depoimento “foi baseado nas declarações da Sra. Willis sob juramento”.

A comissão do Senado planeja se reunir novamente nas próximas semanas.

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By NAIS

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