Sat. Jun 15th, 2024

No auge das restrições da Covid em Hong Kong, o governo concedeu a Nicole Kidman e a vários outros uma rara isenção das semanas de quarentena em hotéis exigidas aos viajantes para que pudessem filmar uma série sobre o mal-estar dos expatriados privilegiados.

A série da Amazon Prime, “Expats”, estrelada por Kidman, exibiu seus dois primeiros episódios na semana passada, no que descreveu como um lançamento mundial. Para os telespectadores de Hong Kong, eles apareceram como “atualmente indisponíveis”.

As razões são desconhecidas. Amazon Studios não quis comentar. Um porta-voz do governo de Hong Kong disse que facilitou a filmagem de algumas cenas de rua em “Expats”, mas não quis comentar sobre o “arranjo operacional de empresas individuais”.

O espetáculo está sendo lançado após vários anos de transformação na cidade, território chinês. Hong Kong esteve praticamente fechada ao mundo durante três anos de restrições pandémicas, e o discurso e a dissidência foram severamente restringidos depois de um movimento de protesto em massa ter sido reprimido em 2019.

Baseado no romance “The Expatriates”, de Janice YK Lee, o programa segue três mulheres americanas que viviam na Hong Kong mais livre de 2014. Protestos de rua exigindo eleições mais democráticas tomaram conta das principais estradas da cidade durante meses naquele ano. Cenas do espetáculo retratam manifestações desse movimento, conhecido como Revolução dos Guarda-chuvas.

Em 2019, Hong Kong foi novamente varrida por meses de protestos em massa, que por vezes se tornaram violentos, e Pequim impôs uma lei de segurança nacional à cidade no ano seguinte. Em 2021, as autoridades promulgaram uma lei que permite aos censores proibir a exibição de filmes considerados “contrários aos interesses da segurança nacional”.

“Expats” lançou dois episódios esta semana, mas eles foram listados como “atualmente indisponíveis” para telespectadores em Hong Kong.Crédito…Vídeo principal

Embora a lei de censura não se aplique diretamente ao streaming online, episódios de outros programas com discurso politicamente sensível estão notavelmente ausentes dos serviços de streaming na cidade. Dois episódios de “Os Simpsons” – um ridicularizando os esforços de censura do governo e outro referindo-se ao “trabalho forçado” na China – não estão disponíveis no serviço de streaming Disney+ em Hong Kong.

Tenky Tin Kai-man, ex-presidente da Federação de Cineastas de Hong Kong, sugeriu que os produtores poderiam ter decidido não lançar “Expatriados” em Hong Kong para evitar entrar em conflito com as leis locais sobre a representação de protestos.

Em entrevista à BBC, a diretora do programa, Lulu Wang, disse que trabalhou com equipes jurídicas para determinar quais elementos relacionados aos protestos poderiam ser mostrados e que as cenas de protesto foram filmadas em Los Angeles. Ela indicou que estava preocupada com as consequências que a produção poderia ter para os residentes de Hong Kong que trabalharam nela.

“Também é preciso fazer isso com responsabilidade, e há muitas pessoas trabalhando nisso que moram em Hong Kong”, disse ela. “Mas foi muito importante para mim poder mostrar com muita precisão este momento específico deste ano em Hong Kong.”

Quando “Expats” estava sendo filmado, os viajantes que iam para Hong Kong eram obrigados a ficar em quarentena durante semanas em um hotel. A Sra. Kidman e quatro membros da tripulação receberam isenção, disse o governo na época, para realizar “trabalho profissional designado”, descrevendo-o como necessário para a economia local.

O tratamento especial irritou os moradores, que o consideraram injusto e um exemplo do tipo de privilégio que o programa disse que iria examinar. A isenção também foi criticada na altura pelos legisladores de Hong Kong, incluindo Michael Tien, que questionou publicamente por que razão a Sra. Kidman deveria receber tratamento especial.

Na segunda-feira, Tien disse que não importava que o programa não estivesse acessível em Hong Kong porque a esperança era que o poder estelar de Kidman pudesse elevar a estatura de Hong Kong em outros lugares.

“É mais importante que a série seja transmitida no exterior do que em Hong Kong”, disse ele na segunda-feira.

O principal líder da cidade, John Lee, embarcou nos últimos anos numa campanha para “contar bem a história de Hong Kong” e tem tentado atrair celebridades para a cidade desde que as restrições à pandemia foram retiradas em 2023.

Dominic Lee, um legislador que lidera uma coligação online não governamental que procura desafiar as críticas à China, disse na segunda-feira que o governo deveria ter feito mais para determinar se Hong Kong seria retratado de uma forma lisonjeira antes de conceder isenções de quarentena.

Tin, da federação de cineastas, disse que procurou uma explicação de pessoas associadas a “Expats” para a sua ausência em Hong Kong, mas não obteve resposta. “Como foi filmado em Hong Kong, o público de Hong Kong também gostaria de ter a oportunidade de assisti-lo”, disse ele.

By NAIS

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