Tue. Feb 27th, 2024

O Departamento de Justiça acusou o eBay na quinta-feira de perseguição, adulteração de testemunhas e obstrução da justiça em um raro caso criminal contra uma conhecida empresa do Vale do Silício.

As acusações, que serão retiradas ao abrigo de um acordo de acusação diferida se o eBay mantiver um bom histórico nos próximos três anos, decorrem de ações tomadas pela empresa em 2019 para minar e silenciar os redatores de um boletim informativo de comércio eletrônico que criticava moderadamente alguns de seus comportamentos. Os esforços de intimidação incluíram várias formas de perseguição cibernética e assédio que continuaram quando os perpetradores foram presos.

No seu acordo com o governo, o eBay contratará um monitor independente de conformidade corporativa. Também concordou em pagar uma multa criminal de US$ 3 milhões, a multa máxima para seus seis crimes. O governo não avançará com o caso a menos que a empresa viole o acordo.

Embora o dinheiro seja irrelevante para uma empresa que tinha mais de 5 mil milhões de dólares em caixa no último trimestre, a notoriedade não o é.

“O eBay se envolveu em uma conduta criminosa absolutamente horrível”, disse Joshua S. Levy, o procurador-geral interino. “Os funcionários e prestadores de serviços da empresa envolvidos nesta campanha colocaram as vítimas num verdadeiro inferno, numa campanha petrificante que visa silenciar as suas reportagens e proteger a marca eBay.”

David e Ina Steiner, escritores e editores de um site de notícias e blog chamado EcommerceBytes, moram em Natick, Massachusetts; O eBay está sediado em San Jose, Califórnia. Durante a campanha de assédio, membros da equipe de segurança do eBay voaram para Boston para acelerar suas atividades pessoalmente contra o casal. Quando foram capturados, começaram a encobrir e destruíram mensagens incriminatórias.

As formas de assédio incluíam: mensagens diretas ameaçadoras através do Twitter, a plataforma de mídia social que hoje se chama X; tenta instalar um dispositivo GPS no carro dos Steiners; postar anúncios de eventos sexuais fictícios na casa dos Steiners; e enviar itens anônimos e assustadores, como uma máscara de porco ensanguentada, para a casa do casal.

Um documento de 24 páginas detalhando as acusações divulgado na quinta-feira amplia o número de executivos do eBay no caso. Em documentos anteriores, apenas dois executivos foram mencionados – o executivo-chefe e o diretor de comunicações. Agora há um terceiro executivo, identificado como vice-presidente sênior de operações globais do eBay.

“Às vezes, basta fazer de alguém um exemplo”, dizia um texto que o diretor de comunicações enviou ao vice-presidente sênior em 31 de maio de 2019. “Justiça”, continuava o texto. O diretor de comunicações escreveu então, referindo-se à Sra. Steiner: “Somos muito legais. Ela precisa ser esmagada.

Um porta-voz de Devin Wenig, que era o presidente-executivo do eBay na época, não fez comentários. Os outros dois ex-executivos não foram encontrados.

Os Steiners disseram em um comunicado em seu site que foram atacados “porque demos voz aos vendedores do eBay e porque relatamos fatos que os principais executivos não gostavam de serem revelados publicamente”.

Sete indivíduos que trabalhavam para a equipe de segurança corporativa do eBay foram presos por suas ações contra os Steiners em 2020. Todos se declararam culpados e seis deles foram condenados à prisão ou à prisão domiciliar. Jim Baugh, que chefiava a equipa de segurança, foi condenado a 57 meses de prisão em setembro de 2022. Um indivíduo ainda aguarda sentença.

“A conduta da empresa em 2019 foi errada e repreensível”, disse Jamie Iannone, presidente-executivo do eBay, em comunicado no site da empresa. Ele acrescentou que o eBay “continua comprometido em manter altos padrões de conduta e ética e em acertar as coisas com os Steiners”.

Os esforços dos Steiners para chegar a um acordo com o eBay fracassaram há muito tempo. O casal entrou com uma ação contra o eBay que deve ir a julgamento no próximo ano.

“O objetivo dos Steiners sempre foi fazer com que o governo responsabilizasse criminalmente todos os envolvidos, e este é um passo na direção certa”, disse sua advogada, Rosemary Scapicchio, na quinta-feira.

By NAIS

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