Fri. Apr 19th, 2024

Andrea Russell é uma presença constante na Earp Street, a tranquila faixa de casas geminadas no sul da Filadélfia, onde mora há 45 anos. À tarde, os vizinhos entram e saem de sua sala de estar enquanto seu gato de 16 anos, George, fica sentado em frente a uma televisão que geralmente está ligada em notícias a cabo.

Russell, uma secretária jurídica aposentada de 77 anos, acha que o presidente Biden se encaixaria perfeitamente. “Ele passaria pela Earp Street”, disse ela. “Eu poderia me imaginar indo até ele e dizendo: ‘Oi, Joe.’ Eu posso vê-lo aqui. Ela se identifica com ele, disse ela, e admira sua integridade e seu histórico. Ela também adora os olhos dele.

Sua amiga, Kathy Staller, também de 77 anos, disse que estava tão ansiosa para votar em Biden quanto em Barack Obama em 2008. “Estou animada”, disse ela. “Espero que mais pessoas sintam o que eu sinto.”

Russell e Staller são defensores fervorosos e sem reservas de Biden – parte de um pequeno, mas dedicado grupo de eleitores democratas que pensam que ele não é apenas a única opção do partido contra Donald J. Trump, mas, na verdade, um grande , presidente transformador que claramente merece mais quatro anos no cargo.

Eles ocupam uma posição solitária na política americana.

Biden, de 81 anos, nunca inspirou o tipo de entusiasmo que Obama causou e não é um candidato do movimento, ao contrário de seu provável rival em 2024, Trump, de 77 anos. hábil em conectar um a um durante a campanha do que energizar multidões com oratória crescente.

Mas seus números nas pesquisas têm sido especialmente difíceis ultimamente. Uma pesquisa do New York Times/Siena College divulgada neste fim de semana descobriu que apenas 43% dos entrevistados votariam nele se a eleição fosse hoje, em comparação com 48% para Trump.

Quarenta e cinco por cento dos eleitores democratas nas primárias entrevistados disseram que achavam que ele não deveria ser o candidato do partido – e apenas 23 por cento dos eleitores nas primárias disseram estar entusiasmados com o fato de Biden ser o candidato democrata. Isso contrasta com quase metade dos eleitores republicanos nas primárias que disseram estar entusiasmados com a candidatura de Trump.

A campanha de Biden rejeitou os números mais recentes no fim de semana, apontando para fortes desempenhos democratas nas recentes eleições especiais e destacando as divisões republicanas e problemas de caixa.

Biden também tem uma parcela de eleitores que o adora. Eles descartam preocupações sobre sua idade e se irritam com a sugestão de que qualquer outra pessoa poderia enfrentar o momento.

Em entrevistas com quase duas dúzias destes democratas – muitos deles mais velhos, e a maioria deles mulheres – eles pareciam por vezes sitiados, perplexos e protectores.

“Lamento que Joe não saiba o quanto eu o amo, mas eu amo Joe”, disse Constance Wynn, 73, de Wilkes-Barre, Pensilvânia. , porque o homem tem coisas para fazer.”

Os superfãs de Biden dizem que ele merece mais crédito por um histórico substancial no primeiro mandato. Aprovação de um projeto de lei de infraestrutura. Cancelando algumas dívidas de empréstimos estudantis. Proteger o meio ambiente com uma medida climática abrangente. Limitar o custo da insulina e de outros medicamentos. Apoiar os sindicatos e o direito ao aborto. Colocar a primeira mulher negra na Suprema Corte. Apoiar a Ucrânia e navegar em crises internacionais com a sua profunda experiência em política externa.

Eles elogiam suas qualidades pessoais, descrevendo sua devoção à família, sua frequência regular à igreja, sua vibração realista e trabalhadora. Eles dizem que sentem como se o conhecessem e que os eleitores indecisos em suas vidas também podem se identificar com ele.

E às vezes eles se preocupam com ele.

Susan D. Wagner, fundadora do Markers For Democracy, que promove esforços para conseguir votos por meio da escrita de cartões postais, iniciou um projeto para enviar notas de agradecimento a Biden por seu trabalho – e para mostrar a ele ele tem apoio em um momento desafiador.

“Parecia que ele estava se recuperando e precisava de um pouco de coragem”, disse Wagner, 66, que mora em Manhattan e está fortemente envolvida no ativismo popular. “Escrevi que hoje em dia, de vez em quando alguém precisa de um rosto sorridente. E eu coloquei uma carinha sorridente nisso.

O presidente tem seguidores entre alguns democratas mais jovens – tanto nas redes sociais como entre aqueles envolvidos na política local.

Dakota Galban, 28 anos, trabalha diariamente em recursos humanos em uma empresa de construção, mas também atua como presidente dos Democratas Davidson, uma organização partidária do condado com sede em Nashville.

Ele ama o Sr. Biden. “E sinto que sou o único”, disse ele, argumentando que a mídia noticiosa se concentrou esmagadoramente no apoio morno de Biden. “Alguém se importa que eu exista?”

Galban, como muitos fãs de Biden, reconhece que o presidente não é um candidato que gera muito entusiasmo. Mas eles argumentam que isso é positivo: a força de Biden não está na sua energia, dizem, mas nas suas habilidades de gestão e na sua capacidade discreta de fazer as coisas.

“Ele saiu da aposentadoria para salvar o país, salvar a nossa democracia, uma luta pela alma da nossa nação – ele não teve que concorrer à presidência”, disse Galban. “Ele assumiu como missão recuperar o nosso país das mãos de Donald Trump.”

Mas quando Galban elogia o presidente nas reuniões do comitê, seus colegas democratas riem. Em casa, seu parceiro sugeriu gentilmente que ele guardasse os recortes em tamanho real que tem de Biden e da vice-presidente Kamala Harris.

É uma dinâmica familiar para os fãs do programa de TV “Parks and Recreation”, cuja personagem principal, Leslie Knope – interpretada por Amy Poehler – é obcecada por Biden, para confusão de seus colegas e entes queridos. (Solicitada a descrever seu homem ideal, a Sra. Knope diz: “Ele tem o cérebro de George Clooney e o corpo de Joe Biden”.)

Julie Platt, 34 anos, trabalha para uma empresa de lobby na Filadélfia e atua como membro do comitê no Segundo Distrito da cidade. Ela se descreve como uma “embaixadora” progressista de Biden, dizendo que seu entusiasmo por ele só cresceu, mesmo quando seus amigos que apoiaram Bernie Sanders ou Elizabeth Warren nas primárias de 2020 veem o presidente como insuficientemente progressista, não empolgante o suficiente e muito velho. .

“Não vejo isso como uma escolha entre dois maus candidatos”, disse ela, referindo-se a uma revanche entre Biden e Trump. “Eu não poderia estar mais honrado em votar nele.”

Há dois anos, Platt começou a manter uma lista das realizações de Biden no aplicativo Notes de seu telefone. “Ele fez muito”, disse ela. “Está me deixando louco que as pessoas não vejam isso.”

Alguns dos maiores apoiadores de Biden, sem surpresa, estão na política da Filadélfia. Ele nasceu em Scranton, Pensilvânia, e Jill Biden é fã de esportes na Filadélfia. O presidente tem visitado a cidade com frequência desde que assumiu o cargo.

Jim Donnelly, líder do 58º distrito, no nordeste da cidade, de tendência conservadora, disse que tinha pelo menos sete cartazes de Biden no gramado da frente. Ele brigou com seus vizinhos que os vandalizaram ou roubaram.

Além dos policiais, bombeiros e seu barbeiro, ele disse: “Todo mundo com quem converso adora Joe Biden”. Entre suas razões para apoiar Biden, ele listou a conhecida simpatia do presidente em treinar condutores, sua experiência em política externa e seu histórico de criação de empregos.

Alguns dos maiores apoiadores de Biden rebateram ruidosamente seus detratores. Depois que manifestantes que pediam um cessar-fogo em Gaza interromperam o discurso de Biden em janeiro numa igreja da Carolina do Sul, uma mulher gritou: “Você é uma pessoa compreensiva. Eles não percebem isso. Você é um bom homem.”

Essa era Tomi Greene, 74, de Charleston. Ela disse que conheceu Biden em uma reunião na prefeitura por volta de 2018 e que desde então se tornou amiga de Jill Biden.

“Ele é a pessoa certa para nos levar onde precisamos estar”, disse Greene. “Ele é muito compassivo e inteligente. Ele se relaciona com as pessoas.”

Sobre seus detratores, ela disse: “Eu só queria que eles pudessem ver e sentir o que eu sinto”.

Russell, a apoiadora de Biden na Earp Street, na Filadélfia, disse que só havia uma coisa que ela mudaria em Biden: a mecha de cabelo branco na nuca, que às vezes aparece sobre a gola do terno.

“Isso me deixa maluca”, disse ela. “Apenas apare!”

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By NAIS

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