Tue. May 21st, 2024

Num amplo acampamento em Gaza, as bombas israelenses caem perto o suficiente para serem ouvidas e sentidas. Mas a vida quotidiana é também uma luta contra a fome, o frio e uma crescente crise de saneamento.

A falta de instalações sanitárias suficientes e de água potável, bem como de esgotos a céu aberto, são problemas com os quais os palestinianos deslocados têm lutado desde os primeiros dias do ataque de Israel a Gaza.

Durante dois meses depois de Salwa al-Masri, 75 anos, e a sua família fugirem para a cidade de Rafah, no extremo sul de Gaza, para escaparem à ofensiva militar de Israel, ela disse que caminharia 200 metros para chegar à casa de banho mais próxima. Se ela tivesse sorte, as mulheres mais jovens na fila a deixariam avançar. Outras vezes, ela pode esperar até uma hora para usar um banheiro sujo compartilhado com milhares de outras pessoas.

“É horrível”, disse al-Masri recentemente via WhatsApp, na tenda em ruínas de sua família, que eles fizeram de madeira e lonas de plástico. “Eu não beberia água. Eu ficaria com sede para não precisar ir ao banheiro. Parei de tomar café e chá.”

Muitos outros habitantes de Gaza, que já enfrentam fome e sede como resultado do cerco de mais de quatro meses de Israel ao território, dizem que também tentaram reduzir ainda mais a alimentação e a bebida para evitar uma visita desconfortável e insalubre à casa de banho. .

Recentemente, o filho da Sra. al-Masri e outros familiares compraram uma sanita de cimento e cavaram um buraco atrás da sua tenda, onde o esgoto se acumula. É um banheiro mais próximo e que ela divide com menos pessoas.

Mas os desafios de conseguir água para lavar e de acumular esgotos estão a ameaçar a sua saúde, e o fedor do esgoto enche o seu acampamento improvisado.

No mês passado, a Organização Mundial da Saúde informou que casos de hepatite A foram confirmados em Gaza. Afirmou também que havia vários milhares de pessoas com icterícia, causada pela hepatite A, entre outras doenças. Os casos de diarreia entre crianças também dispararam. Tudo isso está ligado ao mau saneamento, segundo a UNICEF.

“As condições de vida desumanas – quase nenhuma água potável, banheiros limpos e possibilidade de manter o ambiente limpo – permitirão que a hepatite A se espalhe ainda mais”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS. escreveu nas redes sociais na época, “e destacar o quão explosivamente perigoso o meio ambiente é para a propagação de doenças”.

Epidemiologistas proeminentes estimaram que uma escalada da guerra em Gaza poderia causar até 85 mil mortes palestinas nos próximos seis meses devido a ferimentos, doenças e falta de cuidados médicos, além dos quase 30 mil que as autoridades locais já relataram desde o início de Outubro. A sua estimativa representa “mortes em excesso” que não seriam esperadas sem a guerra.

Escolas, hospitais, mesquitas e igrejas tornaram-se abrigos sobrelotados para palestinianos que procuram segurança contra os ataques aéreos israelitas. Os poucos banheiros disponíveis têm que ser compartilhados entre centenas ou milhares de pessoas que às vezes esperam horas em filas para usá-los.

O bombardeamento de Gaza por Israel e a ofensiva terrestre que o acompanha têm empurrado cada vez mais os palestinianos para sul, para o canto sobrelotado de Gaza em torno de Rafah, forçando-os a erguer tendas improvisadas. Como resultado, o acesso a casas de banho e saneamento só piorou.

Cerca de 1,5 milhões de palestinianos deslocados estão agora em Rafah – mais de metade da população total de Gaza, de cerca de 2,2 milhões – mesmo quando Israel ameaça invadir a área.

Após os ataques liderados pelo Hamas a Israel em 7 de Outubro, o cerco quase completo de Israel a Gaza impediu que a maior parte das coisas entrassem no território, criando uma terrível escassez de alimentos, água e medicamentos. Além disso, representantes da UNICEF e da Sociedade do Crescente Vermelho Palestiniano afirmaram que as suas organizações tentaram trazer casas de banho portáteis e materiais para construir instalações sanitárias, mas as autoridades israelitas impediram-nos.

“É uma preocupação de saúde pública”, disse Abrassac Kamara, gestor da UNICEF para o programa Palestina WASH, que ajuda a fornecer água potável e serviços de saneamento. “Mas a segunda coisa é simplesmente dignidade. É algo que damos como certo, mas é realmente como estamos tirando a dignidade das pessoas.”

A administração civil de Israel, o braço burocrático do seu exército na Cisjordânia ocupada e em Gaza, disse que as restrições à entrada de certos produtos em Gaza impediram a entrada de itens que também poderiam ser usados ​​para fins militares.

O Hamas “explora recursos civis para se fortalecer militarmente à custa do cuidado da população civil”, afirmou a administração civil, sem explicar como as casas de banho portáteis poderiam servir as necessidades militares.

Funcionários da UNICEF afirmaram que tiveram de recorrer à construção de casas de banho em madeira, betão e plástico – materiais já disponíveis em Gaza – muitas vezes a um custo elevado. A agência planeia construir 500 casas de banho deste tipo em Rafah para ajudar a reduzir o congestionamento.

“No momento, tudo o que é considerado material de construção – principalmente metal, mas também painéis sanduíche, pregos, barras de reforço – é proibido”, disse Kamara. “Estamos nos virando.”

A UNICEF planeava construir mais 500 casas de banho na cidade de Khan Younis, no sul de Gaza, mas teve de abandonar esses esforços quando a ofensiva terrestre de Israel se moveu recentemente para a área.

“Eles literalmente colocam qualquer tipo de proteção de privacidade – plástico na parte de trás da tenda – e apenas cavam e enterram quando precisam fazer suas necessidades”, disse Kamara. “Voltamos ao saneamento básico de cavar um buraco e tapá-lo.”

Num vídeo publicado no Instagram no mês passado, Bisan Owda, jornalista e documentarista de Gaza, narrou a luta diária para encontrar uma latrina. Ao passar por barracas na rua, carregando uma grande jarra de água, ela narrou seus desafios.

“Esta é minha rotina diária”, disse ela, “caminhar por quase 20 a 25 minutos para chegar ao banheiro – na verdade, lutando para chegar ao banheiro”.

Outras mulheres lamentaram a falta desesperada de absorventes higiênicos no território, e pelo menos uma delas disse ao The New York Times que começou a tomar pílulas anticoncepcionais para interromper completamente a menstruação.

Sana Kabariti, 33 anos, farmacêutica da cidade de Gaza, no norte, disse que fugiu de casa com a família para a cidade de Nuseirat, no centro de Gaza, quando bombas israelitas choveram sobre o seu bairro nos primeiros dias da guerra. Ela e cerca de 40 membros de sua família, incluindo 10 crianças, estavam enclausurados em um pequeno quarto e compartilhavam um banheiro, disse ela. Mas não havia água nem papel higiênico.

Assim, apesar dos perigos, eles voltaram para suas casas.

“Com relação ao banheiro, não havia água”, disse ela. “E foi isso que levou as famílias que estavam connosco a regressar à Cidade de Gaza, e ao perigo, porque não aguentavam a falta de água e de papel higiénico.”

Por fim, o bombardeamento na Cidade de Gaza tornou-se tão intenso que ela e a sua família tiveram de fugir novamente. Eles seguiram para o sul, primeiro para a cidade de Deir al Balah e, ​​finalmente, para Rafah.

Eles estão em melhor situação do que muitos em Rafah porque estão abrigados num quarto numa casa partilhada entre muitos. Mas o banheiro é pequeno e eles precisam caminhar todos os dias para conseguir água para se lavar e tentar manter o banheiro limpo. Tomar banho é um luxo que raramente podem pagar.

Eles não usam papel higiênico. Mesmo que consigam encontrá-lo nos mercados, o preço é exorbitante: o cerco de Israel fez subir o custo dos poucos produtos que ainda estão disponíveis em Gaza.

Em vez disso, a família corta pedaços de tecido para usar, disse Kabariti.

“Há muitas pessoas que não estão dispostas a usar o banheiro mais de uma vez por dia”, disse ela.

No seu bairro, ela contou ter conhecido uma mulher idosa que se recusou a usar a casa de banho do centro onde estava abrigada por ser muito suja e anti-higiénica. Em vez disso, os vizinhos permitiram que ela usasse o banheiro.

Mas não querendo se impor, ela o usa apenas uma vez por dia – logo após o nascer do sol, quando ela faz suas orações matinais. Depois, ela segura até a manhã seguinte.

“Não sei por quanto tempo o corpo de uma pessoa pode continuar assim depois de quase quatro meses”, disse Kabariti.

Abu Bakr Bashir relatórios contribuídos.

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By NAIS

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