Wed. Feb 21st, 2024

Depois de enfrentar desafios crescentes em seu segundo ano no cargo, o prefeito Eric Adams usou na quarta-feira seu terceiro discurso sobre o estado da cidade para apresentar uma visão geral de seu mandato, destacando melhorias na segurança pública e no emprego, ao mesmo tempo em que minimiza a crise migratória que tem sobrecarregou o sistema de abrigo da cidade de Nova York.

Adams afirmou que a cidade estava a avançar na direcção certa e optou por não insistir no seu aviso anterior de que a crise migratória a destruiria. Ele se concentrou em três temas: proteger a segurança pública, reconstruir a economia após a devastação da pandemia e tornar a cidade mais habitável.

“O estado da nossa cidade é forte, muito mais forte do que era há dois anos”, disse Adams no discurso no Hostos Community College, no Bronx. “Quero agradecer a todos os nova-iorquinos trabalhadores por ajudarem a trazer nossa cidade de volta do abismo.”

O Sr. Adams, um democrata, reconheceu a necessidade de abordar a crise de acessibilidade e habitação da cidade. E embora não tenha revelado quaisquer iniciativas importantes, anunciou um plano para construir 24 projectos de habitação a preços acessíveis em propriedades municipais.

Outras propostas incluíam um comunicado que designava as redes sociais como um perigo para a saúde pública e um plano para reduzir o prazo para a resolução de queixas disciplinares contra agentes da polícia.

Adams, um ex-policial que concorreu a prefeito por uma mensagem de segurança pública, está se preparando para a reeleição no próximo ano. Como o seu índice de aprovação caiu acentuadamente nos últimos meses, mais democratas estão a considerar entrar na corrida.

O discurso pareceu um comício de campanha, e o auditório encheu-se de trabalhadores sindicalizados entusiasmados, incluindo membros do Conselho de Hotelaria e Jogos e 32BJ-SEIU, que representa trabalhadores da construção, guardas de segurança e trabalhadores do aeroporto. Alguns deles repetiram com entusiasmo vários gritos de chamada e resposta do prefeito no palco.

Adams concentrou-se repetidamente no crime e no emprego, revelando o tema de que “o crime diminuiu” e “o emprego aumentou”. Mas a criminalidade global diminuiu apenas ligeiramente na cidade, enquanto a criminalidade está a diminuir em todo o país, e a cidade demorou a recuperar empregos mais lentamente do que grande parte do país.

Uma grande multidão de manifestantes reuniu-se fora do discurso para pedir ao Sr. Adams que fechasse o complexo penitenciário de Rikers Island e para atacar os seus cortes orçamentais que afectariam as bibliotecas, escolas e habitações públicas da cidade.

Gritando slogans como “O orçamento do prefeito é o pior, é hora de colocar o povo em primeiro lugar” e “Habitação, não algemas”, os manifestantes tocavam tambores, agitavam pandeiros e agitavam cartazes de piquete.

James Davis, presidente de um sindicato que representa o corpo docente da City University de Nova York, criticou o prefeito, ex-aluno da City Tech e John Jay Colleges, por realizar o discurso na faculdade comunitária enquanto cortava o financiamento para a CUNY.

“O estado de CUNY não está forte no momento”, disse Davis, observando que as faculdades municipais cortaram cursos e promulgaram um congelamento de contratações.

A acessibilidade e a habitação provavelmente serão questões-chave na corrida para prefeito de 2025, e Adams pareceu reconhecer que deve abordá-las com mais força. Os aluguéis dispararam e muitas famílias negras deixaram a cidade por causa do aumento do custo de vida.

No início desta semana, Adams anunciou um plano para eliminar dívidas médicas de até 500.000 nova-iorquinos.

“Esses são os tipos de formas criativas que queremos para realmente aliviar alguns dos desafios de viver na cidade”, disse Adams em entrevista coletiva na terça-feira. “As cidades estão se tornando cada vez mais caras. O governo deve encontrar formas de reduzir os custos e devolver o dinheiro aos bolsos dos contribuintes comuns.”

Adams anunciou um novo “gabinete de proteção ao inquilino” para ajudar a manter os nova-iorquinos em suas casas e a expansão de um “balcão de atendimento ao proprietário”. Mas o presidente da Câmara recebeu críticas sobre as suas políticas de habitação, incluindo o apoio ao aumento das rendas de apartamentos com rendas estabilizadas e o veto de um projecto de lei da Câmara Municipal para expandir um programa de vales de habitação.

O prefeito também anunciou a reformulação de uma praça na Chinatown de Manhattan e planeja criar um departamento para regulamentar os trabalhadores de entregas.

A crise migratória representou um enorme desafio para Adams, já que mais de 170 mil imigrantes chegaram à cidade, um afluxo que continuou neste inverno e levou algumas famílias a dormir na neve.

Depois de decretar várias rondas de cortes orçamentais impopulares que o presidente da Câmara atribuiu à crise migratória, o Sr. Adams anunciou recentemente que as perspectivas financeiras da cidade se tornaram menos terríveis.

Apesar do seu tom alegre, Adams enfrenta obstáculos assustadores este ano: uma investigação federal sobre a angariação de fundos para a sua campanha; uma ameaça por parte dos líderes da Câmara Municipal de anular o seu veto a dois projetos de lei que procuram documentar as paragens policiais e acabar com o confinamento solitário nas prisões municipais; e uma batalha iminente com os legisladores estaduais sobre a extensão do controle das escolas pelos prefeitos.

Basil Smikle, diretor do Programa de Políticas Públicas do Hunter College, disse que o prefeito foi sábio em se concentrar em suas realizações, como sua parceria de sucesso com a governadora Kathy Hochul. Adams e Hochul, que exercem grande influência sobre as finanças da cidade, têm uma relação de trabalho melhor do que seus antecessores.

“Os nova-iorquinos não sabem o suficiente sobre seus verdadeiros sucessos”, disse Smikle. “Ele precisa definir prioridades para um ano em que o país estará focado na política nacional.”

Adams encerrou o discurso reconhecendo que muitos nova-iorquinos estavam passando por dificuldades, apesar de suas previsões mais otimistas para o futuro da cidade.

“Nossa cidade está cheia de questões e contradições – a cidade grande mais segura da América, mas onde muitas pessoas se sentem vulneráveis ​​e com medo”, disse ele. “É um lugar onde a economia está em expansão, mas muitos não estão a receber a sua parte justa. Estas contradições e tantas outras são o que estamos trabalhando para mudar.”

O relatório foi contribuído por Erin Nolan, Jeffery C. Mays e Dana Rubinstein.

By NAIS

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