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Mesmo a quilômetros de distância, a destruição da ponte Francis Scott Key, em Baltimore, é um visual chocante: pedaços de aço projetam-se acima da água como icebergs metálicos. Vigas cinzentas retorcidas projetam-se em posições tortas. De um parque perto de Fort McHenry, os visitantes podem ver o gigante cargueiro que bateu na ponte e permanece alojado nos destroços.

Menos visíveis, porém, são os 22 tripulantes indianos que permaneceram no navio, batizado de Dali, desde o desastre de terça-feira.

Pouco se sabe publicamente sobre eles, exceto que são marinheiros que embarcaram em uma viagem a bordo do navio cargueiro de 985 pés de comprimento que estava a caminho do Sri Lanka, transportando 4.700 contêineres, quando perdeu energia e atingiu a ponte Key. causando o colapso da estrutura.

Desde o acidente, que matou seis trabalhadores da construção civil, os tripulantes encontraram-se sob um holofote inesperado. Enquanto mantêm o navio operacional, eles respondem a um dilúvio de perguntas de autoridades que investigam a catástrofe noturna, enquanto as evidências do que ocorreu estão ao seu redor em ruínas mutiladas que se estendem pela proa e pelo convés.

Enquanto as autoridades investigam o que poderia ter causado a tragédia, outra questão surgiu esta semana: o que poderiam estar passando os tripulantes, que têm acesso limitado ao mundo exterior, neste momento?

“Eles devem sentir o peso da responsabilidade de não conseguirem impedir que isso aconteça”, disse Joshua Messick, diretor executivo do Baltimore International Seafarers’ Center, uma organização religiosa sem fins lucrativos que procura proteger os direitos dos marinheiros.

Mesmo assim, as autoridades elogiaram a rápida mensagem de socorro da tripulação, transmitida pelo rádio quando o navio perdeu energia na terça-feira. Antes de o Dali atingir a ponte, viajando a uma velocidade rápida de oito nós, o pedido de socorro ajudou os policiais a impedir o tráfego de entrar na ponte, provavelmente salvando muitas vidas, disseram as autoridades.

Como o navio permanece preso no porto de Baltimore, onde poderá permanecer durante semanas, a vida dos tripulantes entrou numa fase incerta. Mas uma coisa é certa: eles não cruzarão mais o mar ao redor da África do Sul em direção ao seu destino no Sri Lanka tão cedo.

Mas eles também não vão atracar no porto iminentemente, pois devem esperar que detritos suficientes sejam removidos para libertar o navio e reabrir o canal para um dos portos mais movimentados dos Estados Unidos. No sábado, o governador de Maryland disse que as autoridades planejavam remover o primeiro pedaço dos destroços.

Portanto, por enquanto, os membros da tripulação provavelmente estão trabalhando em uma agenda exaustiva para manter o navio semelhante ao que seriam se estivessem no mar. A diferença, porém, é que eles ficam imóveis enquanto os olhos do mundo se fixam neles, dizem os especialistas.

“O capitão do navio e a tripulação têm deveres para com o navio”, disse Stephen Frailey, sócio do Pacific Maritime Group, que ajuda no salvamento marítimo e na remoção de destroços.

Segundo Chris James, que trabalha para uma consultoria que auxilia a administradora do navio, a Synergy Marine, os tripulantes têm amplo suprimento de comida e água, além de bastante combustível para manter os geradores funcionando. Na verdade, quando Jennifer Homendy, presidente do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes, embarcou no navio esta semana, observou a cozinheira cozinhando. “Cheirava muito bem”, disse ela.

Mas ainda não há um prazo exato para quando o navio poderá ser retirado dos destroços, disse James. Assim que o NTSB e a Guarda Costeira terminarem as suas investigações, disse ele, “vamos considerar a possibilidade de trocar a tripulação e levá-la para casa”.

A Índia, o país de origem dos tripulantes, é um dos maiores centros mundiais para os marítimos, de acordo com John A. Konrad, capitão de navio e executivo-chefe do gCaptain, um site de notícias da indústria marítima e offshore. Embora os capitães e engenheiros indianos recebam menos do que os seus homólogos americanos, disse Konrad, eles ganham uma vida decente quando trabalham três ou mais meses por ano no mar.

Trabalhar em um navio de carga, disse ele, é uma provação de 24 horas por dia, sem fins de semana de folga: todos os dias, os conveses são verificados quanto à manutenção e segurança, cozinheiros e faxineiros atendem os outros membros e os trabalhadores na casa de máquinas mantêm as coisas nos trilhos.

No entanto, os tripulantes dos navios de carga têm algumas atividades de lazer disponíveis a bordo, como pausas para videogames nas cabines, exercícios em academias, sessões de tênis de mesa e noites de cinema. A tripulação do Dali tem pelo menos uma TV, revistas e livros a bordo, disse Andrew Middleton, que dirige o Apostolado do Mar, um programa que ministra aos marinheiros que passam pelo porto.

Clistan Joy Sequeira, um marítimo indiano que não estava no Dali, mas que atracou em Baltimore vindo de outro navio cargueiro na sexta-feira, disse numa entrevista que temia as repercussões que o colapso da ponte poderia ter na sua indústria e no seu país.

“Temo que, por esta tripulação ser indiana, a nossa imagem internacional seja prejudicada”, disse Sequeira, 31 anos. “Talvez percamos empregos.”

Alguns membros da comunidade portuária de Baltimore tiveram algum contato com a tripulação de Dali, ainda que breve, por meio de terceiros ou do WhatsApp. Messick disse que enviou à tripulação dois pontos de acesso Wi-Fi na sexta-feira porque eles não tinham internet a bordo.

Middleton disse que mantém contato com dois membros da tripulação, lembrando-lhes que “estamos aqui para ajudá-los”.

“Quando pergunto como eles estão, as respostas variam de ‘bom’ a ‘ótimo’”, disse ele. “Então, segundo seus próprios relatos, eles estão bem.”

Messick disse que também enviou um pacote de cuidados à tripulação por meio de uma empresa de salvamento que ajuda nas operações. No pacote havia doces, muffins caseiros de um local preocupado e cartões de agradecimento de crianças.

Com tantas perguntas ainda sem resposta sobre os próximos passos dos membros da tripulação, o Sr. Messick disse que estava ansioso para fornecer-lhes cuidados com traumas e apoio emocional. Na sexta-feira, ele escreveu uma carta ao capitão, que foi entregue por outro navio.

“Estamos aqui para apoiá-lo”, dizia.

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By NAIS

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