Mon. May 27th, 2024

Para muitos grupos indígenas em toda a Polinésia, as baleias possuem uma sacralidade e um espírito antigos que conectam toda a vida. As baleias – ou tohorā, como os maori as chamam – guiaram seus ancestrais através do Oceano Pacífico. Hoje, esses grupos se consideram guardiões dos maiores animais marinhos.

Mas a partir de quarta-feira, as baleias não são apenas animais nesta região.

Os líderes indígenas da Nova Zelândia, do Taiti e das Ilhas Cook assinaram um tratado histórico que reconhece as baleias como pessoas jurídicas, numa medida que os conservacionistas acreditam que irá exercer pressão sobre os governos nacionais para que ofereçam maior protecção aos grandes mamíferos.

“É justo que os guardiões tradicionais estejam a iniciar isto”, disse Mere Takoko, uma conservacionista Māori que lidera a Hinemoana Halo Ocean Initiative, o grupo que liderou o tratado. “Para nós, ao restaurar essas populações mundiais, também restauramos as nossas comunidades.”

Os conservacionistas têm boas razões para acreditar que terão sucesso: em 2017, a Nova Zelândia aprovou uma lei inovadora que concedeu o estatuto de personalidade ao rio Whanganui devido à sua importância para os Māori, o povo indígena da Nova Zelândia.

O tratado, ou He Whapkaputanga Moana, que significa “declaração para o oceano”, foi assinado em Rarotonga, a maior das Ilhas Cook, em uma cerimônia com a presença de Tūheitia Potatau te Wherowhero VII, o rei Māori, e 15 chefes supremos de Taiti e Ilhas Cook.

Numa declaração, o rei Māori disse que à medida que “as canções do nosso antepassado” ficam mais fracas, o tratado “não consiste apenas em palavras no papel”.

“É um Halo Hinemoana”, disse ele, “um manto tecido de proteção para nossa taonga, nossos tesouros – as magníficas baleias”.

A importância das baleias para os Māori e outros grupos indígenas é dupla, disse a Sra. Takoko, que escreveu sobre a iniciativa na revista de clima e cultura Atmos. Em primeiro lugar, eles acreditam que podem traçar a sua ascendência diretamente até às baleias e, em segundo lugar, as baleias foram fundamentais para o desenvolvimento do sistema de navegação Māori, à medida que as pessoas seguiam as migrações das baleias de ilha em ilha.

“Sem a baleia, nunca teríamos encontrado todas essas ilhas do Pacífico”, disse Takoko.

Vários tipos de baleias são encontrados no Oceano Pacífico, incluindo azul, cinza, minke, esperma, direita meridional e, de particular importância para Māori, jubarte. E embora exista alguma protecção para os mamíferos no Santuário de Baleias do Oceano Austral, onde a Comissão Baleeira Internacional proibiu todos os tipos de caça comercial às baleias, não existe legislação formal.

Takoko disse que o tratado permitiria que sua equipe iniciasse conversações com governos da Nova Zelândia, das Ilhas Cook, do Taiti, de Tonga e de outros países polinésios para desenvolver uma estrutura legal para impor proteções em torno das baleias.

Embora as alterações climáticas sejam consideradas uma ameaça significativa para as baleias, os encontros com grandes embarcações podem ser fatais. Cerca de 10 mil baleias são mortas todos os anos devido a colisões com navios, disse Carlos Duarte, ecologista marinho e cientista-chefe do esforço. O emaranhamento com artes de pesca também é um problema, disse ele. O Santuário de Baleias do Oceano Austral oferece alguma proteção, mas as baleias serão baleias.

“O problema com a conservação das baleias é que elas não conhecem todas as fronteiras”, disse ele. “Eles se movem livremente pelo oceano.”

Novas tecnologias podem ajudar a rastrear suas andanças, disse Duarte, incluindo sensores remotos e acústica que podem ajudar conservacionistas e embarcações a localizar baleias debaixo d’água.

A legislação seria construída em torno de vários pilares: monitorização, sanções por matar baleias e até mesmo seguro de baleias. Um fundo de US$ 100 milhões apoiaria a iniciativa.

“Quando reconhecemos uma baleia como pessoa jurídica – isso não significa que ela seja humana – ela é uma pessoa jurídica, o que significa que podemos dotá-la de certos direitos”, disse Ralph Chami, economista-chefe do projeto. “E com isso vem a responsabilidade de que se você machucar ou causar danos a uma baleia, então existem soluções.”

Chami estimou que se alguém rastreasse uma baleia ao longo de sua vida e considerasse o carbono indesejado que ela remove da atmosfera, uma baleia valeria cerca de US$ 2 milhões. E se um navio – de transporte marítimo, de pesca ou outro – atingisse um, haveria multas e reajustes de prêmios.

Para mitigar os custos, disse Chami, as companhias de seguros exigiriam que os navios tivessem dispositivos de monitoramento ou anticolisão para ajudar a reduzir a probabilidade de atingir uma baleia.

Agora, a Sra. Takoko e a sua equipa tentarão persuadir os líderes mundiais a fazerem o mesmo.

Ela disse que o documento permitiria que sua equipe iniciasse negociações com os governos. Ela já iniciou conversas com autoridades no Taiti, Tonga e nas Ilhas Cook, e disse que o rei Māori se dirigiu a alguns membros do Parlamento da Nova Zelândia. Especialistas jurídicos dos Estados Unidos e da Europa também estão aderindo ao esforço, disse ela.

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By NAIS

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