Tue. Feb 27th, 2024

Numa sexta-feira, no início deste mês, no momento em que o Dr. Daouda Diallo saía do escritório de passaportes na capital do país da África Ocidental, Burkina Faso, quatro homens o agarraram na rua, empurraram-no para dentro de um veículo e partiram.

Diallo, um farmacêutico que se tornou activista dos direitos humanos e que recentemente recebeu um prestigiado prémio pelo seu trabalho em matéria de direitos humanos, não se ouviu falar dele desde aquele dia, 1 de Dezembro.

Mas quatro dias depois, uma fotografia do Dr. Diallo, 41 anos, usando um capacete e segurando uma espingarda Kalashnikov, publicada nas redes sociais, aparentemente confirmou os receios da sua família e colegas de que ele tivesse sido recrutado à força para o exército. O Dr. Diallo e uma dúzia de outras pessoas activas na vida pública foram notificados pelas forças de segurança em Novembro de que seriam em breve convocados para ajudar o governo a proteger o país, de acordo com grupos de direitos humanos internacionais e locais.

Depois, na véspera de Natal, dois homens à paisana tocaram a campainha de Ablassé Ouedraogo, antigo ministro dos Negócios Estrangeiros e líder da oposição. Ele foi levado e seu paradeiro permanece desconhecido, segundo Faso Autrement, seu partido político.

Burkina Faso, uma nação anteriormente estável e sem litoral de 20 milhões de habitantes, foi dilacerada nos últimos oito anos pela violência de grupos extremistas vagamente afiliados à Al Qaeda e ao Estado Islâmico.

No caos que se seguiu, o país sofreu dois golpes de estado em apenas 10 meses, o segundo no ano passado por uma junta militar que prometeu conter grupos militantes por qualquer meio.

Diallo e Ouedraogo estão entre pelo menos 15 pessoas que desapareceram recentemente ou foram recrutadas à força, de acordo com grupos de direitos humanos e advogados. A lista inclui jornalistas, activistas da sociedade civil, um anestesista e um imã, todos os quais criticaram a junta pelo seu fracasso em derrotar os insurgentes e pelos abusos contra as populações que deveria proteger.

O governo militar, liderado pelo capitão Ibrahim Traoré, de 35 anos, não cumpriu a sua promessa de restaurar a estabilidade. A violência aumentou sob o seu governo, disseram diplomatas, trabalhadores humanitários e analistas. O Burkina Faso tornou-se um foco da crise na região do Sahel, uma enorme extensão de terra a sul do Sahara que foi abalada por revoltas extremistas e golpes militares.

Cerca de metade do território do país está agora fora do controlo governamental. Quase cinco milhões de pessoas necessitam de assistência humanitária, segundo as Nações Unidas e agências de ajuda humanitária, e mais de dois milhões perderam as suas casas e pertences. Grupos de ajuda locais e internacionais acusaram tanto os extremistas como as forças afiliadas ao governo de massacrar civis.

“Burkina Faso é o epicentro dos desafios de segurança na África Ocidental”, disse Emanuela Del Re, representante especial da União Europeia no Sahel, numa entrevista. “A situação é desesperadora e a população está pagando o preço.”

Burkina Faso, uma antiga colónia francesa, há muito que contava com o apoio das tropas francesas para combater a insurgência. Mas depois do golpe do ano passado, o Capitão Traoré comprometeu-se a cortar todos os laços com a França, vista como uma potência neocolonial que não conseguiu conter os extremistas. Centenas de tropas francesas retiraram-se do país no início deste ano e o governo procurou, em vez disso, forjar uma aliança com a Rússia, levando à especulação de que o Grupo Wagner, apoiado pelo Kremlin, poderia começar a operar no país.

Confrontado com a falta de recursos, o governo liderado pelos militares lançou um amplo apelo aos civis para se juntarem às forças de defesa voluntárias, prometendo-lhes um estipêndio e duas semanas de treino militar. Anunciou também uma lei de emergência de “mobilização geral”, que deu ao presidente amplos poderes, incluindo o recrutamento de pessoas, a requisição de bens e a restrição das liberdades civis.

“A junta militar do Burquina Faso está a utilizar a sua lei de emergência, que lhe dá a possibilidade de recrutar e reposicionar pessoas e bens, para silenciar e até punir os seus críticos”, disse Ilaria Allegrozzi, investigadora sénior do Sahel da Human Rights Watch. “Esta prática viola os direitos humanos fundamentais.”

O governo militar do Burkina Faso não respondeu aos pedidos de entrevista e recusou-se a comentar a prática do recrutamento forçado.

O Departamento de Estado dos EUA disse numa declaração em 12 de Dezembro que estava preocupado com as recentes acções do governo militar do Burkina Faso, “tais como o uso crescente de recrutamentos forçados selectivos, a redução do espaço cívico e as restrições aos partidos políticos”.

Acrescentou: “Estas ações têm o efeito cumulativo de silenciar indivíduos que trabalham em nome do seu país para promover a governação democrática”.

Embora o decreto de emergência permita ao governo recrutar civis com mais de 18 anos, grupos de defesa dos direitos humanos afirmaram que a aplicação direccionada da lei viola os direitos humanos fundamentais.

Três das pessoas que receberam avisos de recrutamento ao mesmo tempo que o Dr. Diallo processaram o governo. No início de Dezembro, um tribunal da capital, Ouagadougou, apoiou-os, afirmando que as ordens eram ilegais. Apesar da decisão, os três – dois activistas dos direitos humanos, Rasmané Zinaba e Bassirou Badjo, e Issaka Lingani, uma jornalista – permanecem escondidos, temendo pelas suas vidas.

“Nós previmos que isso aconteceria com Daouda”, disse Binta Sidibe-Gascon, presidente da Observatório Kisal, um grupo de direitos humanos, que vem de Burkina Faso, mas agora está exilado em Paris, referindo-se ao Dr. Diallo, o farmacêutico. “Dissemos a ele: não é seguro você ficar no país. Mas ele disse que as pessoas precisavam dele lá.”

No início deste ano, Arouna Louré, um anestesista de Ouagadougou, foi recrutado e enviado para trabalhar como médico do exército numa das áreas mais perigosas do país, depois de ter criticado numa publicação no Facebook a resposta do exército a um ataque jihadista.

“Não é apenas ilegal, mas também cruel”, disse Allegrozzi, da Human Rights Watch. “É como: você criticou o exército. Agora você verá por si mesmo como é e como é ser um soldado.”

Vários residentes do Burkina Faso, incluindo activistas, jornalistas e analistas, recusaram ser entrevistados, alegando receio pelas suas vidas. “Quem se manifesta contra a junta desaparece”, disse um deles.

A maioria dos desaparecidos tinha feito críticas confirmadas por dados sobre como a confiança do governo numa estratégia exclusivamente militar para derrotar os insurgentes saiu pela culatra, disseram analistas e trabalhadores humanitários.

“A violência no Burkina Faso atingiu um ponto mais alto”, disse Heni Nsaibia, analista sénior do Armed Conflict Location & Event Data Project, que monitoriza dados sobre conflitos em África. “O número de mortes no conflito disparou.”

Em locais como a cidade de Djibo, no norte, que passou de 60.000 para 300.000 habitantes e tem estado sob bloqueio contínuo nos últimos dois anos, os residentes têm dependido exclusivamente de abastecimentos trazidos por voos humanitários operados pela ONU.

Muitas pessoas, exaustas com o ciclo interminável de violência, saudaram a promessa de segurança do Sr. Traore. As ruas de Ouagadougou foram decoradas com bandeiras da Rússia. Banners exibem fotos de soldados e mensagens patrióticas. As rotundas estão a ser vigiadas por milícias não oficiais, apelidadas de “Irissi, irissi”, ou russo em Moore, a língua local do principal grupo étnico, após rumores de que estão a ser pagas pela Rússia.

Cinquenta mil pessoas atenderam ao apelo do governo para se voluntariarem nas forças armadas, que pagam uma bolsa mensal de cerca de 107 dólares, valor superior ao salário mínimo e altamente desejável num país onde o rendimento regular é raro. Alguns disseram que também estavam ansiosos por contribuir para o esforço de guerra.

Ouattara Fadouba, um músico, disse que se alistou nas forças voluntárias no início deste ano, mas ainda não foi enviado para a frente. Em vez disso, ele grava músicas elogiando o governo.

“O país foi atacado por terroristas e coloco-me à disposição da nação”, disse ele numa entrevista por telefone a partir de Ouagadougou. “Se eu for chamado para a linha de frente, irei.”

Mas aqueles que criticam a estratégia totalmente militar do governo recusam-se a ser silenciados. Louré, o anestesista, foi dispensado do serviço e regressou a casa na semana passada, depois de três meses passados ​​em campos militares e na linha da frente. A experiência apenas reforçou a sua opinião de que depender apenas dos militares para combater os insurgentes é a pior opção.

“Quanto mais o Estado perpetua a violência, mais as pessoas ficarão frustradas e poderão querer juntar-se aos grupos terroristas”, disse ele.

By NAIS

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