Wed. Feb 21st, 2024

O Stanley Tumbler, o grande sucesso deste ano, é, à primeira vista, uma vitória para o planeta.

É durável. É reutilizável. Ao contrário das garrafas plásticas descartáveis ​​que pretende substituir, ela não gera montanhas de lixo plástico.

Mas a mania desencadeou alguns comportamentos nada sustentáveis. As pessoas se gabam de possuir dezenas deles. Quando a Target lançou edições especiais, incluindo uma versão muito cobiçada da Starbucks, causou uma pequena debandada.

Alguns analistas de tendências dizem que a moda já acabou. “Alguns millennials ou Geração Z já têm vergonha de carregar um Stanley”, disse Casey Lewis, que escreve o boletim informativo sobre tendências, After School. “E sabemos o que vai acontecer”, disse ela. Eles ficarão sem uso, acumulando poeira em uma prateleira ou porão ou “na pior das hipóteses, acabarão em aterros sanitários”.

Stanley mania é uma história de como o marketing, os influenciadores e o poder das mídias sociais convergiram para produzir um fenômeno cultural. Stanley vendeu cerca de 10 milhões de copos de água “Quencher” em 2023, e espera-se que as vendas totais da empresa naquele ano tenham atingido US$ 750 milhões, acima dos menos de US$ 100 milhões em 2020. A hashtag #StanleyCup foi vista bilhões de vezes em TikTok.

Mas a tendência é também um exemplo de como um universo crescente de produtos ecologicamente conscientes – produtos originalmente comercializados para serem sustentáveis ​​– pode transformar-se num catalisador para simplesmente comprar mais, anulando potencialmente os benefícios ambientais. As entradas ficaram cheias de sacolas destinadas a nos salvar do flagelo das sacolas plásticas descartáveis. Os armários estão acumulando dispositivos estranhos, como canudos de aço dobráveis ​​ou recipientes de alimentos reutilizáveis, destinados a reduzir o uso único.

“O objetivo de uma caneca reutilizável é que, teoricamente, você só precisa de uma. E você está substituindo dezenas ou até centenas de copos descartáveis ​​por aquela caneca reutilizável”, disse Sandra Goldmark, da Escola Climática da Universidade de Columbia. Mas se uma pessoa comprar muitas dessas canecas, “você terá que beber muita água”, disse ela, para compensar o impacto ambiental de sua fabricação.

Há evidências de que a sustentabilidade vende. Um estudo realizado no ano passado pela McKinsey, que examinou cinco anos de dados de vendas de 44.000 marcas, encontrou uma correlação clara entre os gastos do consumidor e o marketing relacionado com a sustentabilidade.

Esse estudo não incluiu especificamente os copos Stanley. E para a maioria dos produtos, mudar para uma alternativa mais sustentável não significaria necessariamente mais consumo. Você pode não comer mais vegetais só porque foram cultivados de forma sustentável, por exemplo.

E a maioria dos proprietários de canecas Stanley provavelmente não tem coleções em escala de museu, ou até mais do que apenas uma ou duas. Mesmo que o façam, o impacto climático seria muito menor do que, digamos, conduzir um SUV sedento de gasolina ou voar em jactos.

Os investigadores cunharam um termo para medir a quantidade de tempo que uma pessoa deve reutilizar uma alternativa antes de esta compensar totalmente o produto de utilização única que substitui: o período de retorno ambiental. Um artigo de 2020 descobriu que, para canudos, xícaras de café e garfos, as alternativas de metal tiveram que ser usadas por mais tempo – de alguns meses a alguns anos – para atingir o ponto de equilíbrio.

Várias coisas influenciam esse longo período de retorno. Por um lado, a produção de aço inoxidável é um processo poluente e que consome muita energia, e que normalmente depende do carvão, um combustível fóssil sujo.

Stanley anuncia que seus produtos duram a vida toda. (Que eles foram construídos para durar foi provado de forma espetacular quando uma postagem popular na mídia social mostrou um copo que sobreviveu a um incêndio de carro, o gelo dentro dele ainda não derretido.) Mas o marketing mais recente enfatizou lançamentos de edição limitada e um visual deslumbrante. matriz de cores.

Stanley disse que está fazendo um esforço para fabricar seus produtos com materiais mais sustentáveis. O fabricante da caneca, PMI, que também possui a marca Aladdin, afirma que os copos Quencher são feitos com 90% de aço reciclado.

Mas de todos os produtos Stanley, apenas 23% são feitos de aço reciclado, segundo a empresa. O objetivo é aumentar esse número para pelo menos 50% até 2025.

Philippe Pernstich, da Mínimo, uma plataforma de software de contabilidade de carbono, disse que isso seria complicado. Por um lado, há uma escassez de aço reciclado porque é muito procurado. Fabricar aço a partir de matérias-primas é muito mais caro, consome muita energia e emite poluentes que aquecem o planeta.

Stanley disse em comunicado que “a sustentabilidade é um valor fundamental” e que seus produtos estavam “eliminando a necessidade de plásticos descartáveis”.

Algumas marcas de copos oferecem programas de troca ou reciclagem. As empresas poderiam se apoiar nisso, disse Goldmark, da Columbia. “E se eles oferecessem um serviço de reparo ou reforma. E se você pudesse deslumbrar sua xícara existente? ela disse. “Existem várias maneiras divertidas de permitir que as pessoas se divirtam com seu produto” em vez de “fazer cada vez mais”.

Dito isto, não há dúvida de que uma mudança cultural para garrafas reutilizáveis ​​é boa para o planeta. As garrafas plásticas de água descartáveis ​​têm sua própria pegada de carbono, liberam microplásticos e raramente são recicladas: a taxa de reciclagem de plásticos nos Estados Unidos está abaixo de 10% há décadas.

“Acho que o bom dessa tendência de garrafas de água, por mais boba que seja, é que ela torna as garrafas reutilizáveis ​​legais”, disse Lewis, especialista em tendências. “Isso faz as pessoas quererem nunca mais sair de casa sem um.”

Já existe uma nova garrafa “da moda” no horizonte: a Owala. As garrafas Owala já estão espalhadas por todos os campi universitários, disse Lewis. Seu apelo: “Quando você está bebendo, quando você inclina para trás, você parece um ursinho panda fofo”.

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By NAIS

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