Mon. May 27th, 2024

A energia nos campi universitários de Michigan antes das provas intermediárias de 2022, disseram os estudantes, era elétrica.

Armados com promessas de proteger o direito ao aborto, os candidatos democratas realizaram grandes comícios nos campus, atraindo multidões que vieram preparadas para aplaudir, em vez de protestar. No dia da eleição, os estudantes compareceram em massa – resultando na maior participação juvenil de qualquer estado, ajudando os democratas a assumir o controle total do governo de Michigan pela primeira vez em décadas.

Mas antes das primárias presidenciais democratas de terça-feira, a energia parece ter-se transformado em apatia ou raiva. Jovens ativistas têm estado na vanguarda da reação sustentada ao apoio firme do presidente Biden a Israel e à sua campanha militar em Gaza, que começou depois que o Hamas atacou Israel em 7 de outubro. para enviar uma mensagem ao Sr. Biden no estado crucial das eleições gerais.

Entrevistas com mais de duas dúzias de estudantes em todo o estado indicaram uma insatisfação mais profunda, não apenas com o presidente em exercício, mas com a perspectiva de mais uma vez ter que escolher entre dois candidatos – Biden e o ex-presidente Donald J. Trump – décadas mais velho que eles.

“Tem sido uma atmosfera tensa no campus”, disse Adam Lacasse, co-presidente do College Democrats da Universidade de Michigan. “Muitas pessoas, se não estão chateadas com o que está acontecendo, com a forma como o governo lida com esse conflito, ficam desligadas da política porque não querem se envolver nela.”

As pesquisas nacionais refletem há meses um sentimento semelhante: os eleitores com menos de 30 anos, que apoiaram Biden por mais de 20 pontos em 2020, não estão entusiasmados com uma revanche entre Biden e Trump, que é fortemente favorecido nas primárias republicanas em Terça-feira.

Mas para alguns jovens no Michigan e noutros lugares, o alinhamento de Biden com Israel apresentou uma nova preocupação. Os eleitores com menos de 30 anos manifestaram esmagadoramente a sua oposição ao conflito numa sondagem de Dezembro do New York Times/Siena College, dizendo que Israel não tinha feito o suficiente para evitar baixas civis em Gaza e que a campanha militar deveria parar.

Muitos estudantes universitários no Michigan, independentemente da sua posição na questão da política externa, descreveram o conflito como quase inevitável. Os protestos nos campus tornaram-se comuns e a cobertura da guerra dominou os feeds das redes sociais.

Hussein Bazzi, 24 anos, estudante da Wayne State University, disse que votaria “descomprometido” para enviar uma mensagem a Biden: “que queremos um cessar-fogo imediato”. Bazzi apoiou Biden em 2020, mas não tem certeza se o fará novamente em novembro. “Se isso não envia uma mensagem clara para ele”, disse ele, “então não sei o que envia”.

Ainda se espera que Biden vença facilmente as primárias de terça-feira. Mas a força da sua oposição será observada de perto como um sinal do seu apoio em Novembro.

Uma pesquisa encomendada pelo The Detroit News e pela WDIV-TV em janeiro descobriu que 15,6% dos eleitores de Michigan com idades entre 18 e 29 anos tinham uma visão favorável de Biden.

“Se você é um candidato democrata concorrendo à reeleição, os jovens eleitores são uma parte essencial de sua coalizão, e é por isso que os números que encontramos em Michigan mostram que Joe Biden realmente tem um caminho perigoso neste momento”, disse Richard Czuba, um pesquisador independente em Lansing, Michigan, que disse que a idade de Biden foi o principal fator de insatisfação.

Vários líderes dos Democratas Universitários de Michigan disseram estar preocupados com o fato de os jovens simplesmente não estarem entusiasmados com 2024. Mesmo um pequeno deslize na coalizão de Biden, com os eleitores ficando em casa, poderia prejudicar suas chances.

“Definitivamente não vou amenizar a situação: pessoalmente estou nervoso”, disse Liam Richichi, vice-presidente do College Democrats da Michigan State University. Ele acrescentou que os estudantes pareciam “entediados com as perspectivas que temos”.

“Conversei com muitas pessoas no clube, e algo contra o qual estamos ativamente tentando trabalhar é o potencial de baixa participação eleitoral”, acrescentou ele, sugerindo que o grupo poderia enfatizar disputas eleitorais negativas, como a eleição para o Senado. em novembro.

A campanha de Biden implantou alguns substitutos para alcançar os jovens antes de terça-feira: a deputada Sara Jacobs, da Califórnia, realizou uma discussão na Universidade de Michigan, e o governador Wes Moore, de Maryland, liderou um comício virtual com estudantes.

Alyssa Bradley, diretora de comunicações de Michigan para a campanha de Biden, disse que Biden “tomou medidas históricas para apoiar os jovens americanos”, apontando para sua aprovação da política climática, milhões em perdão de empréstimos estudantis e seu apoio ao acesso ao aborto, que ela disse foi um “forte contraste” com o Sr.

“Os nossos direitos, o nosso futuro e a nossa democracia estão em jogo nestas eleições, e continuaremos a envolver os jovens para impedir que Donald Trump regresse à Casa Branca, tal como fizemos em 2020”, disse ela.

Mas alguns jovens indicaram em entrevistas que não tinham conhecimento das realizações do presidente em questões que lhes interessavam, parte de um desafio de mensagens que a campanha procurou remediar através da expansão da sua presença digital. (O Sr. Biden fez sua primeira postagem no TikTok este mês.)

“Reconheço o direito norte-americano de votar, mas também temos o direito de não fazê-lo, especialmente se não concordarmos com nenhum dos candidatos”, disse Aiden Duong, um estudante de 19 anos da Universidade Estadual de Michigan que é não faz parte do esforço “não comprometido”. Ele disse que não planejava apoiar Trump ou Biden em novembro, citando suas idades e o que ele considerava inação em relação às mudanças climáticas, uma questão fundamental para ele.

Ouçam Michigan, o grupo formado principalmente por jovens organizadores que pressionam pelo voto de protesto “descomprometido”, tentou capitalizar a insatisfação democrata aparecendo nos campi, mas por vezes teve dificuldade em alcançar esse público. As primárias acontecerão durante uma semana em que muitos alunos de Michigan estão nas férias de primavera e muitos alunos que ainda estavam no campus não sabiam da eleição.

Cerca de 100 pessoas eventualmente compareceram a um comício “descomprometido” no campus de Ann Arbor, na Universidade de Michigan, na semana passada. Os organizadores incentivaram os participantes a formar um grande círculo para ocupar mais espaço. Uma marcha às urnas organizada pela Listen to Michigan no Kalamazoo College atraiu cerca de 15 estudantes no sábado.

Biden disse na segunda-feira que esperava um cessar-fogo na próxima semana. Mas alguns estudantes que apoiam o esforço dizem que nada mudará a sua opinião sobre Biden. Salma Hamamy, uma estudante da Universidade de Michigan que organizou protestos pró-Palestina lá, disse que, apesar de apoiar Biden em 2020, não o faria novamente.

“Para mim, ele está além da redenção – ele perdeu meu voto porque votar nele é basicamente eu dizer que estou bem com suas ações”, disse Hamamy, 22 anos. Party por permitir que isso acontecesse.”

Os estudantes que apoiam Biden, no entanto, argumentam que, mesmo que os seus pares permaneçam céticos, comparar de perto os dois candidatos será suficiente para conquistar os jovens à medida que novembro se aproxima.

Immaculata James, co-presidente do College Democrats da Grand Valley State University em Allendale, Michigan, destacou o trabalho da administração Biden em áreas como alívio da dívida universitária e custos de saúde ao encorajar os alunos a perguntar: “Mesmo que não seja uma eleição muito emocionante, no final das contas, como será o seu futuro sob Trump versus sob Biden?

Donovan Greene, estudante do último ano do Kalamazoo College que participou da caminhada Listen to Michigan às urnas, disse que apoiou Biden em 2020, chamando-o de “o menor dos dois males”, mas votou “descomprometido” nas primárias por causa de seu Política de Israel.

Mas Greene disse que em seus “últimos momentos de desespero”, ela consideraria apoiá-lo novamente em novembro, dizendo: “As mudanças que aconteceram nos EUA social e economicamente sob a presidência de Donald Trump foram inequivocamente o que eu não quero ver. .”

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By NAIS

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