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Assim que E. Jean Carroll ouviu o veredicto na sexta-feira – 83,3 milhões de dólares em danos por difamação contra Donald J. Trump – um mundo de possibilidades se abriu diante dela: como usar o dinheiro?

A quantia eclipsou enormemente os US$ 5 milhões concedidos a ela por um júri na primavera passada em um julgamento diferente contra Trump. Pode levar anos até que ela veja o dinheiro, já que Trump disse que irá recorrer, mas ela já está considerando como poderá usar o dinheiro assim que o obtiver.

“Não vou desperdiçar um centavo disso”, disse ela. “Vamos fazer algo de bom com isso.”

Descobrir isso levará algum tempo, acrescentou ela. Mas ela vai ostentar um luxo, disse ela – para seus Grandes Pirineus e seu pit bull. “Agora poderei comprar comida premium para cães”, disse ela.

Sra. Carroll, parecendo relaxada e feliz em seus escritórios de advogados no sábado, falou em sua primeira entrevista desde a premiação do júri de Manhattan a seu favor, um dia antes.

Carroll, 80, processou Trump, 77, por difamação depois que ele a chamou de mentirosa em junho de 2019, quando ela o acusou publicamente pela primeira vez, em um artigo de revista, de agredi-la sexualmente em um camarim da Bergdorf Goodman décadas antes. Trump continuou a atacar Carroll, em postagens em seu site Truth Social que duraram até o julgamento, bem como em coletivas de imprensa e no julgamento de campanha.

Após o veredicto de sexta-feira, Trump lançou um novo ataque às redes sociais: “Nosso sistema jurídico está fora de controle e sendo usado como arma política”. Mas ele evitou criticar a Sra. Carroll, um silêncio que dizia muito. Carroll disse que não estava pronta para presumir que o ex-presidente havia terminado com ela.

“Não consigo adivinhar o que Donald Trump fará ou deixará de fazer”, disse ela. “Não consigo adivinhar.”

Quando informada no sábado que Carroll persistiria e esperava fazer o bem com o dinheiro, uma das advogadas de Trump, Alina Habba, referiu a um repórter o que ela disse na sexta-feira: “Não vencemos hoje – mas venceremos. .”

Carroll disse que só na manhã de sábado é que ela finalmente começou a gostar do que aconteceu. “Foi tão avassalador ontem”, disse ela. “Eu não conseguia sentir a euforia.”

“Esta manhã, por volta das 8 ou 9, tomando minha primeira xícara de chá, foi quando realmente me senti calmo o suficiente para sentir o que havíamos conquistado.”

Carroll disse que o veredicto foi uma vitória especialmente para as mulheres.

“Esta vitória, mais do que qualquer outra coisa, quando mais precisávamos dela – depois de perdermos os direitos sobre os nossos próprios corpos em muitos estados – colocamos a nossa bandeira no chão neste. As mulheres venceram esta. Acho que é um bom presságio para o futuro.”

Carroll elogiou os advogados que litigaram seus casos por mais de quatro anos, resultando em prêmios do júri que totalizaram quase US$ 90 milhões. Sua principal advogada, Roberta A. Kaplan, sugeriu que Trump poderia pensar mais agora sobre os riscos de ataques adicionais a Carroll.

“Ele se preocupa com dinheiro”, disse Kaplan. “E isso é muito dinheiro para Donald Trump. E eu não acho que ele queira outro julgamento no mesmo valor.”

A Sra. Carroll disse que, à medida que o julgamento se aproximava, ela estava assustada com a perspectiva de confrontar o homem que ela acusou de agredi-la décadas antes. A decisão dela de acusá-lo publicamente levou a anos de insultos e insultos; ele a chamou de mentirosa e disse que não a conhecia.

“Fiquei apavorado – durante semanas”, disse Carroll. Mas quando começou a testemunhar em 16 de janeiro, com Trump na mesa da defesa, ela disse que se sentiu encorajada. “Ele não é nada na minha frente”, disse ela.

Ela se lembrou da fábula do imperador: “Quando você realmente enfrenta o homem, ele é apenas um homem sem roupa”, disse ela. “São as pessoas ao seu redor que estão lhe dando o poder.”

Os jurados levaram menos de três horas de deliberação na sexta-feira para retirar parte desse poder. O veredicto incluiu US$ 18,3 milhões para compensar Carroll por sua provação e US$ 65 milhões em danos punitivos depois que o júri concluiu que Trump agiu com maldade.

Ainda em 2018, a Sra. Carroll testemunhou durante o julgamento, ela ganhava cerca de US$ 50.000 por ano escrevendo artigos freelance.

Ela disse que enquanto testemunhava, olhava ocasionalmente para Trump, que não olhava para trás. Ela disse que responder às perguntas de seu advogado sobre Trump foi satisfatório. “Eu sabia que ele me ouviu”, acrescentou Carroll.

Ela disse que sentia um vínculo especial com os sete homens e duas mulheres que formaram o júri anônimo no julgamento e que não deram nenhuma pista durante o julgamento sobre como viam o caso.

“Senti que eles eram meus irmãos e irmãs naquele júri”, disse Carroll. “Eles eram como eu. Eles eram nova-iorquinos.”

Shawn G. Crowley, outro de seus advogados, disse que após o veredicto, os jurados passaram pela mesa ao sair do tribunal, e pelo menos três sorriram e acenaram para a Sra.

Enquanto a Sra. Carroll e os seus advogados defendem os seus veredictos no recurso e continuam a lutar para obter a sentença completa, ela disse que se sentiu inspirada a usar o dinheiro para fazer mudanças reais.

“Ainda não posso dizer o que são. Todos nós conversaremos e elaboraremos um ótimo plano.”

Mas, disse ela, o seu próprio futuro – e o dos seus animais de estimação – estava garantido.

Você sabe, eu e os cachorros vamos nos dar muito bem em nosso casebre”, disse ela, acrescentando: “mas vamos fazer algo ótimo com esse dinheiro”.

Kate Christobek e Maria Cramer relatórios contribuídos.

By NAIS

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