Sat. Jun 15th, 2024

Um banco federal que financia projetos no exterior deve votar na quinta-feira sobre a possibilidade de usar o dinheiro dos contribuintes para ajudar a perfurar poços de petróleo e gás no Bahrein, uma decisão controversa que levou dois dos conselheiros climáticos do banco a renunciarem, segundo pessoas com conhecimento de sua situação. decisões.

O projecto no Bahrein é um dos vários projectos controversos de combustíveis fósseis no estrangeiro que o Banco de Exportação-Importação dos Estados Unidos está actualmente a considerar.

Os dois conselheiros, que fazem parte de um conselho de 18 pessoas criado pelo presidente Biden para ajudar o banco a levar em conta as mudanças climáticas ao fazer investimentos, renunciaram na semana passada após uma reunião sobre o projeto do Bahrein, segundo cinco atuais e ex-funcionários do banco, que falaram sob a condição de não serem identificados porque não estavam autorizados a discutir deliberações internas.

Descreveram a crescente frustração entre os membros do conselho consultivo climático, que dizem que estão a ser mantidos no escuro sobre os próximos empréstimos para combustíveis fósseis e impedidos de fazer recomendações sobre a aprovação ou mesmo modificação de um determinado projecto.

Pelo menos mais dois membros do conselho consultivo climático estão considerando deixar o cargo, segundo as autoridades.

Os assessores de Biden expressaram preocupação com a direção do banco, que tem consistentemente desrespeitado uma ordem presidencial de 2021 para que as agências governamentais parem de financiar projetos com uso intensivo de carbono no exterior.

O banco é uma agência federal independente dirigida por um conselho de administração composto por seis pessoas, nomeadas pelo presidente para mandatos de quatro anos.

A Casa Branca não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

O banco confirmou que dois membros do seu conselho climático apresentaram as suas demissões, mas recusou-se a dizer por que razão se demitiram. Também se recusou a comentar sobre o projeto do Bahrein, dizendo que fornece “detalhes limitados das transações” antes da votação do seu conselho de administração.

Os dois membros que renunciaram são Barbara Buchner, diretora-gerente global da Climate Policy Initiative, um grupo de pesquisa sem fins lucrativos; e Stacy A. Swann, fundadora de um grupo de investimento climático chamado Resilient Earth Capital. Ambos se recusaram a comentar.

O banco não revelou quanto dinheiro em empréstimos ou garantias estava sendo considerado. No entanto, espera-se que busque a aprovação do Congresso, algo necessário para projetos de mais de US$ 100 milhões. O banco também não informou quantos empregos americanos se espera que o projeto crie, nem deu detalhes sobre as emissões de gases de efeito estufa que seriam geradas.

O furor sobre um possível acordo com o Bahrein surge apenas dois meses depois de os Estados Unidos se terem juntado a quase 200 outras nações numa promessa de transição dos combustíveis fósseis, cuja queima está a sobreaquecer perigosamente o planeta. Isso também ocorre no momento em que Biden está trabalhando para reforçar o apoio dos eleitores preocupados com o clima enquanto concorre à reeleição.

Além de financiar o projecto do Bahrein, o Banco de Exportações e Importações também está a considerar financiar um projecto de exportação de gás natural na Papua Nova Guiné e um gasoduto offshore na Guiana, juntamente com alguns projectos relacionados com energias renováveis, como uma mina de zinco-chumbo na Gronelândia.

Durante o ano passado, aprovou quase 100 milhões de dólares para uma refinaria de petróleo na Indonésia; 400 milhões de dólares para ajudar as exportações de gás natural liquefeito dos EUA; e uma garantia de empréstimo a uma empresa estónia para a compra de tanques de armazenamento americanos para um projecto petrolífero nas Bahamas.

“Eles querem apoiar as empresas de combustíveis fósseis a todo custo”, disse Kate DeAngelis, que trabalha com finanças internacionais na Friends of the Earth, um grupo ambientalista. “Estamos vendo isso repetidamente”, disse ela.

O Banco de Exportação-Importação, comumente conhecido como ExIm, foi criado em 1934 para apoiar empregos americanos, fornecendo empréstimos e garantias para a exportação de bens e serviços dos EUA.

Ao longo dos anos, enfrentou duras críticas por financiar projetos de combustíveis fósseis.

Durante a administração Obama, o banco foi criticado por financiar centrais a carvão e, em 2010, como parte de um acordo legal com grupos ambientalistas, concordou em criar um “processo rigoroso e reforçado de due diligence” para todos os projectos de energia com utilização intensiva de carbono.

Embora o banco não financie projectos de carvão há cerca de uma década, subscreve uma enorme quantidade de petróleo e gás. Entre 2017 e 2021, o banco forneceu quase 6 mil milhões de dólares em financiamento para projectos de combustíveis fósseis e 120 milhões de dólares para energia limpa, de acordo com um cálculo do Perspectives Climate Group e do grupo sem fins lucrativos Oxfam.

Quando Biden foi eleito, criou o Conselho do Presidente do ExIm sobre o Clima para aconselhar o banco sobre “como apoiar melhor os exportadores dos EUA em energia limpa, promover a transição para uma economia de baixo carbono e criar empregos limpos nos EUA a nível interno”.

Mas desde a criação do conselho, os funcionários do banco limitaram a sua influência, dizendo aos membros que não estão autorizados a aconselhar sobre qualquer projecto específico a ser financiado, de acordo com os actuais e antigos funcionários do banco.

Os consultores climáticos tiveram pedidos negados para saber quais projetos de combustíveis fósseis estão pendentes e foram informados de que poderiam ver as informações quando o público em geral o fizesse, disseram essas autoridades.

Quando o banco aprovou fundos para o projecto de refinaria de petróleo da Indonésia, em Maio, os consultores climáticos do banco tomaram conhecimento do assunto através de reportagens, de acordo com cinco actuais e antigos funcionários do banco.

Essa decisão também levantou preocupações dentro da administração Biden, que poucos meses antes havia assinado um acordo para ajudar a Indonésia na transição para energia limpa.

John Kerry, o enviado climático de Biden na época, ligou para Reta Jo Lewis, presidente do banco, para tentar adiar a votação do projeto, mas o conselho seguiu em frente, de acordo com um funcionário do governo com conhecimento da discussão, que falou sob condição de anonimato porque esta pessoa não estava autorizada a discuti-lo publicamente.

O financiamento dos EUA para o Bahrein iria para a expansão do Campo do Bahrein no centro do país, um dos campos de petróleo e gás mais antigos do Médio Oriente. Operado por uma subsidiária da estatal National Oil and Gas Holding Company, planeia perfurar mais de 400 novos poços de petróleo e mais de 30 novos poços de gás, de acordo com um relatório de impacto ambiental publicado no site do banco.

Tal projecto também poderia significar contratos lucrativos para empresas americanas de engenharia e gestão de construção. No ano passado, a Sra. Lewis viajou para o Bahrein para se encontrar com funcionários do governo e executivos empresariais para “expandir a presença do ExIm na região e facilitar novas oportunidades para os exportadores dos EUA no Bahrein”.

A SLB, empresa de serviços de campos petrolíferos com sede em Houston, está envolvida no projeto, de acordo com agenda de reuniões divulgada pelo banco.

As consultas à empresa estatal e ao Ministério do Petróleo e Meio Ambiente do Bahrein ficaram sem resposta. SLB não respondeu aos pedidos de comentários.

By NAIS

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