Wed. Feb 21st, 2024

Do lado de fora das grandes e altas janelas do loft de Ellen Maddow e Paul Zimet em Manhattan, em uma antiga fábrica de roupas na Mercer Street, no SoHo, há uma fatia do horizonte de Nova York: de perto, telhados de antigos edifícios de tijolos, tão sólidos quanto possível; mais longe, torres de vidro – mais altas, mais elegantes, mais frias, mais novas.

Em uma cidade em constante mudança, Maddow, 75, e Zimet, 81, permaneceram parados por meio século, criando teatro experimental no oásis boho com clarabóia que custou US$ 7 mil para ser comprado em 1973, e onde criaram sua família.

Tendo chegado ao bairro quando era assustador e desalinhado, muito antes de se tornar um bairro sofisticado, eles permaneceram teimosamente devotados um ao outro e à sua venerável empresa de nicho no centro da cidade, a Talking Band, que completa 50 anos este ano.

Esse tipo de história pode parecer utópico visto de fora. Mas o mal-entendido é um risco que eles estão assumindo, cautelosamente, com “The Following Evening”, uma nova peça em que retratam versões ligeiramente ficcionais de si mesmos, em versões ligeiramente ficcionais de suas vidas.

“Isso tudo parece romântico?” Zimet pergunta retoricamente no prólogo do programa, onde relembra o passado. “Eu realmente espero que não.”

E, no entanto, como não poderia? Talvez especialmente para artistas de teatro mais jovens de Nova York, como Abigail Browde, 42, e Michael Silverstone, 43, mais conhecidos como a dupla 600 Highwaymen. Criadores da inventiva trilogia pandémica “A Thousand Ways”, passaram as suas carreiras a navegar num cenário teatral que ultimamente tem mudado de forma perturbadora.

“The Following Evening”, que eles escreveram e dirigiram, é uma meditação sobre mortalidade e renovação, arte e evanescência, abraço e emaranhamento. Em exibição até 18 de fevereiro no Perelman Performing Arts Center, onde Browde e Silverstone atuam ao lado de Maddow e Zimet, apresenta imagens espelhadas de dois pares casados ​​de produtores de teatro. Cenas de diálogo são intercaladas com movimentos estilizados.

“No início”, disse Silverstone, “Abby e eu estávamos realmente contemplando a intimidade de Paul e Ellen, explorando muito fisicamente. Observá-los trabalhar juntos e fazer danças para eles.”

Maddow relembrou: “Eles também nos entrevistaram bastante. Houve uma vez em que você tinha que contar toda a história da sua vida enquanto fazia algum movimento que durava cerca de três horas. Foi divertido.”

Os casais compartilham um raro ponto em comum. Browde descreveu isso como “essa sobreposição muito estranha e densa do que significa ser não apenas um artista de teatro nesta linhagem e comunidade específicas, mas também viver em uma experiência doméstica tão estranha”, onde “não há arestas duras” entre trabalho e vida.

Era uma tarde de sábado de janeiro no loft, e eles tinham acabado de apresentar “The Following Evening” para um pequeno público convidado que incluía dois cachorros – a lustrosa Ava de Maddow e Zimet, entusiasmada na primeira fila, e o desgrenhado Pablo de Browde e Silverstone. , descansando em almofadas fora do palco.

Depois, enquanto os quatro humanos estavam sentados ao redor da mesa da cozinha, aquela linhagem experimental foi um fio condutor brilhante na conversa: quando Zimet mencionou a leitura que acabara de fazer com Taylor Mac, antigo amigo da Talking Band; ou Browde observou que ela assistiu três vezes às aulas da coreógrafa Annie-B Parson quando era estudante na Universidade de Nova York; ou Silverstone explicou que ele e Browde se interessaram por Zimet quando ele se apresentou em um workshop do “Teatro da Mente” de David Byrne, no qual colaboraram, em 2017, em Governors Island.

A consciência dessa tradição experimental do centro da cidade também brilha em “The Following Evening”, como quando Zimet se refere a “Joe” – Joseph Chaikin, o fundador do influente Open Theatre, onde Maddow e Zimet se conheceram.

A peça está em andamento desde 2018, quando a Talking Band encomendou uma obra para Zimet e Maddow apresentarem. Naquela época, disse Browde, ela e Silverstone estavam se sentindo esgotados e um pouco cansados, depois de muitos meses na estrada com seus shows. Portanto, a impressão que tiveram, estando na sala com Maddow e Zimet, atingiu-os profundamente.

“São pessoas que viveram múltiplos ciclos de mudança nas suas vidas, no seu trabalho, na cidade”, disse ela. “Eles não são cínicos. Você não sente que há tecido cicatricial insensível. São pessoas que têm muita esperança, energia, otimismo e têm todos esses shows planejados.”

De fato, sim, com mais duas estreias chegando no centro da cidade: “Existentialism”, dirigido por Anne Bogart, de 23 de fevereiro a 10 de março no La MaMa, e “Shimmer and Herringbone”, em maio no 122CC, uma produção que também incluirá Tina Shepard, o terceiro membro fundador da Talking Band.

É, então, um pouco enganador que a cópia de marketing de “The Following Evening” toque as cordas do coração ao chamar o show de “um retrato íntimo de dois artistas criando o que pode ser sua performance final juntos”, abaixo de uma foto de Maddow e Zimet . Essa é realmente uma ideia que permeou o programa, mas eles não se identificam com ela.

“Cada vez que você tocava nisso”, disse Maddow a Browde e Silverstone, de maneira não indelicada, “nós dizíamos: ‘Vocês poderiam tirar isso? Porque não queremos que este seja nosso último show. Nem diga isso. É como azar.

A Talking Band, por acaso, parece mais otimista quanto ao seu futuro do que 600 Highwaymen. Browde e Silverstone ainda estão magoados com o que disseram ser o cancelamento, por um grande teatro de Nova Iorque, de uma produção de “The Following Evening” que deveria ter estreado em Abril passado. (Eles estão legalmente proibidos de nomear o teatro, disseram.)

“O fato é que não temos nada planejado”, disse Silverstone. “Não temos nenhum trabalho novo. Não temos nada além disso. Quando começamos, pensamos que estávamos fazendo esta peça sobre essas duas pessoas que estavam fazendo seu último show, mas na verdade acabou sendo sobre nós: este é o nosso último show?”

Mais especificamente, a questão pode ser se este é o último show deles feito em Nova York. Eles estão pensando em deixar Prospect Heights, no Brooklyn, no próximo ano, rumo a uma cidade na França que poderia ser o que Silverstone chamou de “um próximo lugar de inspiração”.

Nova Iorque, na opinião de Browde, “não está a fazer muito bem em reter artistas de teatro”, em parte, ela acredita, porque já não apoia o desenvolvimento teatral como antes.

“E, você sabe, trabalhamos com teatro”, disse ela. “Então é claro que acho que as coisas que são passageiras são lindas, mas também há algo que se perde quando cada geração é como lemingues caindo do penhasco.”

Para ambos os casais, muita vida aconteceu nos anos em que “The Following Evening” esteve em andamento. Browde e Silverstone – simbióticos agora, mas inimigos genuínos, dizem, quando eram estudantes da NYU – tiveram um bebê que se tornou uma criança pequena; Maddow e Zimet ganharam três netos; Zimet sofreu um acidente de bicicleta que apareceu no show.

E o Perelman de 500 milhões de dólares foi inaugurado no local do World Trade Center – o seu glamour repleto de riqueza é tão diferente quanto poderia ser da estética da Talking Band, mas de qualquer forma é uma forma de regeneração.

Zimet se preocupa menos com a saúde da cidade e do teatro do que com o mundo, que ele acredita ter se tornado terrível. Na sua lista de preocupações estão “o fim da democracia, o colapso do clima, como será para os nossos netos”.

Mas enquanto ele e Maddow se preparam para o seu outro espetáculo, “Existentialism”, disse ele, encontra conforto numa frase de Sartre: “Pode haver tempos mais bonitos, mas este é o nosso”.

Maddow acrescentou: “É o único que vamos conseguir”.

By NAIS

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