Sat. Jun 15th, 2024

Enquanto um rápido incêndio devastava as cidades de Viña del Mar e Quilpué, na costa do Pacífico do Chile, no mês passado, as chamas engolfaram moradores nas ruas, destruíram casas e sobrecarregaram a rede elétrica. A energia foi cortada, as comunicações caíram e a água insuficiente chegou a uma linha crítica de defesa: os hidrantes.

Nesta reportagem em vídeo, bombeiros e moradores das duas cidades disseram aos repórteres do New York Times que a água insuficiente prejudicou os esforços para salvar casas e impedir o avanço do incêndio, forçando-os eventualmente a abandonar partes das duas cidades.

O incêndio florestal – o mais mortífero da história do Chile, matando 134 pessoas e destruindo milhares de casas – ficou fora de controlo quase desde o início, alimentado por condições climáticas extremas, ventos fortes e árvores inflamáveis.

A falta de água piorou a situação, segundo bombeiros e moradores.

O Chile, que está no meio de uma seca prolongada, tem enfrentado problemas contínuos no fornecimento de água adequada para combater incêndios florestais em áreas urbanas.

Na região de Valparaíso, que inclui Viña del Mar e Quilpué, especialistas em incêndios florestais dizem que o desenvolvimento não regulamentado tornou as cidades e vilas particularmente vulneráveis ​​aos incêndios florestais.

“É um problema de oferta e demanda”, disse Miguel Castillo, professor do Laboratório de Engenharia de Incêndios Florestais da Universidade do Chile, que trabalha com cidades em medidas de prevenção de incêndios florestais.

“Muitas vezes não há água disponível para o combate a incêndios”, disse ele, acrescentando que o problema persiste na região há anos. “E agora, piorou.”

Esval, a empresa privada que fornece água para a região de Valparaíso, negou que tenha havido problemas com hidrantes na zona do incêndio e disse que o sistema de água local estava em “capacidade total”.

À medida que o incêndio se alastrava, Esval anunciou reduções no abastecimento de água fora da zona de incêndio para aumentar a pressão no sistema.

Daniel Garín, um veterano de 13 anos no corpo de bombeiros de Quilpué, disse ao The Times que problemas de pressão da água e hidrantes fora de serviço existiam antes do incêndio florestal de fevereiro.

No início de janeiro, após o incêndio de um supermercado em Viña del Mar, o chefe dos bombeiros da cidade, Patricio Brito, disse a uma estação de TV local que não havia água nos hidrantes, dizendo: “A realidade é que a água neste setor é zero, zero.”

Um congressista local, Andrés Celis Monttdisse na época que “sérios problemas” com os hidrantes precisavam ser investigados e resolvidos antes do pico da temporada de incêndios florestais, que no Chile normalmente dura até abril.

Em 2 de fevereiro, no bairro de El Olivar, em Viña del Mar, Yanet Alarcón disse que assistiu impotente enquanto o incêndio se aproximava e a mangueira de água que ela usava para molhar sua casa de dois andares secava. Ela foi forçada a fugir e sua casa foi consumida pelo fogo.

“Quando voltei, havia chamas aqui, chamas ali, fogo ainda queimando por dentro”, disse Alarcón em meio às lágrimas.

Em Quilpué, Mauricio Miranda disse que os bombeiros não conseguiram encontrar água nos hidrantes próximos e ficaram esperando a chegada de novos suprimentos enquanto sua casa pegava fogo.

“Minha casa ficou completamente destruída e não havia água lá dentro, o que mostra que os bombeiros não a lavaram com mangueira”, disse ele.

Miranda e cerca de uma dúzia de famílias do bairro Canal Chacao disseram que planejavam se reunir com Esval para buscar indenização, alegando que o fracasso da empresa em fornecer água suficiente aos hidrantes levou à destruição de suas casas.

Arijeta Lajka e Kristen Williamson contribuíram com reportagens.

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By NAIS

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