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Estima-se que 2,5 milhões de pessoas foram forçadas a abandonar as suas casas nos Estados Unidos devido a desastres relacionados com o clima em 2023, de acordo com novos dados do Census Bureau.

Os números, divulgados na quinta-feira, pintam um quadro mais completo do que nunca sobre a vida destas pessoas após os desastres. Mais de um terço disse ter sofrido pelo menos alguma escassez de alimentos no primeiro mês após ter sido deslocado. Mais da metade relatou ter interagido com alguém que parecia estar tentando enganá-los. E mais de um terço disse que estava deslocado há mais de um mês.

Os Estados Unidos sofreram 28 desastres no ano passado, cada um custando pelo menos mil milhões de dólares. Mas, até recentemente, era difícil estimar o número de americanos deslocados por essas catástrofes devido ao sistema de resposta fragmentado do país.

Compreender o custo humano das catástrofes, e não apenas os custos financeiros, é cada vez mais urgente à medida que as alterações climáticas sobrecarregam as condições meteorológicas extremas, dizem os especialistas.

“A vida de muitas pessoas é perturbada por estes eventos, de pequenas e grandes formas”, disse Andrew Rumbach, membro sénior do Urban Institute, um grupo sem fins lucrativos que se concentra no avanço da mobilidade ascendente e da equidade. “Tem um custo cumulativo muito grande que é difícil de capturar. Isso, pelo menos, nos dá uma ideia disso.”

Os dados sobre deslocamentos foram recolhidos no Household Pulse Survey do gabinete, que visa medir como os desafios sociais e económicos emergentes estão a afectar os americanos. A pesquisa adicionou perguntas sobre desastres em dezembro de 2022.

Esses primeiros resultados, divulgados em Janeiro de 2023, mostraram que cerca de 3,3 milhões de pessoas tinham sido deslocadas no ano anterior. De acordo com o último lote de respostas, recolhido em Janeiro e início de Fevereiro, 2,5 milhões disseram ter sido deslocados em algum momento do ano passado.

A mudança de ano para ano é muito provavelmente uma flutuação normal, disseram os especialistas, e também pode refletir algumas limitações da pesquisa.

Diferentes versões da pesquisa são enviadas periodicamente por mensagem de texto e e-mail para mais de um milhão de domicílios ao mesmo tempo. A pesquisa é auto-relatada e leva cerca de 20 minutos. O número de pessoas que respondem pode variar de cerca de 40.000 a 80.000. O Census Bureau atribui então pesos às respostas para torná-las representativas da população em geral.

O Census Bureau observa que “os tamanhos das amostras podem ser pequenos e os erros padrão podem ser grandes”. Mas os especialistas dizem que os resultados ainda fornecem alguns dos melhores números disponíveis sobre deslocamentos.

“É um número meio improvável”, disse o Dr. Rumbach, que possui um Ph.D. no planejamento urbano e regional. “Mas, ao mesmo tempo, é um conjunto de dados num mundo onde não temos muitos conjuntos de dados bons.”

Os furacões continuaram a ser a causa de deslocamento mais citada, seguidos de inundações e incêndios. Flórida, Texas, Califórnia e Louisiana tiveram centenas de milhares de pessoas fugindo de suas casas.

Uma contagem precisa das pessoas deslocadas por catástrofes tem sido difícil porque as agências de resposta e os grupos sem fins lucrativos só sabem quantas pessoas servem, o que deixa de fora as pessoas deslocadas que não pedem ajuda e as comunidades que não recebem ajuda alguma. Por exemplo, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências responde apenas a eventos que recebem uma declaração de emergência federal.

“Essa é apenas uma pequena parcela dos desastres globais”, disse o Dr. Rumbach. Como exemplo, apontou as inundações que destruíram algumas casas e outros chamados “desastres de falta de atenção” que muitas vezes afectam mais comunidades rurais. “Não há incentivo para as pessoas somarem tudo isso”, disse ele.

Mas a pesquisa Pulse tenta fazer isso, disse Rumbach, embora alguns pesquisadores sejam cautelosos em tirar conclusões muito amplas.

“Os próprios conceitos – O que é um desastre? O que é deslocamento? – ficam realmente abertos à interpretação do entrevistado”, disse Elizabeth Fussell, professora de estudos populacionais na Universidade Brown.

A pesquisa lista o incêndio entre os “desastres naturais” que podem levar a um deslocamento, por exemplo, e alguns especialistas dizem que não é difícil imaginar alguém selecionando isso após um incêndio em uma casa. Fussell também observou que, embora pesquisas federais anteriores contassem aqueles que se mudaram permanentemente de suas casas após um desastre, “deslocamento” na pesquisa de pulso poderia referir-se a uma partida de um dia inteiro.

Embora os entrevistados possam optar por dizer que “nunca regressaram” às suas casas, os especialistas alertaram que a natureza de curto prazo do inquérito pode tornar difícil discernir o verdadeiro número de pessoas permanentemente deslocadas.

Os dados mostram também que as pessoas que enfrentam os piores resultados de catástrofes tendem a pertencer a comunidades com menos poder político e que estão sujeitas a discriminação. Os negros e os latinos tendem a ser deslocados com mais frequência, e as pessoas mais pobres tendem a ser deslocadas por mais tempo, dizem os especialistas. Isso é amplificado para pessoas desses grupos que também se identificam como LGBTQ, de acordo com uma análise.

“Existem muitas agências federais que estão muito conscientes de que as alterações climáticas estão a acontecer e que se manifestarão como desastres relacionados com o clima”, disse o Dr. “É necessário entender a escala disso.”

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By NAIS

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