Fri. Apr 19th, 2024

O Partido Democrata, cada vez mais alarmado com o potencial de candidatos de terceiros partidos influenciarem as eleições para o antigo Presidente Donald J. Trump, reuniu uma nova equipa de advogados com o objectivo de rastrear a ameaça, especialmente nos principais estados de batalha.

O esforço ocorre no momento em que os adversários – incluindo os candidatos independentes Robert F. Kennedy Jr. e Cornel West, além de grupos como No Labels e também o Partido Verde – intensificaram seu esforço para se qualificarem para as votações estaduais antes dos prazos críticos na primavera e verão.

A ofensiva legal, liderada por Dana Remus, que até 2022 atuou como conselheira do presidente Biden na Casa Branca, e Robert Lenhard, um advogado externo do partido, será auxiliada por uma equipe de comunicação dedicada a combater candidatos que os democratas temem que possam ser um spoiler para Sr. .Biden. Isto equivale a uma espécie de Whac-a-Mole legal, um plano de contrainsurgência estado a estado antes de uma eleição que poderá depender de apenas alguns milhares de votos em estados indecisos.

O objetivo “é garantir que todos os candidatos cumpram as regras e procurar responsabilizá-los quando não o fazem”, disse Lenhard.

Candidatos de terceiros partidos assombraram os democratas nas recentes eleições presidenciais – Ralph Nader é amplamente criticado por custar a Casa Branca a Al Gore em 2000, e alguns membros do partido argumentaram que Jill Stein, a candidata do Partido Verde, obteve votos de Hillary Clinton em 2016 nos estados decisivos, ela perdeu por pouco para Trump.

Houve pouca atividade de terceiros em 2020 e não está claro que efeito teria a possível presença de tais candidatos nas urnas este ano. Mas os receios entre os democratas são particularmente agudos este ano, com as sondagens a sugerir que a base de apoio de Trump é muito mais fixa do que a de Biden, o que significa que é possível que alguns dos eleitores do presidente estejam abertos a uma alternativa.

Ainda assim, é difícil saber se os candidatos externos, especialmente Kennedy, beneficiariam mais do campo de Trump ou de Biden. A sabedoria convencional dentro do Partido Democrata agora é que qualquer voto que não seja em Biden beneficia Trump, e há preocupações de que dar às pessoas mais opções nas urnas provavelmente prejudicará Biden.

Obter acesso ao voto presidencial é um processo complicado e caro para os candidatos, especialmente para aqueles que não estão afiliados a nenhum partido, mesmo que seja de menor importância. As leis variam de estado para estado, com algumas exigindo apenas uma taxa ou alguns milhares de assinaturas, e outras exigindo dezenas de milhares de assinaturas recolhidas sob pressão de prazos apertados, juntamente com outros obstáculos administrativos.

As regras estaduais que limitam o acesso às urnas “garantem que as pessoas que estão nas urnas tenham bases legítimas de apoio e não se trata simplesmente de um projeto de vaidade”, disse Lenhard.

Os candidatos independentes e a liderança de terceiros partidos consideram as leis eleitorais restritivas e os esforços para monitorizá-las e aplicá-las como antidemocráticas, exemplificando o tipo de maquinações políticas bipartidárias que dizem estar a tentar combater.

“Quais são as barreiras de acesso às urnas? São barreiras contra a liberdade de expressão”, disse Nader, que concorreu à presidência por quatro partidos terceiros. Ele descreveu as leis eleitorais estaduais nos Estados Unidos como “as piores do mundo ocidental, em ordens de magnitude”.

Avaliar a popularidade de candidatos independentes e de terceiros é um desafio para os pesquisadores. Se eles não estiverem listados em uma enquete, seu apoio, é claro, não será contabilizado. Mas quando uma sondagem os inclui, os resultados tendem a sobrestimar drasticamente o seu apoio, mostram os dados.

O que as pesquisas deixam claro é que um bloco considerável de eleitores americanos não está entusiasmado nem com Biden nem com Trump.

Nos últimos meses, os democratas tornaram-se menos preocupados com o No Labels, o grupo político que se comprometeu a apresentar uma chapa presidencial centrista. O grupo está nas urnas em 14 estados, mas tem lutado para encontrar candidatos viáveis.

Em vez disso, grande parte da energia – e preocupação – dos democratas concentrou-se em Kennedy, 70, que primeiro desafiou Biden nas primárias antes de anunciar uma candidatura presidencial independente. Advogado ambiental e descendente de uma das grandes famílias políticas americanas, Kennedy ganhou ainda mais destaque nos últimos anos pela sua promoção de falsidades antivacinas e teorias da conspiração, e pelo seu espírito amplamente anti-establishment e anti-corporativo. Ele tem nome reconhecido e uma base de doadores.

Uma recente pesquisa nacional da Fox News estimou o apoio de Kennedy em cerca de 13 por cento, atraindo igualmente ambos os candidatos. Na Geórgia, considerado um estado indeciso nas eleições nacionais, ele tem uma média de cerca de 6 por cento nas sondagens recentes, de acordo com as médias de sondagens do FiveThirtyEight.

A campanha de Kennedy diz que ele está oficialmente nas urnas em apenas um estado, Utah, e tem assinaturas suficientes para acesso às urnas em New Hampshire, Havaí e Nevada, também considerado um estado-chave neste ano.

Um super PAC que apoia Kennedy disse que reuniu assinaturas suficientes para ajudá-lo a votar no Arizona, Michigan e Geórgia – todos estados indecisos – bem como na Carolina do Sul. Em Fevereiro, o Partido Democrata apresentou uma queixa à Comissão Eleitoral Federal, acusando o PAC e a campanha de Kennedy de coordenação ilegal nos esforços de recolha de assinaturas.

O PAC, Valores Americanos 2024, prometeu no ano passado gastar até US$ 15 milhões em esforços de acesso às urnas em nome de Kennedy, mas na semana passada anunciou que não participaria mais do processo de coleta de assinaturas.

Tony Lyons, cofundador do grupo, disse que continuaria a lutar contra os dois partidos “quando eles tentarem interferir nos direitos constitucionais dos eleitores americanos que desejam esmagadoramente candidatos independentes nas urnas”.

Embora a equipe de Lenhard esteja envolvida no escrutínio de candidatos terceirizados em busca de possíveis violações da FEC, os democratas veem o acesso às urnas como o principal problema para a polícia, e a equipe jurídica do partido mobilizou contingentes locais de advogados em todo o país, juntamente com equipes de análise, pesquisa e campo. .

A maioria dos estados exige que candidatos independentes obtenham milhares de assinaturas para votar – alguns, como Texas e Nova York, exigem mais de 100.000 nomes.

Alguns estados exigem um vice-presidente na chapa para garantir o acesso às urnas.

Em alguns estados, a maneira mais rápida de os candidatos independentes chegarem às urnas é formando um novo partido político.

Kennedy e seus apoiadores formaram um partido chamado Nós, o Povo, que, segundo sua campanha, o levará às urnas na Califórnia, Delaware, Havaí, Mississippi e Carolina do Norte. Os apoiadores de West formaram o partido Justiça para Todos para garantir uma votação em pelo menos cinco estados.

Lenhard disse que esses novos esforços partidários seriam monitorados, para garantir que “na medida em que você busca o status de um novo partido político, você é na verdade um partido político – um grande grupo de pessoas que acreditam no que você acredita, e não simplesmente um único candidato querendo contornar as regras existentes.”

West, por sua vez, obteve acesso às urnas em alguns estados por meio de partidos menores pré-existentes, alguns dos quais já têm linhas garantidas nas urnas. No Oregon, seu nome aparecerá como candidato do Partido Progressista; na Carolina do Sul, é o Partido dos Cidadãos Unidos; no Alasca, ele tem a linha do Partido Aurora. West está na votação de Utah como independente.

“Ainda não estou ciente de que o DNC tenha se tornado hostil contra nós”, disse Edwin DeJesus, responsável pela campanha de West. diretor para acesso à votação. “Eles provavelmente irão trazer à tona a narrativa do spoiler mais perto da eleição.”

Antes de se tornar independente, West foi inicialmente candidato pelo Partido Verde, que nomeará seu candidato em uma convenção virtual em julho. Sra. Stein está buscando a indicação novamente.

Uma representante do Partido Verde, Gloria Mattera, disse que o partido estava nas urnas em 20 estados e no Distrito de Columbia, com petições e litígios em andamento em outros.

Em fevereiro, o Partido Verde foi considerado elegível para a votação em Wisconsin, um estado onde Stein obteve mais de 31.000 votos em 2016. Isso foi mais do que a diferença de votos entre Clinton e Trump, que venceu no estado. .

Mattera e outros líderes e candidatos de terceiros partidos, incluindo Nader, contestam os argumentos de que candidatos de fora desviam votos dos democratas, dizendo que muitas pessoas que preferem candidatos de partidos independentes ou alternativos simplesmente não votariam se não tivessem essa opção .

Eles vêem isso como uma questão de fornecer escolha.

“Nosso povo não vai apoiar o titular”, disse DeJesus. “Biden nunca iria ganhar esses votos. Estamos dando às pessoas um motivo para irem às urnas.”

Ruth Igielnik, Alyce McFadden e Taylor Robinson contribuíram com reportagens.

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By NAIS

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