Mon. Jun 24th, 2024

O combate à crise climática é o desafio final a longo prazo. Poderá a sociedade rever rapidamente a produção de energia, os transportes, a indústria pesada, a agricultura e muito mais, a fim de evitar um aquecimento global verdadeiramente catastrófico?

O júri ainda não decidiu e o tempo está se esgotando. E há questões muito reais sobre se tal busca pode ter sucesso dentro das restrições de um sistema económico que é notoriamente centrado em incentivos de curto prazo.

O mercado de ações, a governança corporativa e a remuneração dos executivos incentivam o desempenho trimestral. Como resultado, muitas vezes é difícil para as empresas abandonarem produtos e serviços que são bons para os resultados financeiros a curto prazo, mas prejudiciais para o aquecimento global a longo prazo, ou investir em tecnologias de baixo carbono que podem levar anos a pagar. desligado.

Mas, cada vez mais, ganhar dinheiro e dobrar a curva das emissões que provocam o aquecimento do planeta não é uma proposta de ou-ou. Akshat Rathi, repórter climático da Bloomberg News, escreve no seu novo livro Climate Capitalism que há um conjunto crescente de evidências que sugerem que os incentivos ao lucro a curto prazo podem proporcionar mudanças a longo prazo.

“Mesmo no sistema económico que existe, que agravou as alterações climáticas, podem ser feitas modificações e o capitalismo pode enfrentar o problema climático e ao mesmo tempo gerar lucros”, disse-me ele.

Esse pensamento ganha-ganha pode muitas vezes soar como Pollyannish. Mas Rathi apoia o seu argumento com histórias relatadas por todo o mundo, defendendo que a própria motivação do lucro que nos colocou nesta confusão também pode ajudar-nos a sair dela.

Falei recentemente com Rathi, que mora em Londres. Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

Ainda temos emissões crescentes e produção crescente de combustíveis fósseis. Isso não representa um fracasso do capitalismo em resolver este problema?

A maneira de responder a essa pergunta é dividi-la em dois prazos. No atual período do ano passado, sim, as emissões atingiram um novo recorde. Os lucros do petróleo e do gás atingiram um novo máximo. E muitas das empresas de petróleo e gás estão, na verdade, a recuar nos seus objectivos climáticos.

Num período de 10 anos, a direção é muito diferente do que era em 2014. O Acordo de Paris foi assinado. Evitamos descer a rota dos 5 graus Celsius e agora estamos na rota dos 3 graus Celsius. As empresas de petróleo e gás, que investiam fortemente na produção e exploração de petróleo e gás, estão agora a retirar esses lucros e a devolvê-los aos accionistas.

Portanto, o ano a ano é importante, porque é com isso que o capitalismo se preocupa trimestralmente. Mas as empresas também precisam pensar no longo prazo. E então, se você é uma empresa que olha para o futuro, você quer estar em um lugar onde esteja mitigando os riscos climáticos e, idealmente, esteja realmente aproveitando o que a transição oferece como uma oportunidade para criar novos negócios e novas fábricas.

Quem está preparado para ganhar muito dinheiro com essa transição? E quem vai perder?

Os países que não reconhecem os tipos de riscos climáticos que enfrentam serão os que mais perderão. Provavelmente serão os países produtores de petróleo e gás. Se olharmos para o Médio Oriente como uma região, vemos que é altamente vulnerável às alterações climáticas. Eles estão muito atrasados ​​no que precisam fazer para resolver o problema, e o próprio produto que estão fornecendo começará a perder força em algum momento.

Os vencedores são os lugares que analisam o que é necessário neste século e depois fazem uma grande aposta e apoiam-no a longo prazo. Você pode ver a China como um exemplo claro. Fizeram a aposta em 2000 e, em 2008, disseram: “OK, agora vamos realmente construir uma indústria”. E agora a Europa e os EUA estão preocupados com o facto de baterias chinesas baratas arruinarem as suas próprias indústrias automobilísticas. Portanto, é necessário pensar a longo prazo numa época em que o pensamento a longo prazo não está muito na moda. Sem isso, você estará perdendo.

Poderá o capitalismo combater as alterações climáticas e melhorar também as vidas e os meios de subsistência das pessoas empobrecidas no mundo em desenvolvimento?

A capacidade de transferir triliões de dólares de dinheiro de investidores dos países ricos para os países em desenvolvimento não está a funcionar e, sem isso, não há forma de fazer esta transição. Então, atualmente parece terrível.

Mas se você encontrar as soluções nesses locais, essas soluções terão a capacidade de escalar mais rapidamente e serem mais resilientes do que em outros locais.

Você acha que a reação conservadora contra o investimento ESG está tendo impacto nos esforços do mundo empresarial para combater as mudanças climáticas?

Até agora não vimos isso causar um grande impacto. Mas a retórica é importante. O Reino Unido é um líder global na redução de emissões e continua a fazer todas as mudanças políticas necessárias para atingir as emissões líquidas zero.

E, no entanto, porque o Primeiro-Ministro diz que precisamos de abrandar, isso está a ter um impacto nas decisões dos investidores – se devem fazer os investimentos que seriam necessários para a transição, para baterias, para carros eléctricos. Portanto, o que é dito importa. E dado o ritmo a que a mudança precisa de ser feita, qualquer tipo de atrito apenas tornará a transição mais difícil.

Elon Musk estava com um humor desafiador na semana passada, depois que um incendiário ateou fogo a um poste de energia de alta tensão e paralisou a produção na fábrica da Tesla, perto de Berlim.

“Eles não podem nos impedir”, disse Musk, o presidente-executivo da empresa, aos trabalhadores.

Mas há sinais crescentes de que Tesla pode não ser tão imparável como parecia. As vendas de automóveis da empresa não crescem mais em ritmo acelerado. As montadoras chinesas e marcas estabelecidas como BMW e Volkswagen estão inundando o mercado com carros elétricos. E a Tesla tem demorado a responder com novos modelos.

Os muitos empreendimentos externos de Musk e a sua propensão para fazer declarações políticas polarizadoras levantaram questões sobre o quão concentrado ele continua na gestão da Tesla. Wall Street está cada vez mais preocupada: o preço das ações da Tesla perdeu um terço do seu valor este ano, mesmo com os principais índices de ações atingindo máximos recordes.

Numa entrevista com o ex-âncora de televisão Don Lemon, transmitida online na segunda-feira, Musk descartou a queda no preço das ações da empresa como parte do ciclo.

“Os estoques sobem e descem, mas o que realmente importa é que fabricamos e entregamos ótimos produtos”, disse ele.

Musk pode receber grande parte do crédito por incitar outras montadoras a se concentrarem em carros elétricos, provando que eles poderiam ser práticos, lucrativos e divertidos. O veículo utilitário esportivo Modelo Y da Tesla foi o carro mais vendido de qualquer tipo no mundo no ano passado.

Mas a Tesla não adicionou um veículo para o mercado de massa à sua linha desde que o Modelo Y foi colocado à venda em 2020. Montadoras chinesas como BYD, SAIC e Geely Auto estão lançando dezenas de novos modelos. Embora a Tesla esteja trabalhando em um carro elétrico que custaria cerca de US$ 25 mil, não se espera que ele esteja à venda em grande número até 2026.— Melissa Eddy e Jack Ewing

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By NAIS

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