Wed. Feb 21st, 2024

O deputado Dean Phillips, de Minnesota, um democrata que enfrenta um desafio improvável nas primárias ao presidente Biden, disse no sábado que consideraria concorrer na chapa do No Labels, um grupo centrista que explora uma candidatura independente, se parecesse que as eleições gerais seriam uma revanche entre Biden e Donald J. Trump.

Numa entrevista, Phillips articulou publicamente pela primeira vez as circunstâncias em que aceitaria a nomeação presidencial do No Labels e disse que mantinha comunicação regular com Nancy Jacobson, a executiva-chefe do grupo. Os aliados democratas de Biden ficaram alarmados com o No Labels, temendo que qualquer candidato que concorresse pudesse desviar votos dele.

“As pessoas os estão criticando porque acreditam que quem quer que seja que eles ofereçam em sua passagem prejudicará Joe Biden”, disse Phillips após um evento na prefeitura de um centro para idosos em Nashua, NH. “Isso é falso. Se eles colocassem alguém no topo da chapa que pudesse realmente obter votos de Donald Trump, todos os democratas nos Estados Unidos da América deveriam comemorar isso. Eles não fizeram essa determinação.

Phillips tem um longo relacionamento com Jacobson e No Labels desde sua gestão no grupo Congress Solvers Caucus, uma organização que promove políticas com apoio bipartidário. Ele disse que disse a Jacobson que não discutiria a candidatura como candidata No Labels “neste momento”.

Mas Phillips disse que consideraria concorrer como candidato No Labels se as pesquisas sugerissem que Biden perderia em novembro para Trump.

“Teria que ser uma revanche entre Joe Biden e Donald Trump que mostrasse que é quase certo que Joe Biden perderá”, disse Phillips. “Essa é a única condição em que eu manteria uma conversa com qualquer alternativa.”

Ele acrescentou: “Todos deveriam manter a cabeça, o coração e a mente abertos, porque por que fecharíamos as possibilidades de derrotar este terrível perigo para a democracia?”

Três meses após o início de sua campanha presidencial, Phillips continua sendo uma curiosidade pouco conhecida nas primárias de New Hampshire. Uma pesquisa divulgada em 9 de janeiro pela Universidade de New Hampshire mostrou-o com 7% de apoio nas primárias democratas. Ele disse aos repórteres no sábado que ficaria feliz com o apoio dos “vinte e poucos anos” nas eleições de terça-feira.

Phillips gastou milhões de dólares de seu próprio dinheiro em sua candidatura, e seus anúncios de TV são onipresentes na televisão de New Hampshire, mas não está claro quanto apoio ele tem.

Os eleitores de New Hampshire em seu evento de sábado em Nashua foram superados em número por estudantes universitários de fora do estado, turistas políticos e jornalistas. Também é atípico que candidatos presidenciais apresentem-se publicamente como candidatos de um terceiro partido ou independente enquanto ainda competem nas primárias de um partido importante.

Trump, em seu comício na noite de sábado em Manchester, NH, ofereceu um endosso zombeteiro a Phillips. “Os democratas deveriam votar no congressista”, disse ele.

O nome de Biden não estará nas eleições primárias em New Hampshire. Sua campanha se recusou a participar depois que o estado se recusou a cooperar com a mudança no calendário de nomeações presidenciais democratas, que colocou a Carolina do Sul para o primeiro lugar.

Um grupo bem financiado de partidários de Biden montou sua própria campanha em New Hampshire, incentivando os democratas a escrever o nome de Biden nas urnas na terça-feira.

Grupos de democratas aliados à campanha de Biden têm trabalhado em conjunto durante meses para frustrar as aspirações de Jacobson de oferecer um candidato presidencial alternativo em novembro. Eles temem que qualquer voto em um candidato presidencial independente ou de um terceiro partido tire votos de Biden, dado o foco de sua campanha em tornar as eleições de 2024 um referendo sobre a aptidão de Trump para o cargo.

Jacobson tentou recrutar o senador Joe Manchin III da Virgínia Ocidental e o ex-governador Larry Hogan de Maryland, entre outros, na tentativa de encontrar uma figura de destaque para liderar a chapa presidencial No Labels. Sra. Jacobson disse aos doadores em particular que o grupo planeja escolher um republicano como seu candidato presidencial. Hogan – que até recentemente era membro do conselho da No Labels – disse isso publicamente.

Um porta-voz da campanha de Biden recusou-se a discutir Phillips.

Jacobson disse no sábado que era “muito cedo para especular” sobre quem o No Labels poderia selecionar como seu porta-estandarte ou se o grupo seguiria seus planos de apresentar um candidato presidencial.

“Dean Phillips é um excelente membro do Problem Solvers Caucus”, disse ela. “Ele incorpora o espírito do movimento No Labels.”

Na entrevista, Phillips disse repetidamente que “não descartava nada” e denunciou a linguagem absolutista de outros políticos.

“Nenhuma gravadora pode ser a cabra ou o herói”, disse ele. “Também farei o que puder para garantir que eles sejam os últimos.”

By NAIS

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