Wed. Feb 21st, 2024

O distrito escolar público de Ann Arbor, Michigan, está procurando contratar um novo superintendente. Está construindo várias novas escolas. E está renovando a forma como ensina as crianças a ler.

Mas durante o último mês, o Conselho de Educação debateu muitas horas sobre se deveria apoiar uma resolução que apelava a um cessar-fogo na guerra Israel-Gaza.

O conselho fortemente dividido deverá agora votar essa resolução na quarta-feira e poderá tornar-se um dos primeiros sistemas de ensino público do país a aprovar tal declaração.

Os defensores da resolução proposta, incluindo o presidente palestiniano-americano do conselho e um administrador judeu, disseram que a declaração é uma necessidade moral urgente no meio de uma crise humanitária. Alguns opositores à resolução afirmaram que se opõem a um cessar-fogo porque Israel tem o direito de derrotar o Hamas, o grupo que controla Gaza, após os ataques de 7 de Outubro.

Mas, mais frequentemente, os pais de Ann Arbor disseram que não viam qualquer papel para o conselho escolar local no conflito, apesar dos seus próprios desejos de que as hostilidades em Israel e Gaza terminassem. E temiam que apontar Israel para condenação, num mundo cheio de guerras e sofrimento, pudesse alimentar o anti-semitismo no distrito.

A guerra Israel-Gaza criou enormes fissuras na educação, tanto nas universidades como nos distritos escolares locais, especialmente em enclaves de tendência esquerdista como Ann Arbor.

Em Oakland, Califórnia, alguns pais judeus estão a retirar os seus filhos das escolas públicas depois de os professores terem realizado uma aula pró-Palestina não autorizada no mês passado.

E depois de um protesto público, uma escola pública em Brooklyn, Nova Iorque, removeu um mapa da sala de aula que representava o Médio Oriente sem Israel, rotulando o país de “Palestina”.

Em Ann Arbor, que abriga populações árabes e judaicas consideráveis, o debate tem sido acirrado. Na semana passada, a Câmara Municipal aprovou a sua própria resolução de cessar-fogo.

Mas a Universidade de Michigan, que fica em Ann Arbor, adoptou uma abordagem diferente em Dezembro, quando impediu a votação do governo estudantil em várias declarações de cessar-fogo.

“As resoluções propostas fizeram mais para alimentar o medo, a raiva e a animosidade no nosso campus do que jamais conseguiriam como recomendações à universidade”, escreveu o reitor da universidade, Santa J. Ono, numa carta à comunidade.

Dos sete membros do conselho escolar de Ann Arbor, três disseram que apoiam a resolução de cessar-fogo, dois falaram cepticamente sobre a resolução numa reunião anterior e dois disseram que precisam de mais tempo para ouvir os constituintes.

Rima Mohammad, o presidente do conselho, reconheceu que a resolução de cessar-fogo era “simbólica”.

No entanto, a guerra entre Israel e Gaza “é definitivamente algo que temos de abordar, especialmente porque acredito que o conflito em curso no estrangeiro está a conduzir a um aumento do racismo e da discriminação a nível local”, disse ela. “Os árabes, os muçulmanos, os judeus, os palestinos e os israelenses estão todos sofrendo.”

Além de apelar a um “cessar-fogo bilateral”, a resolução condena a islamofobia e o anti-semitismo.

Também incentiva os professores do distrito a “facilitarem o diálogo informado e respeitoso sobre o conflito, com o objetivo de promover uma compreensão mais profunda entre estudantes e funcionários”.

Esse tornou-se um dos elementos mais controversos da proposta. Muitos recursos curriculares estabelecidos sobre questões israelo-palestinianas são criados por grupos de defesa e são eles próprios altamente contestados.

Marci Sukenic, mãe judia de três estudantes no distrito e membro da equipe da Federação Judaica da Grande Ann Arbor, disse que se opunha “inflexivelmente” à resolução, em parte porque “nossos professores não estão preparados para essas conversas. ”

“Há muito preconceito por aí”, disse ela. “Há desinformação.”

No passado, disse ela, os seus filhos eram chamados nas aulas para “representar a visão judaica” das questões, um papel que ela não considerava justo. “Nossos filhos poderiam ser destacados”, disse ela.

Jeff Gaynor, o membro do conselho escolar judeu que apoia a resolução, é um professor reformado de estudos sociais do ensino secundário que certa vez escreveu o seu próprio currículo sobre questões israelo-palestinas. Ele disse que confiava nos educadores para não se aventurarem além de seus conhecimentos.

E Ernesto Querijero, o administrador que patrocinou a resolução, disse que não achava que os professores deveriam evitar o assunto, especialmente quando os alunos foram expostos a tantas discussões sobre o conflito nas redes sociais.

“Precisamos abrir espaço para que os alunos possam falar sobre isso”, disse Querijero, professor de inglês em uma faculdade comunitária. “Você pode criar um espaço para permitir que os alunos expressem suas próprias opiniões?”

O público tem estado dividido, com pais e alunos a falar nas reuniões do conselho sobre experiências de islamofobia e anti-semitismo nas escolas do distrito.

Na terça-feira, uma petição que se opunha à declaração de cessar-fogo tinha cerca de 1.800 assinaturas. Afirma que a resolução está “fora do âmbito e autoridade do conselho” e desvia o tempo e a atenção da “contratação de superintendentes, da supervisão da educação especial e da garantia da excelência académica”.

Uma petição concorrente com cerca de 900 assinaturas até terça-feira pede a renúncia de Susan Baskett, administradora do conselho. Numa reunião no mês passado, Baskett, que não concordou com uma entrevista, sugeriu que Mohammad, o presidente do conselho, não poderia lidar objectivamente com a declaração de cessar-fogo porque ela é palestiniana-americana.

A Sra. Mohammad é mãe do sistema escolar e professora da Faculdade de Farmácia da Universidade de Michigan. Ela imigrou para os Estados Unidos aos 5 anos.

“A minha decisão como membro do conselho não se baseia em opiniões pessoais”, disse Mohammad, salientando que a resolução de cessar-fogo foi apresentada pela primeira vez por um estudante do ensino secundário.

Esse estudante, Malek Farha, um calouro de 16 anos, disse que redigiu a resolução com seu tio. Como palestiniano-americano, disse ele, apoiou a educação dos estudantes sobre o conflito para que os seus pares pudessem compreender que “há décadas que os palestinianos são oprimidos”.

Ele disse que a maioria dos estudantes obtinha informações sobre o conflito nas redes sociais e nas notícias. Mas ele contestou a ideia, levantada por muitos adultos, de que a guerra tinha dividido os seus pares judeus e muçulmanos, acrescentando: “Nunca causou conflito entre nós”.

Se assim for, o mesmo não poderia ser dito dos adultos.

Alain Delaquériere contribuiu com pesquisas.

By NAIS

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