Tue. May 21st, 2024

Em Detroit, a festa de Natal de um congressista transformou-se num caos e num nariz partido depois de manifestantes que protestavam contra a guerra em Gaza terem aparecido com megafones.

Em Fort Collins, Colorado, o prefeito encerrou abruptamente uma reunião durante a qual manifestantes que exigiam um cessar-fogo em Gaza colaram as mãos na parede.

E em locais tão díspares como uma igreja histórica na Carolina do Sul e o Radio City Music Hall em Manhattan, o Presidente Biden foi questionado e abafado por manifestantes que se opunham ao seu apoio a Israel.

Os protestos contra a forma como a administração Biden lidou com a guerra estão a perturbar as atividades dos responsáveis ​​democratas, desde as câmaras municipais ao Congresso e à Casa Branca, complicando a sua capacidade de fazer campanha – e, por vezes, governar – durante um ano eleitoral crucial.

Biden evitou com sucesso uma luta complicada nas primárias, sem enfrentar nenhuma oposição viável dentro de seu partido. Mas, mesmo assim, o conflito de Gaza alimentou tensões intrapartidárias, aumentando as preocupações dos Democratas de que um movimento sustentado de protesto contra uma guerra a milhares de quilómetros de distância poderia diminuir a participação no país em Novembro.

“Se agora você está organizando as pessoas para deixarem de apoiar o presidente, então você está agora de fato apoiando e ajudando Trump”, disse o senador John Fetterman, da Pensilvânia, um democrata que decepcionou os progressistas com seu apoio inabalável a Israel, em uma entrevista. na semana passada. “Se você vai brincar com fogo dessa maneira, então você precisa ser o dono da queimadura.”

Muitos apoiantes da causa palestiniana argumentam que Biden deve merecer os seus votos – e que o número de mortos e o sofrimento em Gaza devem transcender as preocupações sobre a política eleitoral.

“Com todas as ameaças políticas de Donald Trump no horizonte, isso deveria dizer algo sobre o quão profundamente as pessoas se sentem sobre o que está acontecendo”, disse o reverendo Michael McBride, fundador da Igreja Negra PAC que pressionou por um cessar-fogo. .

O esforço nacional para pressionar os líderes dos EUA a limitar o seu apoio a Israel centrou-se quase exclusivamente nos Democratas, com o antigo Presidente Donald J. Trump raramente – ou nunca – a atrair críticas significativas de manifestantes pró-palestinos na sua casa ou em aparições públicas. Trump disse pouco de substancial sobre o conflito, a não ser que Israel deveria “terminar” a guerra.

Biden tem assumido uma postura cada vez mais dura com o governo de Israel, ameaçando na quinta-feira condicionar o apoio futuro à forma como este aborda as vítimas civis e a crise humanitária em Gaza.

Mas ele ainda enfrenta críticas ferozes.

Em uma reunião na Casa Branca para o Ramadã na semana passada, um médico palestino-americano – um dos poucos líderes da comunidade muçulmana que concordou em comparecer – saiu em protesto depois de dizer a Biden que a iminente invasão terrestre de Rafah por Israel seria um “banho de sangue”. e um massacre.”

Manifestantes pró-palestinos passaram semanas protestando em frente à casa do secretário de Estado Antony J. Blinken, derramando jarras de sangue falso e gritando com ele e sua família.

E mesmo fotografias inócuas publicadas nas redes sociais pela Casa Branca – de crianças a comer o Easter Egg Roll ou de tulipas recém-plantadas – são inundadas de comentários acusando a administração de ser cúmplice nos assassinatos em massa e na fome em Gaza.

Nas últimas semanas, os responsáveis ​​da campanha de Biden intensificaram os seus esforços para controlar o acesso aos seus eventos. Na véspera da arrecadação de fundos de alto valor de Biden para a Radio City no mês passado, dezenas de compradores de ingressos que a campanha de Biden sinalizou como potenciais manifestantes em Gaza receberam avisos da campanha anulando suas compras, de acordo com funcionários da campanha e membros da Voz Judaica para Peace, um grupo progressista anti-sionista que protestou nos eventos de Biden.

“Infelizmente, não podemos acomodá-lo neste momento e reembolsamos todos os ingressos associados ao seu endereço de e-mail”, dizia o e-mail não assinado. “Esta decisão é final.”

Carole Shreefter, técnica de ultrassom aposentada de Upper Manhattan, pagou US$ 250 por uma passagem perto do fundo do primeiro mezanino. Membro da Voz Judaica pela Paz, Shreefter, 78, disse que planejou interromper o evento gritando com Biden e seus dois antecessores democratas no palco sobre a guerra em Gaza.

Ela passou por dois postos de controle e estava dentro do saguão do teatro quando foi informada de que seu assento havia sido trocado. Shreefter disse que foi redirecionada para o exterior, para o que as autoridades de Biden chamaram de “tenda de soluções”. Lá, ela foi informada de que ela não teria permissão para entrar.

Eu perguntei: ‘O que está acontecendo?’”, disse Shreefter em uma entrevista. “’Estou esperando aqui há horas na chuva. Eu tenho meu ingresso, está tudo aqui.’”

Lauren Hitt, porta-voz da campanha de Biden, disse que a “tenda de soluções” era composta por funcionários do Biden Victory Fund, um grupo aliado, e do Radio City Music Hall. Seu objetivo principal, disse ela, era ajudar as pessoas com problemas de emissão de ingressos, e não remover potenciais criadores de problemas.

Alguns manifestantes conseguiram entrar no salão, onde interromperam repetidamente a aparição conjunta de Biden com os ex-presidentes Bill Clinton e Barack Obama.

Uma manifestante, Hannah Ryan, 33 anos, fotógrafa do Brooklyn, disse que foi sinalizada pela campanha, fez uma série de perguntas sobre pessoas que conhecia e como havia adquirido seu ingresso, e então teve permissão para entrar. … Obama, que disse a ela e a outros manifestantes: “Você não pode simplesmente falar e não ouvir”.

Georgia Johnson, uma democrata registada de Manhattan, disse que votou em Biden em 2020, mas estava relutante em apoiar a sua candidatura à reeleição, a menos que a administração adotasse uma posição menos favorável em relação a Israel.

“Muitas pessoas aqui estão cansadas de ter que escolher entre o que consideram ser o menor de dois males”, disse Johnson, 28 anos, ao se juntar às centenas de manifestantes reunidos do lado de fora do evento. “O que ele está fazendo não parece o menor dos dois males para mim. Parece algo muito maligno.

Outros democratas eleitos também lutaram para evitar os manifestantes.

Em Santa Ana, Califórnia, a família e os vizinhos do deputado Lou Correa têm ficado cada vez mais frustrados com os altifalantes, os megafones e os gritos dos manifestantes que se reúnem já às 6h30 na sua rua suburbana.

Correa, um democrata que está frequentemente em Washington durante os protestos, pediu ao Conselho Municipal local que apoiasse um decreto de emergência que exige que os activistas que se manifestam em casas particulares permaneçam a 90 metros de distância. A proposta não foi aprovada.

“Eu me encontrei com eles – atendi seus telefonemas, respondi seus e-mails e agora eles dizem que estão na minha casa porque querem se encontrar comigo, que não vou sair”, disse Correa, que acrescentou que apoiava as negociações para acabar com a guerra e uma solução de dois Estados para o conflito mais amplo. “Olha, eu sou um eleito. Entendo. Mas por que está na vizinhança? Por que é a família? Por que são meus vizinhos? Isso é o que eu não entendo.”

Alguns dos confrontos mais controversos ocorreram em terreno profundamente democrático. Uma recente reunião do Conselho Municipal em Berkeley, Califórnia, tornou-se feia, com manifestantes a interromperem um sobrevivente do Holocausto numa reunião onde os membros discutiram um projeto de lei que marca o Dia em Memória do Holocausto.

O deputado Shri Thanedar, um democrata de Michigan, disse que ficou chocado quando mais de duas dezenas de participantes de sua festa de fim de ano em um restaurante lotado em Detroit tiraram as jaquetas para revelar camisas pró-palestinianas. Quando eles começaram a cantar através de um megafone, surgiram altercações físicas. Uma mulher idosa foi enviada para um hospital com o nariz quebrado.

“Ver as mortes acontecendo em Gaza é de partir o coração”, disse Thanedar, que apoia um “cessar-fogo negociado” que libertaria os reféns israelenses e encerraria a campanha militar. “Mas se eles estão tentando chamar a atenção para isso, machucar os idosos não vai necessariamente ajudá-los a obter o apoio de que precisam”.

E em Danbury, Connecticut, o presidente do Conselho Municipal descreveu ter sido surpreendido por manifestantes que exigiam um pedido de cessar-fogo por parte da cidade de cerca de 90 mil habitantes.

“Na minha opinião, onde você está abordando essa preocupação?” disse Peter Buzaid, o presidente do conselho. “Você iria ao gabinete do senador. Você poderia ir ao gabinete do congressista e protestar diante da Casa Branca. Certo? Você pode ir à ONU. Não é algo que eu pensei que aconteceria nas câmaras do conselho local.”

A prefeita Jeni Arndt, de Fort Collins, disse reconhecer o quão emocionalmente a guerra era, mas questionou que efeito teria a ação local sobre a questão.

“Não acho que Antony Blinken dirá: ‘Oh, o prefeito de Fort Collins acabou de dizer isso’”, disse ela. “Se não tiver impacto para os membros da nossa comunidade e dividir, não acho que deveria fazer isso.”

Em alguns lugares, as tácticas de protesto tiveram sucesso.

Em Ann Arbor, Michigan, há anos que um grupo de manifestantes comparecia às reuniões do Conselho Municipal para exigir uma resolução que denunciasse a política de Israel em relação aos palestinianos. Há seis anos, o prefeito Christopher Taylor foi reprimido enquanto tentava ler uma resolução de conscientização sobre a violência armada por manifestantes que exigiam saber por que ele não mencionava pessoas mortas em Gaza.

Taylor, prefeito desde 2014, há muito argumenta que Israel e outras questões de política externa não eram preocupação da cidade. Mas face aos intermináveis ​​protestos desde o ataque do Hamas em 7 de Outubro, ele e o conselho concordaram e aprovaram uma resolução apelando a um cessar-fogo. A temperatura baixou e a maioria dos manifestantes parou de perturbar as reuniões do conselho.

“A política externa está longe de ser nossa competência, mas podem surgir circunstâncias especiais”, disse Taylor. “Quando os grupos comunitários estão sofrendo profundamente, falamos em apoio àqueles que estão sofrendo.”

Até o senador Bernie Sanders, de Vermont, um herói dos progressistas que rompeu com a administração para se opor à concessão de ajuda militar adicional a Israel, enfrentou interrupções por parte dos manifestantes numa viagem ao estrangeiro.

Sanders encorajou os manifestantes nos EUA a apoiarem Biden, argumentando que Trump seria pior na questão dos direitos palestinos. Mas também reconheceu a dor e a frustração do momento atual.

“Centenas de milhares de pessoas marcharam nas ruas deste país porque estão absolutamente indignadas com o desastre humanitário que está actualmente a ocorrer em Gaza”, disse ele. “Eles estão certos.”

Julian Roberts-Grmela relatórios contribuídos.

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By NAIS

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