Sat. Jun 15th, 2024

Lashinda Demus, dos Estados Unidos, levou 52,77 segundos para correr os 400 metros com barreiras femininos nas Olimpíadas de Londres de 2012. Demorou mais de uma década para ela passar do segundo para o primeiro lugar. Um ano depois dessa decisão e 12 anos depois da corrida, ela ainda espera receber a medalha de ouro.

Um de seus companheiros de equipe americano, Erik Kynard Jr., competiu no salto em altura nos Jogos de Londres. Assim como Demus, ele foi espancado por um atleta russo que mais tarde foi considerado culpado de doping. E como Demus, ele teve que esperar muitos anos antes de ser nomeado vencedor. Ele também nunca tocou em sua medalha de ouro.

Espera-se que Demus e Kynard finalmente recebam suas medalhas neste verão, durante as Olimpíadas de Paris, de acordo com autoridades do Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos e do Comitê Olímpico Internacional. Os detalhes ainda estão sendo acertados; as autoridades esperam que uma resolução possa chegar em breve.

Mas para nove patinadores artísticos americanos que em janeiro foram elevados ao primeiro lugar na competição por equipes quase dois anos após o final das Olimpíadas de Pequim de 2022, a espera continua: a equipe russa que terminou à frente deles em Pequim e mais tarde se envolveu em um caso de doping, entrou com vários recursos contestando a perda de suas medalhas de ouro. Isso pode significar meses, pelo menos, de novas batalhas jurídicas.

Todos os três casos realçaram preocupações de longa data sobre a incapacidade dos dirigentes desportivos internacionais de equilibrar os imperativos do desporto limpo e do jogo limpo com a prestação de justiça aos atletas merecedores em tempo útil. Os motivos são variados — vulnerabilidades nos testes; a falta de um compromisso internacional uniforme no sistema antidopagem; um processo de recurso muitas vezes demorado – mas as consequências são pessoais.

Dezenas de competidores receberam suas medalhas de ouro, prata e bronze muito depois de seu momento olímpico ter passado. Alguns, como Demus, 41, e Kynard, 33, abandonaram as competições antes de conseguirem uma resolução. Outros acabaram comemorando o que deveria ter sido um destaque na carreira com algo mais parecido com um encolher de ombros.

“Isso faz com que o COI pareça muito ruim”, disse Bill Mallon, historiador olímpico que acompanha a realocação de medalhas. “Na NBA e na NFL, quando o jogo termina, você sabe quem ganhou.”

Um ano parece mais razoável para resolver casos de doping e realocar medalhas, disse Kynard em entrevista, “mas não 12”.

Durante a sua provação, disse Kynard, a sua fé e confiança no movimento olímpico caíram “cada vez mais”. Mas ele também disse que aprendeu a não se definir pelo resultado de um evento esportivo. Ele riu a certa altura e disse que havia um consolo em esperar por sua medalha de ouro: “Estou ansioso para dar ao meu filho mais novo um novo brinquedo de dentição”.

A recepção de uma medalha adiada pode confirmar o senso de integridade do atleta e trazer um pouco de paz interior. Mas a espera também pode causar stress mental e, em particular para os medalhistas de ouro, uma perda significativa de oportunidades financeiras.

Kynard estimou que havia perdido pelo menos US$ 500 mil em possíveis prêmios em dinheiro, patrocínios e taxas de participação que poderia ter reivindicado como campeão olímpico. Doze anos depois, disse ele, o significado de uma medalha de ouro parece diminuído, “como um troféu de participação”.

Medalhas tardias muitas vezes foram entregues discretamente e, às vezes, com pouca dignidade. Adam Nelson, que foi declarado vencedor da competição de arremesso de peso nas Olimpíadas de Atenas em 2004, depois que o aparente vencedor foi desclassificado por doping, recebeu sua medalha de ouro nove anos depois, do lado de fora de um Burger King no aeroporto de Atlanta.

Nelson disse que o anticlímax de receber a sua medalha num aeroporto e não no local da competição em Olímpia, na Grécia, a sede sagrada dos antigos Jogos, não o encheu de alegria, mas sim de “um verdadeiro sentimento de perda”.

Demus, agora treinador de atletismo no ensino médio, não respondeu aos pedidos de comentários. No ano passado, ao finalmente ser declarada campeã de barreiras de 2012, ela expressou emoções contraditórias. Em um e-mail para a NBC Sports, ela escreveu que os usuários de drogas proibidas deveriam ser destituídos de suas medalhas – e acrescentou que não gostaria que nenhum outro atleta sofresse a perda que ela sofreu em termos de “título oficial, medalha, reconhecimento e perdeu a compensação que acompanha tudo.

Desde que começaram os testes antidrogas nas Olimpíadas de 1968, houve 164 eventos em que as medalhas foram realocadas ou retiradas, segundo Mallon, o historiador olímpico.

Talvez o mais notório seja o facto de seis dos sete primeiros colocados na competição masculina de levantamento de peso de 94 kg (cerca de 207 libras) nas Olimpíadas de Londres – incluindo os três medalhistas originais – terem sido posteriormente desqualificados por doping. O eventual vencedor foi Saeid Mohammadpour, um iraniano que terminou em quinto lugar nos resultados iniciais.

As autoridades antidoping estão muitas vezes um passo atrás num jogo interminável de gato e rato farmacológico com atletas que usam substâncias proibidas e agentes estimuladores do sangue. Para aumentar a eficácia dos testes de drogas, amostras de sangue e urina podem ser armazenadas e testadas novamente por até 10 anos, à medida que mais tecnologia de detecção de ponta é desenvolvida.

(Em 2022, quando se aposentou das competições de elite, Kynard aceitou uma proibição de seis meses desencadeada por uma postagem nas redes sociais que o mostrava usando uma infusão intravenosa de solução salina – que pode ajudar na recuperação – além de um volume permitido. A infusão não continha substâncias proibidas. substâncias, disseram autoridades antidoping dos Estados Unidos, mas a violação ainda exigia punição.)

Mesmo pequenos atrasos podem fazer com que os competidores percam o sonho de todo atleta olímpico: subir ao pódio nos Jogos, ver a sua bandeira hasteada, ouvir o seu hino nacional ser tocado.

“Quando os sistemas falham e você é desprezado, não há substitutos adequados para isso”, disse Nelson, hoje diretor atlético de uma escola secundária. “No ciclo olímpico isso acontece uma vez a cada quatro anos. Não há nada que você possa fazer para voltar e reescrever essa história. Esse momento já passou.”

Desde 2018, o COI e os órgãos dirigentes do esporte têm buscado formas mais decorosas de entregar medalhas diferidas. Os locais em Paris considerados possíveis locais para Demus e Kynard receberem suas medalhas de ouro incluem o Estádio Olímpico, onde será realizada a competição de atletismo, e um parque ao pé da Torre Eiffel, onde todos os medalhistas serão convidados para comemorar entre familiares, amigos e milhares de espectadores.

Kynard disse que o Estádio Olímpico parecia uma escolha menos provável porque provavelmente seria embaraçoso para o COI reconhecer tão publicamente “o quanto isso foi uma bagunça”. O COI disse que busca resolver tais situações de maneira digna, dando aos atletas opções que tentem “atender melhor às suas preferências”.

Se o processo de apelação da patinação artística das Olimpíadas de Pequim de 2022 for concluído a tempo para os Jogos de Paris, que permanecem incertos, os nove patinadores americanos poderão receber suas medalhas de ouro durante a cerimônia de encerramento.

Madison Chock, 31, dançarina de gelo com seu marido, Evan Bates, 35, disse em uma teleconferência em janeiro que eles experimentaram “um pequeno sentimento subjacente de talvez um pouco de tristeza e decepção por não termos conseguido aquela Olimpíada”. momento.”

Sarah Hirshland, diretora-executiva do Comitê Olímpico e Paraolímpico dos Estados Unidos, disse que proteger a integridade dos esportes deveria ser a maior prioridade. Mas ela também descreveu a longa espera por reparação por parte de Demus e Kynard como “terrível” e “inaceitável”.

“Temos a chance de tentar consertar as coisas”, disse ela, “e é isso que temos que fazer”.

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By NAIS

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