Wed. Feb 21st, 2024

Os soldados lutam em trincheiras geladas e lamacentas bombardeadas pela artilharia, ou em labirintos de casas queimadas e explodidas em combate urbano. As taxas de baixas são altas e as missões perigosas, como atacar linhas de árvores controladas pelo inimigo, são abundantes.

Ao planearem uma renovação das forças armadas da Ucrânia sob condições extremas, tanto o antigo comandante superior do país como o seu substituto enfatizaram o mesmo problema iminente: a necessidade de aliviar as tropas exaustas e maltratadas, cujas missões de combate se prolongaram por quase dois anos.

Numa semana tumultuada para o esforço de guerra da Ucrânia, o presidente Volodymyr Zelensky destituiu o seu general comandante, general Valery Zaluzhny, na quinta-feira, enquanto a ajuda da maior fonte de armas e munições do país, os Estados Unidos, estava em dúvida no Congresso.

Embora a Ucrânia dependa de aliados para o armamento, reabastecer as fileiras é um desafio interno. Pequenos protestos eclodiram em oposição a uma proposta do Parlamento para expandir o projecto para incluir homens mais jovens, embora até agora o Parlamento tenha abrandado a medida.

A maior parte dos analistas militares uniram-se em torno da ideia de que a Ucrânia irá, na melhor das hipóteses, manter as linhas de frente existentes nos combates terrestres este ano com um novo influxo de armamento americano – e arriscar-se a recuar sem ele. Planeia reabastecer as suas fileiras através da mobilização, mantendo a Rússia desequilibrada com ataques de drones de longo alcance e operações de sabotagem atrás das linhas inimigas e dentro da Rússia.

Ao anunciar a nomeação do general Oleksandr Syrsky para comandar as forças armadas, Zelensky disse que queria uma “nova equipa de gestão” para as forças armadas. Ele sinalizou a busca por uma nova estratégia que dê conta dos soldados exaustos da linha de frente do exército ucraniano de um milhão de homens, que está travando a maior guerra na Europa desde a Segunda Guerra Mundial.

Ele sugeriu uma solução parcial, transferindo mais soldados das posições da retaguarda para o combate, mas também sinalizou “uma nova abordagem à mobilização e ao recrutamento”, sem dar mais detalhes.

A mobilização foi um fator na demissão do General Zaluzhny. Os planos para convocar mais soldados para lutar na terrível guerra de trincheiras era algo a que ninguém na liderança militar ou civil da Ucrânia queria estar associado. O general Zaluzhny e o Sr. Zelensky estavam em desacordo público e aberto sobre a mobilização desde dezembro.

Zelensky, numa conferência de imprensa em Dezembro, disse que o estado-maior do general Zaluzhny pediu o recrutamento de 450.000 a 500.000 homens, um comentário que parecia ter a intenção de transferir a responsabilidade para os militares pela decisão de recrutar tantos mais soldados, disseram políticos da oposição.

O general Zaluzhny respondeu que a decisão de convocar mais soldados não cabia aos militares. Ele disse que as forças armadas prepararam estimativas das suas necessidades de mão de obra para permitir rotações daqueles que servem agora, substituir soldados mortos ou feridos em combate e antecipar perdas futuras.

“Precisamos de munições, armas e pessoas”, disse o general Zaluzhny. “Todo o resto é feito pelos órgãos que têm autoridade.”

Num comunicado após a sua nomeação na quinta-feira, o general Syrsky listou entre as suas prioridades “a vida e a saúde dos militares” e disse que os militares procurariam um “equilíbrio” para as unidades entre os destacamentos na linha da frente e o treino.

Sobre esta questão extraordinariamente sensível para a Ucrânia, “a unidade desapareceu”, disse Iryna Friz, membro do Parlamento do partido da oposição Solidariedade Europeia, numa entrevista. “A questão da mobilização foi sabotada pela política.”

O projeto de lei sobre a mobilização foi aprovado em primeira leitura no Parlamento da Ucrânia. Isso reduziria a idade de recrutamento de 27 para 25 anos e endureceria as penas para quem se esquiva do recrutamento.

A Ucrânia recruta atualmente homens com idades entre 27 e 60 anos. De acordo com a lei marcial, todos os homens entre 18 e 60 anos estão proibidos de deixar o país, sob pena de ser tomada uma decisão para convocá-los.

Os homens com três ou mais filhos estão isentos, mas os homens com três filhos ou menos que se ofereceram como voluntários, ou cujas famílias aumentaram à medida que serviram, não foram autorizados a deixar o serviço militar.

O projeto de lei no Parlamento também permite a desmobilização de tropas após três anos de serviço, oferecendo a perspectiva de um adiamento daqui a cerca de um ano para os soldados que lutam desde a invasão em 2022. A lei deverá ser aprovada este mês e entrará em vigor em março, escreveu Yaroslav Zhelezniak, membro do partido de oposição Holos, no Telegram.

Para os homens elegíveis para o recrutamento, a guerra de trincheiras é uma perspectiva angustiante. Soldados morrem devido à artilharia, à explosão de drones e franco-atiradores e em combates corpo-a-corpo com as forças russas. As minas terrestres onipresentes na Rússia explodiram pernas ou pés de milhares de homens ucranianos. E os bunkers onde os soldados dormiram no inverno passado foram invadidos por roedores atraídos pelo calor dos troncos ou das estruturas de madeira áspera, piorando as condições desagradáveis ​​na frente.

Os soldados na frente normalmente passam cerca de três dias dormindo em turnos em trincheiras e bunkers sob fogo, seguidos de três dias em posições de reserva menos arriscadas, como casas abandonadas em aldeias próximas.

A senhora Friz, a legisladora, disse que o governo e o Parlamento da Ucrânia devem elaborar o projecto para equilibrar as necessidades do exército e da economia e para manter a estabilidade política, todas questões fora do âmbito das funções militares.

A redução da idade de recrutamento, por exemplo, traria soldados mais ágeis e saudáveis ​​para o combate, mas representa riscos a longo prazo para a sustentação da futura população da Ucrânia, dada a demografia do país.

Tal como na maioria dos antigos estados soviéticos, a Ucrânia tem uma pequena geração de jovens de 20 anos porque as taxas de natalidade caíram drasticamente durante a profunda depressão económica da década de 1990. Devido a esta crise demográfica, há agora três vezes mais homens na faixa dos 40 anos do que na faixa dos 20 anos na Ucrânia.

O recrutamento de mais homens na faixa dos 20 anos, dadas as prováveis ​​baixas em batalha, representaria o risco de reduzir o número de nascimentos nesta pequena geração de ucranianos, resultando no declínio do número de homens em idade de recrutamento e de trabalho nas próximas décadas e colocando em perigo a segurança e a economia futuras do país.

Numa medida para aliviar as preocupações dos homens que são convocados mas querem ter filhos, o Parlamento está a considerar um projecto de lei para pagar contas médicas aos soldados que desejam congelar o seu esperma para permitir que as parceiras engravidem caso morram em combate.

A reserva de mão-de-obra da Ucrânia já está bastante diminuída pelo êxodo de mulheres que fogem da guerra e pela mobilização dos homens.

Uma multidão irritada com o projecto bloqueou uma estrada fora de uma aldeia no oeste da Ucrânia na semana passada, num confronto turbulento com motoristas e a polícia que ilustrou os riscos políticos da expansão da mobilização.

As aldeias no oeste têm sido a principal fonte de soldados para o exército ucraniano e o apoio à guerra tem sido maior no oeste do país do que na Ucrânia em geral. Mas a perda de entes queridos do sexo masculino afetou muitas famílias.

O bloqueio ocorreu na terça-feira na aldeia de Kosmach, na região de Ivano-Frankivsk, e começou com rumores infundados em grupos de bate-papo locais de que oficiais do recrutamento estavam vindo para encontrar os homens restantes na aldeia, disse a polícia em um comunicado. Cerca de cem mulheres bloquearam uma estrada e o protesto tornou-se violento quando confundiram uma mulher de uma aldeia vizinha com um oficial militar, disseram agentes da polícia.

A mulher, Ivanna Vandzhurak, escreveu num post no Facebook que a multidão gritou que ela era uma “observadora” do escritório de recrutamento militar local. A acusação reflectiu a preocupação generalizada na sociedade ucraniana de que os espiões entre eles, conhecidos como spotters, estejam a ajudar a Rússia a identificar alvos de mísseis, mas neste caso, a fonte da ansiedade era o sistema de recrutamento militar.

Dmytro Mokhnachuk, presidente de um conselho que governa a aldeia e as comunidades vizinhas, disse à imprensa local que as mulheres concordaram em se dispersar, mas lhe disseram que estavam “lutando contra funcionários de escritório”.

Maria Varenikova contribuiu com reportagens de Kyiv, Ucrânia.

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By NAIS

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