Fri. Apr 19th, 2024

As autoridades de Chicago começaram no domingo a expulsar alguns migrantes dos abrigos, juntando-se a outras cidades que tomaram medidas semelhantes para aliviar a pressão sobre os recursos sobrecarregados.

O processo está começando gradualmente. Dos quase 11 mil migrantes que vivem em 23 abrigos para sem-abrigo em Chicago, de acordo com o Gabinete de Gestão e Comunicações de Emergências, uma fracção – 34 adultos solteiros – foi obrigada a partir no domingo.

Muitas pessoas terão direito a isenções. Serão determinados caso a caso, disseram as autoridades municipais, para mulheres grávidas, pessoas com determinados problemas médicos e migrantes que já estão em processo de obtenção de habitação. Famílias com crianças podem receber extensões renováveis ​​de 30 dias.

Mas as autoridades disseram que mais de 2.000 pessoas seriam despejadas até ao final de Abril. E muitas famílias com crianças podem ser forçadas a abandonar completamente a rede de abrigos no verão.

Apoiadas por um exército de voluntários, Chicago e outras cidades encontraram abrigo para migrantes, matricularam os seus filhos em escolas, forneceram assistência alimentar e realizaram workshops para ajudá-los a preencher a papelada para solicitar autorizações de trabalho.

Mas o alojamento de migrantes tem drenado os cofres da cidade – Chicago recebeu mais de 37.000 migrantes desde Agosto de 2022. No geral, no ano passado, centenas de milhares de migrantes acabaram nas grandes cidades.

Os despejos estão a colocar ainda mais pressão sobre os voluntários enquanto estes lutam para preencher o vazio. Muitos deles disseram estar seriamente preocupados com o impacto, especialmente quando começarem a ser aplicados às famílias.

“Há muito medo de que haja pessoas nas ruas”, disse Annie Gomberg, cujo grupo de voluntários, People’s Shelter Response, tem ajudado famílias migrantes em Chicago.

Para as famílias nos abrigos, houve confusão e preocupação à medida que as notícias sobre a política se espalhavam.

Uma migrante venezuelana chamada Nelly, que se recusou a divulgar seu sobrenome por medo de represálias, disse que o tempo concedido à sua família no abrigo expiraria em 19 de março. “A assistente social disse que não houve ordem de prorrogação e estamos aguardando o dia real para chegar para descobrir o que acontece”, disse ela.

Mãe de dois filhos com necessidades especiais, de 5 e 6 anos, e antiga higienista dentária no seu país de origem, ela disse que nem ela nem o marido tinham encontrado emprego porque ainda não tinham autorização de trabalho. “É uma situação angustiante”, disse ela, “porque não conseguimos ganhar dinheiro”.

Durante meses, a administração do prefeito Brandon Johnson atrasou a aplicação de um limite de 60 dias para estadias em abrigos em meio a temperaturas frias e preocupações com as repercussões do despejo de pessoas que poderiam não ter para onde ir.

Democrata progressista que assumiu o cargo no ano passado, o prefeito tem repetidamente adotado um tom de boas-vindas para com os migrantes da América Central e do Sul, enquanto critica o governador Greg Abbott, do Texas, por orquestrar ônibus fretados que trouxeram dezenas de milhares de migrantes para Chicago.

Mas citando serviços municipais limitados, o Sr. Johnson decidiu começar a aplicar o limite. E Chicago não está sozinha.

Denver começou a liberar hotéis que abrigam migrantes em fevereiro. A cidade recebeu cerca de 40.000 migrantes.

O número de chegadas diminuiu desde o final do ano passado, tal como aconteceu em Chicago. Até agora, neste mês, Denver recebeu 11 autocarros fretados vindos da fronteira, em comparação com sete em Fevereiro – substancialmente menos do que em Dezembro, quando 144 autocarros desembarcaram migrantes. Ainda assim, o grande número de recém-chegados sobrecarregou a cidade.

“O que temos feito ativamente é trabalhar dia e noite com organizações sem fins lucrativos para ajudar as famílias a garantir moradia”, disse Jon Ewing, porta-voz do Denver Human Services.

“Mas não temos recursos para fazer isso para sempre, e as organizações sem fins lucrativos também não”, disse ele. “É muito, muito importante manter os números baixos.”

Centenas de famílias locais têm acolhido migrantes e espera-se que mais o façam nos próximos meses.

Em Nova Iorque, onde a população de abrigos de migrantes é de cerca de 65.000, a cidade começará a limitar a 30 dias o período de tempo que a maioria dos migrantes adultos pode permanecer em abrigos.

Alguns seriam autorizados a permanecer mais tempo se cumprissem determinados critérios. O novo limite para estadias em abrigos representa uma grande mudança na política de direito ao abrigo da cidade e é o culminar de meses de negociações no tribunal estadual.

A cidade já tinha imposto limites sobre o tempo de permanência dos migrantes em vários abrigos, despejando muitos e exigindo-lhes que se candidatassem novamente caso ainda quisessem uma cama, o que também faz parte da nova política de Chicago.

As famílias ainda têm 60 dias antes de deixarem os abrigos e podem pedir para serem readmitidas de acordo com as novas regras. A cidade afirmou que 80 por cento dos migrantes despejados acabam desistindo e voluntariamente não tentando permanecer no sistema de abrigo.

Em todas as cidades, o maior impedimento para os migrantes alcançarem a auto-suficiência tem sido a sua incapacidade de garantir empregos estáveis ​​sem autorização de emprego, uma autorização que lhes dá o direito legal de trabalhar nos Estados Unidos. Os migrantes que cruzaram a fronteira ilegalmente e procuram asilo são elegíveis para autorização de trabalho, mas só podem requerer o benefício 150 dias depois de terem apresentado o seu pedido de asilo no tribunal de imigração.

Muitos migrantes estão a encontrar empregos temporários, mas não conseguem poupar dinheiro suficiente para pagar rendas exorbitantes e sustentar as suas famílias em cidades caras, criando um fardo para os serviços sociais. Os prefeitos das cidades, lutando com orçamentos estourados, imploraram por ajuda do governo federal.

Em comunicado divulgado na sexta-feira, o prefeito Johnson disse que sua cidade “está comprometida com a compaixão. Ao incentivar o reassentamento e ao mesmo tempo fornecer extensões específicas para casos com foco na saúde e segurança, estamos avançando no caminho para a estabilidade e a auto-suficiência.”

Embora os migrantes em Chicago que são despejados tenham a opção de regressar à chamada zona de desembarque da cidade, um centro de acolhimento, para solicitar admissão numa instalação diferente, o potencial de serem repetidamente desenraizados é problemático, especialmente para famílias com crianças em escola.

“Há muita incerteza e preocupação”, disse Erika Villegas, uma voluntária que ajudou famílias a garantir apartamentos. “As famílias estão se perguntando: ‘Quando serei o próximo?’”

Julie Bosman e Andy Newman contribuíram com reportagens.

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By NAIS

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