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O reitor de uma universidade estadual em Wisconsin foi demitido esta semana depois de postar vídeos pornográficos com sua esposa online.

O Conselho de Regentes do Sistema da Universidade de Wisconsin decidiu por unanimidade demitir o chanceler, Joe Gow, que liderava a Universidade de Wisconsin-La Crosse desde 2007 e era o líder mais antigo desde 1960. Carmen Wilson, esposa do Sr. Gow, também foi destituída de seu cargo não remunerado como associada do chanceler.

Karen Walsh, chefe do conselho, que supervisiona as 13 universidades do sistema, disse num comunicado que o conselho estava “alarmado e enojado com as suas ações”, sem especificar quais eram.

Em uma entrevista na quinta-feira, Gow e Wilson disseram acreditar que foram demitidos por causa dos vídeos, que incluíam cenas de sexo juntos e com outras pessoas sob o nome de usuário Sexy Happy Couple. Ambos disseram que achavam errado a universidade puni-los pelos vídeos, argumentando que isso viola seus direitos de liberdade de expressão.

“Não é nossa intenção no ensino superior censurar as pessoas”, disse Wilson. Ela acrescentou que os vídeos estão disponíveis apenas para quem procura esse tipo de conteúdo. “Se eles procurarem, serão livres para fazê-lo”, disse ela.

Gow, 63, disse que ele e sua esposa, 56, fazem vídeos juntos há anos, mas decidiram recentemente disponibilizá-los publicamente em sites pornográficos e ficaram satisfeitos com a resposta. Eles disseram que nunca mencionaram a universidade ou seus empregos nos vídeos, vários dos quais acumularam centenas de milhares de visualizações. O casal também fez uma série de vídeos em que preparam refeições com atores pornôs e depois fazem sexo.

“Temos aquele programa, ‘Sexy Healthy Cooking’, onde entrevistamos artistas e realmente os humanizamos de uma forma que você não conseguiria em seus outros trabalhos”, disse Gow. “É um processo interessante e as pessoas com quem trabalhamos são totalmente profissionais e é muito bom trabalhar com elas.”

Jay Rothman, presidente do Sistema da Universidade de Wisconsin, disse que Gow causou “danos significativos à reputação” da universidade.

Rothman disse que o plano atual era que Gow, que também é professor titular de comunicação, retornasse à sua função docente após uma licença administrativa remunerada. Mas Rothman disse que pediu à universidade que revisasse o status de titular de Gow e que um escritório de advocacia investigasse o assunto.

Gow disse que a universidade “não está seguindo a sua própria política em matéria de liberdade académica e liberdade de expressão”, acrescentando: “Eles também não parecem perceber que a Primeira Emenda seria crítica nesta situação”.

Rothman disse que era “ridículo” para o Sr. Gow argumentar que a Primeira Emenda lhe dava “um ‘passe livre’ para dizer ou fazer qualquer coisa que lhe agradasse”.

“Esperamos que os nossos reitores, como líderes destas grandes instituições, sejam modelos para os nossos alunos, funcionários e professores, bem como para as comunidades que temos o privilégio de servir”, disse o Sr.

Em 2004, o Supremo Tribunal dos EUA decidiu por unanimidade um caso sobre um agente da polícia que tinha sido despedido por vender um vídeo pornográfico dele próprio. No caso Cidade de San Diego v. Roe, o tribunal decidiu que o direito do oficial da Primeira Emenda não havia sido violado. O tribunal afirmou que embora os funcionários públicos tenham o direito de falar sobre assuntos de interesse público, um vídeo pornográfico não se enquadra nessa categoria.

Se Gow buscasse uma ação legal, ele provavelmente teria um caminho ainda mais difícil do que o policial nesse caso, disseram os especialistas, porque os tribunais muitas vezes descobriram que as entidades públicas têm mais poder de decisão ao demitir funcionários de alto escalão do que funcionários comuns.

Mary Anne Franks, professora da Faculdade de Direito da Universidade George Washington que estuda liberdade de expressão e outras questões, disse que Gow levantou questões interessantes sobre que tipos de expressão uma universidade se sente obrigada a permitir.

Essa questão causou consternação e agitação em faculdades e universidades de todo o país – embora normalmente em torno de questões políticas divisivas.

Franks observou que outra faculdade do Sistema da Universidade de Wisconsin disse este ano que não era capaz de tomar medidas contra um estudante que postou um vídeo racista online.

“Seja intencionalmente ou não, ele está lançando a ideia de que aquelas pessoas que dizem que estão realmente comprometidas com a liberdade de expressão e querem discussão sobre todos os tópicos possíveis, não estão realmente falando sério”, disse Franks.

Gow já insistiu no assunto no passado. Durante a celebração da “Semana da Liberdade de Expressão” em 2018, ele convidou uma atriz pornô para falar aos estudantes sobre a indústria pornográfica. O presidente do Sistema da Universidade de Wisconsin na época disse que Gow usou “mau julgamento” ao convidar a atriz, de acordo com uma carta publicada pelo The Milwaukee Journal Sentinel.

Ao longo de seus quase 17 anos liderando a universidade com cerca de 10.000 alunos ao longo da fronteira Wisconsin-Minnesota, o Sr. Gow aumentou o número de matrículas de graduação em tempo integral da escola em um momento em que as matrículas em outros campi da Universidade de Wisconsin diminuíram significativamente. Ele também supervisionou uma atualização significativa nas instalações do campus e enfatizou a importância da liberdade de expressão.

Em setembro, o Sr. Gow anunciou que planejava deixar o cargo de chanceler e retornar ao corpo docente. Na época, os funcionários da universidade o elogiaram, e Gow disse que deixar o cargo naquele momento foi como “estar no topo do jogo”.

By NAIS

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