Mon. May 27th, 2024

O Center for Public Integrity, uma das redações sem fins lucrativos mais antigas e famosas dos Estados Unidos, está considerando fundir-se com um concorrente ou fechar em meio à turbulência em seus altos escalões e às dificuldades financeiras que minaram significativamente suas reservas, de acordo com duas pessoas com conhecimento do funcionamento interno da organização.

A organização sem fins lucrativos ficou cerca de US$ 2,5 milhões abaixo de sua meta orçamentária de cerca de US$ 6 milhões para 2023, de acordo com as duas pessoas, que falaram apenas anonimamente para proteger seus relacionamentos dentro da organização.

Este mês, Paul Cheung, presidente-executivo da organização, renunciou depois que um funcionário o acusou de comportamento antiético. O conselho também eliminou o cargo de seu editor-chefe, Matt DeRienzo, que deixou a organização sem fins lucrativos.

Num comunicado, o Centro de Integridade Pública disse que teve um “ano passado desafiador financeiramente”, como muitas outras organizações de mídia sem fins lucrativos.

“O conselho continua comprometido com o CPI e sua missão essencial, e está trabalhando duro para determinar o melhor caminho a seguir para o nosso jornalismo”, afirmou a organização sem fins lucrativos em comunicado.

O perigo financeiro que o Centro de Integridade Pública enfrenta ameaça extinguir uma redação de cerca de 30 jornalistas que tem perseguido instituições poderosas durante décadas. Grande parte do seu financiamento veio de fundações interessadas em apoiar o jornalismo investigativo, incluindo a Fundação Knight e a Fundação Robert R. McCormick.

À medida que as suas reservas diminuíram, o seu conselho de administração está a contemplar medidas drásticas para resolver a situação. No início deste ano, o Centro de Integridade Pública explorou uma combinação potencial com a The Markup, uma redação sem fins lucrativos que publica investigações sobre tecnologia, mas nunca se concretizou. A organização também buscou reduções em seu orçamento para 2024, segundo três pessoas familiarizadas com as discussões.

Muitas redações passaram por tempos difíceis em meio a um mercado difícil de publicidade e assinaturas. Vários, incluindo The Washington Post, The Wall Street Journal e The Los Angeles Times, demitiram funcionários.

Fundado pelo jornalista de investigação Chuck Lewis em 1989, o Center for Public Integrity ganhou vários prémios pelo seu jornalismo, incluindo o Prémio Pulitzer em 2014 por uma investigação sobre um sistema fraudulento que priva menores de carvão de benefícios de cuidados de saúde. No ano passado, ganhou o prêmio Edward R. Murrow por excelência geral. Ao longo do caminho, foi pioneira num modelo de reportagem investigativa que serviu de modelo para a próxima geração de redações sem fins lucrativos. Nas três décadas seguintes, várias organizações sem fins lucrativos – incluindo a ProPublica e o The Marshall Project – seguiram os seus passos.

“A CPI foi uma organização de notícias muito importante na formação de notícias modernas sem fins lucrativos”, disse Richard Tofel, ex-presidente da ProPublica. “O que Chuck Lewis realmente inovou foi uma equipe dedicada que faria um trabalho investigativo de longo prazo, com o objetivo de estimular uma cobertura ampla na esperança de gerar mudanças.”

Antes de Cheung renunciar ao Centro de Integridade Pública, ele foi alvo de uma reclamação de recursos humanos que incluía uma mensagem do Slack que ele enviou a outro funcionário dizendo que eles precisavam “falsificar alguns $$$” para uma apresentação a uma fundação. Depois que a mensagem foi sinalizada para os recursos humanos, disse a denúncia, o Sr. Cheung editou sua mensagem para dizer “explique alguns $$$”, o que a denúncia dizia ser “uma mudança significativa para alterar o significado e a intenção de sua escrita”.

Cheung, em um comunicado, negou ter deturpado as finanças da organização sem fins lucrativos para sua equipe, diretoria e parceiros. Ele acrescentou que “trabalhou diligentemente para garantir a sustentabilidade da organização”.

“O CPI enfrenta muitos dos mesmos obstáculos económicos com que muitos dos nossos pares têm lidado desde a pandemia”, escreveu ele.

O Centro de Integridade Pública investigou o incidente e não encontrou evidências de impropriedade financeira, segundo uma pessoa familiarizada com a situação.

Os funcionários do Centro de Integridade Pública também expressaram insatisfação com a falta de comunicação da organização sem fins lucrativos sobre a instabilidade financeira e o seu plano de negócios.

Numa carta enviada em dezembro ao conselho de administração da organização sem fins lucrativos, o seu pessoal disse que o moral estava baixo em vários departamentos devido ao declínio da confiança que levou a “uma ruptura entre o nosso CEO e a equipa editorial”.

“Esse colapso está nos levando a um caminho catastrófico, tanto financeira quanto culturalmente”, dizia a carta.

Várias redações sem fins lucrativos exploraram fusões nos últimos anos para reforçar o seu jornalismo e apresentar uma proposta mais convincente a potenciais financiadores. Em dezembro, Mother Jones disse que estava se unindo ao Center for Investigative Reporting, uma organização de notícias investigativas cofundada pelo ex-produtor investigativo do “60 Minutes”, Lowell Bergman.

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By NAIS

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