Mon. Jul 15th, 2024

O ministro de preparação para emergências do Canadá está alertando que a temporada de incêndios florestais deste ano será pior do que a temporada recorde de 2023, quando milhares de incêndios queimaram dezenas de milhões de acres e desencadearam enormes nuvens de fumaça que envolveram as principais cidades dos EUA, incluindo Nova York e Washington.

Os incêndios deste ano podem ser especialmente graves em duas das províncias mais propensas a incêndios do país, onde quase 150 dos incêndios que começaram durante a temporada do ano passado ainda ardem neste inverno, sob solo coberto de neve.

Embora os chamados “incêndios zumbis”, um termo recentemente popularizado na mídia canadense, sejam um fenômeno anual em algumas partes do país, nunca foram relatados tantos incêndios em um único inverno, aumentando o temor de que muitos deles possam ocorrer novamente. acima do solo.

Os “incêndios zumbis” persistem durante o inverno porque a turfa porosa e a cobertura do solo com musgo nas áreas do norte atuam como combustível subterrâneo para eles.

O risco de incêndios florestais no Canadá aumentou devido às alterações climáticas, que aumentam as condições quentes, secas e tempestuosas que causaram a seca, de acordo com uma pesquisa publicada no verão passado pela World Weather Attribution, um grupo de cientistas que modela como as alterações climáticas impactam condições meteorológicas extremas. .

Dadas as condições de seca em partes do oeste do Canadá e outros efeitos climáticos extremos, Harjit Sajjan, ministro de preparação para emergências do Canadá, disse que não era surpreendente que a previsão de incêndios florestais fosse “alarmante”.

Acrescentou que as alterações climáticas “são a realidade que enfrentamos e precisamos de nos preparar para ela”.

Muitos dos incêndios subterrâneos – que ocorrem nas províncias da Colúmbia Britânica e Alberta – não representam um risco acrescido de desencadear incêndios florestais na Primavera porque ocorrem em locais tão carbonizados que não há vegetação para queimar.

Mas outros estão em áreas onde as secas transformaram em caixas de pólvora, gerando temores de que possam causar incêndios acima do solo quando a primavera chegar.

Os incêndios florestais do ano passado queimaram cerca de 48 milhões de acres de floresta em todo o Canadá, uma área aproximadamente do tamanho da Finlândia, e um aumento impressionante de 170% em relação ao ano anterior, de acordo com o Centro Interagências de Incêndios Florestais do Canadá.

A fumaça dos incêndios, especialmente os que ocorreram em Quebec, flutuou até o sul da Flórida e cobriu várias cidades dos Estados Unidos e do sul do Canadá em uma nuvem nociva.

A seca no oeste do Canadá está agora a entrar no seu terceiro ano e é um factor importante por detrás dos receios de uma época de incêndios ainda pior em 2024, particularmente na Colúmbia Britânica e em Alberta.

Ambas as províncias já testemunharam novos incêndios florestais na superfície este ano, o que levou Alberta a declarar o início da temporada de incêndios florestais cerca de uma semana antes da data tradicional de início de 1º de março.

A neve ainda pode cair na primavera e controlar os incêndios existentes e ajudar com as condições de seca, disse Mike Flannigan, professor de ciência dos incêndios florestais na Thompson Rivers University em Kamloops, British Columbia.

Mas este ano, acrescentou, as previsões a longo prazo sugerem uma seca contínua e temperaturas mais quentes do que o normal.

Cerca de 93 incêndios remanescentes do ano passado continuaram a arder no subsolo durante o inverno na Colúmbia Britânica, enquanto 55 estão queimando em Alberta, de acordo com os governos provinciais.

Esses incêndios de inverno são comuns em ambas as províncias, assim como em Yukon, mas, na Colúmbia Britânica, geralmente não ocorrem mais do que cerca de 15, disseram os especialistas, acrescentando que o número muito mais elevado deste ano os deixou surpresos e preocupados.

“Não há analogia histórica com o que estamos vendo agora”, disse o professor Flannigan. “Na maioria dos anos eles não são grande coisa. Mas agora muitos desses incêndios têm o potencial de crescer novamente quando a neve derreter e ficar quente, seco e ventoso. Portanto, é um problema sério.”

Nenhum incêndio durante o inverno foi registrado nas florestas de Quebec, a província oriental que enviou fumaça para os Estados Unidos e, em determinado ponto, através do Oceano Atlântico para a Europa. Quebec geralmente carece do solo de turfa e musgo das províncias ocidentais, que servem como combustível para os incêndios de inverno.

Como os incêndios de inverno são subterrâneos e podem produzir pouca ou nenhuma fumaça visível, rastreá-los pode ser um desafio. O serviço de combate a incêndios florestais da Colúmbia Britânica disse que confia em sensores em aviões e satélites para procurar calor, embora a cobertura de neve reduza sua eficácia.

Ainda assim, alguns incêndios têm sido visíveis a olho nu.

“Mesmo nos dias de -40, -42 Celsius, ainda víamos fumaça”, disse Sonja ER Leverkus, chefe sênior de bombeiros do Northern Fire Worx, um serviço privado de combate a incêndios florestais em uma área remota do nordeste da Colúmbia Britânica. “Tanto que enquanto você dirigia você sentiria cheiro de fumaça e tosse em sua caminhonete.”

Num ano típico, a neve derretida penetra no solo onde os incêndios de inverno queimam e extingue a maior parte deles. Mas este ano houve muito menos neve do que o normal, disse o Dr. Leverkus, que tem doutorado em ecologia de incêndios.

“Tenho 1,80 metro e houve momentos nos últimos anos em que a neve em meu pomar de maçãs ficou bem acima dos meus quadris”, disse ela, acrescentando que havia menos de trinta centímetros no chão.

Sajjan, o ministro de preparação para emergências, disse que o Canadá estava melhor preparado este ano para combater incêndios e evacuar comunidades. Embora as províncias e territórios sejam responsáveis ​​pelo combate aos incêndios, o dinheiro federal proporcionou a formação de mais 600 bombeiros em todo o país.

Um sistema destinado a permitir que as províncias partilhem pessoal e equipamento foi reformulado para torná-lo mais eficiente e acelerar a troca de informações, disse o Sr. Sajjan.

Os stocks de equipamentos aumentaram, acrescentou, e novas técnicas e tecnologias – incluindo o combate a incêndios nocturnos – estão a ser introduzidas ou testadas.

Embora a previsão para a temporada de incêndios florestais deste ano pareça terrível, o professor Flannigan enfatizou que ainda era apenas uma previsão.

“Não espero ver outro ano como 2023 na minha vida, mas posso estar errado”, disse ele.

Ainda assim, acrescentou, as perspectivas de longo prazo para o Canadá eram desanimadoras.

“Quase todos os anos serão um ano com fortes incêndios”, disse o professor Flannigan. “Mas, em média, veremos muito mais fogo, muito mais fumaça. Essa tendência vai continuar.”

Em Fort Nelson, Colúmbia Britânica, a Dra. Leverkus, cuja tripulação ultrapassa 100 pessoas no pico da temporada de incêndios, disse que ainda estava assombrada pelas oito mortes entre bombeiros no Canadá no ano passado. Dois deles ocorreram em áreas próximas de onde suas equipes trabalhavam.

“O ano passado foi horrível”, disse ela. “Minha tripulação e eu ouvimos o que a terra nos diz. E a terra está nos dizendo que está seco, e os animais estão nos dizendo que está seco e para estarmos prontos.”

Vjosa Isai contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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