Sun. Apr 14th, 2024

A Câmara aprovou na quarta-feira um projeto de lei com amplo apoio bipartidário que forçaria o proprietário chinês do TikTok a vender o aplicativo de vídeo extremamente popular ou seria banido dos Estados Unidos. A medida agrava um confronto entre Pequim e Washington sobre o controlo de tecnologias que podem afectar a segurança nacional, a liberdade de expressão e a indústria das redes sociais.

Os líderes republicanos aprovaram rapidamente o projeto de lei na Câmara com debate limitado, e este foi aprovado numa votação desigual de 352-65, refletindo o apoio generalizado a uma legislação que visaria diretamente a China num ano eleitoral.

A ação ocorreu apesar dos esforços do TikTok para mobilizar seus 170 milhões de usuários norte-americanos contra a medida e em meio ao esforço do governo Biden para persuadir os legisladores de que a propriedade chinesa da plataforma representa graves riscos à segurança nacional dos Estados Unidos.

O resultado foi uma coalizão bipartidária por trás da medida que incluía os republicanos, que desafiaram o ex-presidente Donald J. Trump ao apoiá-la, e os democratas, que também apoiaram um projeto de lei que o presidente Biden disse que assinaria.

O projeto enfrenta um caminho difícil para ser aprovado no Senado, onde o senador Chuck Schumer, de Nova York, o líder da maioria, tem sido evasivo em levá-lo ao plenário para votação e onde alguns legisladores prometeram combatê-lo.

O TikTok está sob ameaça desde 2020, com os legisladores argumentando cada vez mais que o relacionamento de Pequim com a empresa-mãe do TikTok, ByteDance, aumenta os riscos para a segurança nacional. O projeto de lei visa fazer com que a ByteDance venda o TikTok para proprietários não chineses dentro de seis meses. O presidente aprovaria a venda se ela resolvesse as questões de segurança nacional. Se essa venda não acontecesse, o aplicativo seria banido.

O deputado Mike Gallagher, o republicano de Wisconsin que está entre os legisladores que lideram o projeto, disse no plenário antes da votação que ele “força o TikTok a romper com o Partido Comunista Chinês”.

“Esta é uma medida de bom senso para proteger nossa segurança nacional”, disse ele.

Se o projecto de lei se tornasse lei, provavelmente aprofundaria uma guerra fria entre os Estados Unidos e a China sobre o controlo de tecnologias importantes.

Na quarta-feira, antes da votação na Câmara, Pequim condenou a pressão dos legisladores dos EUA e rejeitou que o TikTok fosse um perigo para os Estados Unidos. Numa conferência de imprensa diária, Wang Wenbin, porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros da China, acusou Washington de “recorrer a movimentos hegemónicos quando não se conseguia ter sucesso numa concorrência leal”.

Biden anunciou limitações sobre como as empresas financeiras americanas podem investir em empresas chinesas e restringiu a venda de dados confidenciais dos americanos, como localização e informações de saúde, a corretores de dados que poderiam vendê-los à China. Plataformas como Facebook e YouTube estão bloqueadas na China, e Pequim disse no ano passado que se oporia à venda do TikTok.

A TikTok disse que não mediu esforços para proteger os dados dos usuários dos EUA e fornecer supervisão da plataforma por terceiros e que nenhum governo pode influenciar o modelo de recomendação da empresa. Afirmou também que não há provas de que Pequim tenha usado o TikTok para obter dados de utilizadores dos EUA ou para influenciar as opiniões dos americanos, duas das alegações feitas pelos legisladores.

O TikTok levou os usuários a ligar para seus representantes na semana passada para protestar contra o projeto de lei, em um movimento incomumente agressivo para uma empresa de tecnologia, dizendo: “Esta legislação tem um resultado predeterminado: uma proibição total do TikTok nos Estados Unidos”.

A TikTok gastou mais de US$ 1 bilhão em um extenso plano conhecido como Projeto Texas, que visa lidar com dados confidenciais de usuários dos EUA separadamente do restante das operações da empresa. Esse plano tem sido analisado por um painel conhecido como Comité de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos, ou CFIUS, há vários anos.

Dois dos legisladores por trás do projeto, Gallagher e Raja Krishnamoorthi, um democrata de Illinois, disseram na semana passada que os legisladores estavam agindo porque o CFIUS “não resolveu o problema”.

Alguns especialistas disseram que se o projeto se tornasse lei, provavelmente enfrentaria o escrutínio da Primeira Emenda nos tribunais.

“As questões legais exigirão a produção de provas reais, e essas provas serão ponderadas contra as preocupações com a liberdade de expressão”, disse Matt Perault, diretor do Centro de Política Tecnológica da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, que recebeu financiamento. de empresas de tecnologia, incluindo TikTok e Meta.

Ele acrescentou: “Esse processo parece realmente diferente de discutir coisas no processo político e nos artigos de opinião”.

Há também uma hipótese de que, mesmo que a lei fosse aprovada pelo Congresso, fosse sancionada e sobrevivesse a contestações judiciais, ela poderia desmoronar sob uma nova administração. Trump, que tentou banir o TikTok ou forçar sua venda em 2020, reverteu publicamente sua posição sobre o aplicativo na semana passada. Em uma aparição na televisão na segunda-feira, ele disse que o aplicativo era uma ameaça à segurança nacional. Mas ele disse que proibir a plataforma ajudaria o Facebook, plataforma que ele criticou.

“Há muitas crianças no TikTok que ficarão loucas sem ele”, disse ele.

A administração de Trump ameaçou remover o TikTok das lojas de aplicativos americanas se a ByteDance não vendesse sua participação no aplicativo. A ByteDance até parecia disposta a vender uma participação no aplicativo para o Walmart e a Oracle, cujos executivos eram próximos de Trump.

Esse plano deu errado no tribunal federal. Vários juízes impediram que a proibição proposta por Trump entrasse em vigor.

A administração de Biden tentou recorrer a uma solução legislativa. A Casa Branca forneceu “assistência técnica” a Gallagher e Krishnamoorthi enquanto redigiam seu projeto de lei, disse Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, em uma coletiva de imprensa na semana passada. Quando o projeto de lei foi apresentado, um porta-voz do Conselho de Segurança Nacional rapidamente chamou a legislação de “um passo importante e bem-vindo para enfrentar” a ameaça da tecnologia que põe em perigo os dados sensíveis dos americanos.

A administração enviou repetidamente autoridades de segurança nacional ao Capitólio para defender a legislação em privado e oferecer avisos terríveis sobre os riscos da atual propriedade da TikTok. A Casa Branca informou os legisladores antes da votação do comitê por 50-0 na semana passada, que levou o projeto ao plenário da Câmara.

Na terça-feira, funcionários do Federal Bureau of Investigation, do Gabinete do Diretor de Inteligência Nacional e do Departamento de Justiça conversaram com legisladores em um briefing confidencial sobre questões de segurança nacional ligadas ao TikTok.

Gallagher e Krishnamoorthi já haviam patrocinado um projeto de lei que visava banir o TikTok. O último projeto de lei foi visto como uma espécie de última resistência contra a empresa por Gallagher, que recentemente disse que não concorreria a um quinto mandato porque “os autores pretendiam que os cidadãos servissem no Congresso por uma temporada e depois retornassem às suas atividades privadas. vidas.”

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By NAIS

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