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Outdoors do tamanho de arranha-céus mostram tropas de assalto em trajes de batalha emergindo de uma bola de chamas. Nos cartazes de rua, os soldados incentivam os transeuntes a se alistar, proclamando que “a vitória está nas suas mãos”. Sente-se em um trem de alta velocidade e há grandes chances de que uma televisão anuncie empregos para operadores de drones.

Campanhas de recrutamento engenhosas, repletas de fervor nacionalista, tornaram-se omnipresentes em Kiev, a capital, e noutras cidades ucranianas nos últimos meses. São talvez o sinal mais visível de um esforço para reabastecer as tropas ucranianas, esgotadas por mais de dois anos de uma guerra brutal – um esforço que especialistas e autoridades dizem ser crucial para defender-se dos implacáveis ​​ataques russos.

Mas a maioria das campanhas não é obra da liderança política e militar do país. São iniciativas de brigadas famintas de tropas que resolveram o problema com as próprias mãos, evitando um sistema de mobilização oficial que consideram disfuncional, recrutando muitas vezes pessoas que não estão aptas e não estão dispostas a lutar.

“Essas campanhas são muito mais eficazes porque estamos conseguindo exatamente as pessoas que precisamos”, disse Dmytro Koziatynskyi, um médico combatente que se tornou recrutador no batalhão Da Vinci Wolves, que começou como uma ala paramilitar de uma coalizão de partidos políticos de extrema direita. após a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014.

O batalhão, que foi agora absorvido pelas forças armadas da Ucrânia, está actualmente à procura de cerca de 500 novos membros e anunciou empregos tão variados como médicos, mecânicos e sapadores, engenheiros de combate que limpam campos minados. Os recrutadores realizam longas entrevistas, tentando encontrar vagas que correspondam às habilidades dos candidatos. As pessoas podem cancelar após alguns dias de treinamento se não gostarem.

“É como um encontro”, disse Koziatynskyi no recém-inaugurado escritório de recrutamento do batalhão no centro de Kiev, que está coberto com logotipos de três lobos mostrando suas presas. “Estamos tentando explicar, tanto quanto possível, o que esperamos dessas pessoas e o que elas podem esperar de nós.”

Esta é uma grande mudança em relação ao processo de mobilização do exército, que não permite que as pessoas escolham a sua posição. Muitos ucranianos temem que, se forem convocados, serão enviados directamente para a guerra de trincheiras sem muito treino. Os críticos também dizem que a campanha de recrutamento oficial é demasiado agressiva e está atolada na burocracia e na corrupção ao estilo soviético.

Oleksandr Pavliuk, comandante das forças terrestres da Ucrânia, disse no domingo passado que as críticas ao processo de mobilização oficial eram inúteis para o esforço de guerra. “Estamos mudando, vemos nossas deficiências e trabalhamos todos os dias para melhorar”, disse ele.

Um alto oficial militar ucraniano, falando sob condição de anonimato para discutir um tema delicado, disse que as brigadas eram livres para realizar as suas próprias campanhas de recrutamento, mas que o exército monitorizava as suas actividades.

Numa guerra em que os soldados estão constantemente sob o fogo de drones e granadas, os riscos de lutar em unidades da linha da frente como os Lobos Da Vinci permanecem muito elevados.

Mas a brigada, como muitas outras, tentou acalmar os receios das pessoas sobre o que significa juntar-se a uma unidade militar e apelar ao seu patriotismo, usando uma campanha de relações públicas que tem sido muito mais extensa do que os poucos cartazes monótonos de recrutamento do governo.

“É como um mercado”, disse Myroslav Hai, oficial encarregado das relações civis-militares na brigada de forças especiais Ivan Bohun, que lutou nas linhas de frente. “Você deve tentar encontrar pessoas com métodos de marketing.”

A maioria das brigadas parece apoiar as suas actividades de publicidade e recrutamento através de crowdsourcing de apelos para mão-de-obra e equipamento. A brigada Da Vinci Wolves, por exemplo, disse que dependia de uma rede de apoiantes para conceber e produzir os seus anúncios e que o seu escritório era fornecido gratuitamente pela Câmara Municipal de Kiev.

A necessidade de reabastecer as forças armadas ucranianas é evidente há meses. O Presidente Volodymyr Zelensky disse recentemente que 31 mil soldados foram mortos na guerra, um número que provavelmente subestima o verdadeiro número de vítimas. Os comandantes militares instaram-no a aumentar o número de recrutas para compensar as perdas e resistir a mais um ano de combates ferozes.

Mas um projecto de lei de mobilização que poderia abrir caminho a um projecto de grande escala está retido no Parlamento há meses.

Entretanto, os oficiais das brigadas queixaram-se de que os recrutas recrutados pelo sistema oficial são muitas vezes demasiado idosos, têm problemas de saúde e estão desmotivados. Alina Mykhailova, oficial do batalhão Da Vinci Wolves, disse que dos 200 recrutas que a brigada recebeu, apenas 25 demonstraram vontade de lutar.

“Nossa tarefa é recrutar voluntários mais rapidamente, para que tenhamos menos pessoas absolutamente desmotivadas”, disse Mykhailova.

A página do Instagram da unidade, seguida por quase 50 mil pessoas, tem sido um impulsionador fundamental desse esforço. Nas últimas semanas, os Lobos Da Vinci publicaram vários vídeos explicando o trabalho de sapadores e operadores de drones, ou mostrando soldados se preparando para um ataque terrestre.

Um grande cartaz de um antigo comandante, Dmytro Kotsiubailo, que recebeu um funeral de Estado depois de ter sido morto em combates no ano passado, está pendurado no escritório ao lado de fotografias de membros do batalhão em trajes civis e militares, sugerindo que qualquer pessoa pode tornar-se soldado.

Sentado a uma mesa, Evhenii Hryhoriev, um recrutador, perguntou a Oleg Greshko, um jovem magro de 20 anos com cavanhaque pequeno, que entrou no escritório de recrutamento do batalhão numa tarde recente, o que ele queria fazer. “Infantaria”, respondeu o Sr. Greshko rapidamente.

Outra recruta, Maryna Kovalenko, que vem treinando no batalhão e planeja trabalhar como escriturária, disse que se sentiu atraída pela abordagem individualizada da unidade. “Aqui você tem a oportunidade de escolher o que mais combina com você e conversar sobre isso”, disse ela.

Muitas brigadas adoptaram esta abordagem, conscientes de que à medida que a guerra se arrasta, as pessoas querem “escolher e controlar o seu futuro no exército”, disse Vladyslav Greziev, chefe do Lobby X, uma das maiores plataformas de recrutamento online da Ucrânia, que criou uma seção especial para empregos militares.

Greziev disse que cerca de 500 unidades do exército publicaram empregos na plataforma, com cerca de 3.200 vagas abertas e quase 80.000 candidaturas recebidas. Os candidatos são convidados a encontrar uma vaga que lhes agrade clicando em hashtags temáticas que restringem a busca.

As brigadas anunciam muitas funções não-combatentes, como cozinheiro para a inteligência militar e designer digital em uma brigada de assalto, e também prometeram bom equipamento e melhor treinamento do que os recrutas recebem.

Koziatynskyi, dos Lobos Da Vinci, disse que “há alguma competição” entre as unidades para atrair os melhores recrutas. Ele disse que a Terceira Brigada de Assalto, um ramo das forças especiais da Ucrânia, estava “vencendo por enquanto”, em parte graças à sua forte presença nas redes sociais.

Os cartazes de recrutamento da brigada são difíceis de perder nas ruas de Kiev. Eles apresentam tropas de assalto ucranianas enfrentando soldados semelhantes a zumbis, supostamente russos, em um cenário de pôr do sol. “Lute”, diziam os cartazes em grandes letras laranja.

A unidade também tentou preencher a lacuna entre civis e militares, realizando jogos de guerra a cada poucos meses com armas que disparam projéteis de plástico fora de Kiev, onde o público pode se misturar com reservistas e instrutores da brigada.

Semen Gagarin, gerente de 33 anos de uma empresa produtora de mel, disse não acreditar que a campanha mudaria a opinião daqueles que se recusam a servir.

Mas reconheceu, ao lado de um cartaz de recrutamento no centro de Kiev, que “isso coloca mais pressão sobre todos” e pode convencer as pessoas que têm hesitado em se alistar. Vários amigos de sua academia decidiram ingressar na Terceira Brigada de Assalto, disse ele.

“Esta é a nossa oportunidade de conseguir pessoas motivadas”, disse Koziatynskyi. “Todo mundo os quer.”

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By NAIS

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